1.000 Insassen sitzen immer noch in Bezirksgefängnissen fest – was gefährliche Bedingungen schafft – weil staatliche Gefängnisse sie nicht aufnehmen, sagen Sheriffs

Die Weigerung des Staates, Häftlinge aufzunehmen, die gesetzlich vorgeschrieben sind, hat zu Überfüllung, Kämpfen und Millionenkosten für lokale Gefängnisse geführt, sagen Beamte.

Das Cook County Jail hat fast 800 Insassen, die sich in Staatsgewahrsam befinden sollen, was zu Problemen und enormen Kosten führt, sagen Beamte.

Bereitgestellt

Über Chicago und seine Um die Landkreise herum werden mehr als 1.000 Insassen in Gefängnisse gesteckt, während sie aufgrund eines anhaltenden Kampfes um COVID-19-Sicherheitsprotokolle zwischen staatlichen und lokalen Strafverfolgungsbehörden auf ihre Verlegung in staatliche Gefängnisse warten.



Der Rückstand hat weitreichende Konsequenzen, wie eine Überprüfung der internen Sitzungsprotokolle, Insassenprotokolle und Interviews mit lokalen und staatlichen Beamten durch das Brown Institute for Media Innovation zeigt Covid-19-Projekt dokumentieren . Dazu gehören:

  • Häftlinge, darunter viele, die fast ein Jahr lang auf ihre Verlegung warten, verbringen eine halbe Million Tage in Gefängnissen im Raum Chicago, als sie eigentlich in Staatsgefängnissen sein sollten;
  • Gefährliche Überfüllung und Kämpfe in diesen Gefängnissen;
  • Angespannte Budgets, einschließlich Kosten in zweistelliger Millionenhöhe, um die Insassen in Cook County und anderswo weiterhin unterzubringen.

Verwandt

Tom Dart sagt, er habe während der Pandemie 38 Millionen Dollar für Insassen ausgegeben, die in Staatsgefängnissen hätten sein sollen

Der Insassenrückstau wurde auch durch die vergleichsweise niedrigen Impfraten beim Gefängnispersonal verschärft, die es aufgrund der noch immer geltenden strengen COVID-Protokolle schwieriger gemacht haben, Insassen in den Staatsgefängnissen sicher unterzubringen, sagen Beamte.

Der Rückstand von Insassen in den Kreisen Cook, DuPage, McHenry, Kendall, Kane, Lake und Will soll wegen einer Vielzahl von Verurteilungen in staatliches Gewahrsam gebracht werden, darunter Drogenbesitz, sexueller Missbrauch, bewaffneter Raubüberfall und fahrlässige Tötung.

Verwandt

Das Cook County Jail war im vergangenen Frühjahr einer der größten COVID-19-Hotspots des Landes. Jetzt ist es noch schlimmer

Im März 2020 stoppte Gouverneur J.B. Pritzker wegen der Pandemie alle Überstellungen von Bezirksgefängnissen in staatliche Gefängnisse . Die Vereinigung des staatlichen Sheriffs und 89 Sheriffs aus Illinois verklagten, und zwischen dem Staat und den Bezirken wurde eine Vereinbarung getroffen, um von Fall zu Fall Überweisungen zu ermöglichen.

Aber Sheriffs sagen, dass der Prozess für die Überführung von Insassen fast zum Erliegen gekommen ist. In den seltenen Fällen, in denen Häftlinge in staatliche Gewahrsam genommen werden, sei der Prozess geheim, heißt es.

Sie legen Parameter fest und treffen Entscheidungen ganz allein, ohne wirklich mit Sheriffs oder dieser Organisation zu diskutieren, sagte Jim Kaitschuk, Executive Director der Illinois Sheriffs’ Association. Sie nehmen einige [Insassen] mit, aber sie wählen und wählen. Wir wissen immer noch nicht, wie sie auswählen.

Allein in Cook County warten bis letzte Woche noch 796 Insassen auf ihre Überstellung in staatliche Gewahrsam – mehr als ein Drittel von ihnen wurde wegen Waffenbesitzes verurteilt. Allein die Zahl der Insassen, die in Chicago auf ihre Verlegung warten, könnte fast eine der größten Gefängniseinrichtungen im Cook County-Korrekturkomplex in der 26th Street und der California Avenue füllen – wo das Justizvollzugspersonal gezwungen wurde, Überstunden zu machen, um die zusätzlichen Insassen zu behandeln.

Was das IDOC nicht erkennt, sind die emotionalen Auswirkungen und der Tribut, die es sowohl für Insassen als auch für Personal erfordert, sagte Brad Curry, der Stabschef des Sheriff-Büros von Cook County. Ganz zu schweigen von der finanziellen Verantwortung, die sie im Grunde genommen den County Sheriffs überlassen haben, die die Tasche halten.

Cook County Gefängnis, 2700 S. California Ave.

Tyler LaRiviere/Sun-Times

240 $ pro Tag

Unter der gesamten Insassenpopulation befinden sich einige, die mehr als 200 Tage auf ihre Überstellung in das IDOC-Gewahrsam gewartet haben, was für jeden Insassen 240 US-Dollar pro Tag kostet. Letzten Monat schätzte Cook County in einem Brief an das IDOC, dass die Haft dieser inhaftierten Insassen den Landkreis während der Pandemie etwa 38,8 Millionen US-Dollar gekostet hat. obwohl Beamte erwarten, dass einige dieser Ausgaben durch Bundesmittel erstattet werden.

Seit letzter Woche mehr als 5.900 Menschen wurden im Cook County Jail inhaftiert, was die Gesamtzahl der Gefängnisinsassen auf dem Höhepunkt der ersten Pandemiewelle im März 2020 übertraf, bevor der Landkreis etwa 1.700 Insassen freiließ, um die Ausbreitung von COVID-19 einzudämmen.

In DuPage County warten 55 Insassen – mehr als 10 % der Gefangenen – auf ihre Überstellung in staatliche Gewahrsam.

In Lake County werden laut Christopher Covelli, Leutnant und Public Information Officer des Sheriffs Office von Lake County, trotz Verlegungsanordnungen immer noch 39 Häftlinge im Bezirksgefängnis festgehalten. Seit Beginn der Pandemie hat das Sheriff-Büro von Lake County mehr als 2,2 Millionen US-Dollar für die Unterbringung von 381 Insassen ausgegeben, die im IDOC festgehalten werden sollten, sagte Covelli.

Für beide Gefängnisse sind diese Zahlen historisch hoch, sagen Kreisbeamte.

Wir brauchen so viel Flexibilität bei der Raumnutzung, um sicherzustellen, dass wir die strengsten COVID-Eindämmungsprotokolle einhalten, sagte Anthony Vega, Stabschef des Sheriff-Büros von Lake County. Diese große Anzahl von Personen, die in der Justizvollzugsanstalt sein müssen, hilft dabei nicht.

Es gab mehrere Fälle, in denen Insassen ihre gesamte Haftstrafe in der Justizvollzugsanstalt für Erwachsene in Lake County abgesessen haben, ohne es tatsächlich in die IDOC-Einrichtung zu schaffen, in der sie verurteilt wurden. Das Bezirksgefängnis muss mindestens zwei Mitarbeiter entsenden, um die Insassen in das Statesville Correctional Center zu bringen – eine ungefähr zweistündige Fahrt südlich von Waukegan – damit sie am selben letzten Tag in das IDOC ein- und ausgefahren werden können, sagte Covelli.

Es sei ein sehr ineffizienter Prozess, sagte er.

Das Sheriff-Büro von Lake County hat fast 400 Insassen untergebracht, die in Staatsgefängnissen festgehalten werden sollten.

Lakecountyil.gov

Die Impfraten des Personals verfolgen die Insassen

Beamte des Illinois Department of Public Health haben jedoch auf einen anderen Grund für den Rückstand hingewiesen: niedrige Impfraten bei den Mitarbeitern der Staatsgefängnisse.

Im vergangenen Monat zeigen staatliche Aufzeichnungen, dass, während etwa zwei Drittel der IDOC-Insassen geimpft waren, nur ein Drittel der 13.000 Gefängnismitarbeiter des Staates in 35 Einrichtungen Dosen erhalten hatte, wie aus Daten hervorgeht, die durch eine öffentliche Aktenanfrage des Dokumentierenden COVID- 19 Projekt.

Ein namentlich nicht genannter Gesundheitsbeamter brachte das Problem bei der internen Sitzung gegenüber den Gesundheitsbehörden des Bundesstaates zur Sprache und stellte fest, dass Beamte aus mehreren Justizvollzugsanstalten in der Gegend von Chicago gehört haben, dass es Probleme mit der Entsendung von Menschen in IDOC-Einrichtungen gibt, da die Gefängnisse wegen anhaltender Distanzierungs- und Kapazitätsprobleme mit den Großteil des Personals nicht geimpft.

Dr. Catherine Counard, Ärztin des Amtes für Gesundheitsschutz des IDPH, sagte den Sitzungsteilnehmern, dass ihre Agentur laut Protokoll nichts tun könne.

IDOC sei eine separate Behörde, über die IDPH keine Kontrolle habe, sagte sie.

IDOC sagte letzte Woche, dass 41% seiner Mitarbeiter und 69% der Insassen jetzt geimpft sind und sagte, dass sie seit letztem August fast 8.000 neue Insassen behandelt haben.

In einer Erklärung beantwortete die IDOC-Sprecherin Lindsey Hess keine spezifischen Fragen zu den Bedenken der Sheriffs, sagte jedoch, dass die Aufnahme auf der Grundlage der Platzverfügbarkeit, der Quarantäneanforderungen und der COVID-19-Testergebnisse geplant wird.

Weder IDPH-Beamte noch das Büro von Pritzker reagierten auf Anfragen nach Kommentaren.

„Das ist illegal“

Anfang dieses Monats schickte der Sheriff-Verband einen Brief an das IDOC, in dem er die Beamten erneut aufforderte, die Belastung der örtlichen Gefängnisse zu verringern, in denen angeblich seit dem 26.

Obwohl es auf Anordnung des Gouverneurs erforderlich ist, bewertet das IDOC keine Gesundheits- und Sicherheitsfaktoren, wenn es die Transferplanung festlegt, schrieb der Sheriff von Ogle County, Brian VanVickle, der als Präsident der Sheriff-Vereinigung des Staates dient. Dies ist illegal und unterliegt der gerichtlichen Überprüfung.

Verwandt

Der Sheriff von Cook County und staatliche Gefängnisse streiten sich während der Pandemie über Insassentransfers

Sagte Kaitschuk: Sie nutzen einfach Sheriffs aus und lächeln uns die Nase vorn, bis sie absolut gezwungen sind, diese Leute zu nehmen, zu denen sie gesetzlich verpflichtet sind.

Am Tag, bevor die Sheriffs ihren Brief abschickten, schrieb das Sheriff-Büro von DuPage County in einer E-Mail an den Direktor des staatlichen Gefängnisses, dass die Situation schlimmer werde. Einige dieser Insassen warten seit mehreren Monaten auf ihre Verlegung, und dies belastet unsere Verfügbarkeit von Unterkünften, schrieb Commander Colin Cantwell in einer E-Mail vom 16. Covid-19-Projekt dokumentieren . Unsere Bevölkerung hat zugenommen und der Bedarf an diesen Betten in unserer Einrichtung wird immer wichtiger.

Ogle County Sheriff Brian VanVickle

llinois Strafverfolgungs-Alarmsystem

Der Rückstau bei den Überstellungen hat die in Gewahrsam befindlichen Personen in Gewahrsam genommen, sagen Beamte, und die Spannungen in den örtlichen Gefängnissen, in denen eine Häftlingsbevölkerung untergebracht ist, deren Zukunft entschieden ungewiss ist, haben zugenommen.

Sie wissen nicht, wann sie zum IDOC kommen, wann sie ihre Bewährungspläne beginnen, solche Dinge, sagte Curry. Das führt zu Spannungen, die zu Kämpfen und Problemen und Störungen führen.

Und externe Gruppen, die normalerweise in der Lage wären, in Justizvollzugsanstalten zu gehen, um die Sicherheit der Bedingungen für Insassen zu beurteilen, wurden während der Pandemie aus einigen Gefängnissen mehr oder weniger ausgeschlossen, da die Sicherheits- und Besuchsbeschränkungen bestehen geblieben sind.

Jennifer Vollen-Katz, Exekutivdirektorin der John Howard Association, einer gemeinnützigen Organisation, die Justizvollzugsanstalten in Illinois überwacht, sagte, dass seine Transferpolitik trotz der Bemühungen des Staates, die Ausbreitung des Virus unter den Inhaftierten zu reduzieren, mehrere unbeabsichtigte Folgen hatte.

Und während Bemühungen, die Insassen über die Bedeutung des Impfstoffs aufzuklären, weitgehend dazu beigetragen haben, die Impfraten zu verbessern, haben ihre Bemühungen bei den Wachen nicht funktioniert.

Interessant ist, dass wir mit den Mitarbeitern nicht so erfolgreich waren, sagte Vollen-Katz. Die Realität ist, dass es sich um Menschen handelt, bei denen viel auf dem Spiel steht. Sie arbeiten in Gefängnissen, sie sind Ersthelfer, ob sie wollen oder nicht.

IDOC testet weiterhin regelmäßig Mitarbeiter auf COVID, sagte Vollen-Katz, aber wenn ein Arbeiter einen Test ablehnt, werden sie nach Hause geschickt und dürfen erst nach dem Test an ihren Arbeitsplatz zurückkehren, was zu Personalengpässen führen kann.

Council 31, eine Abteilung der American Federation of State, County and Municipal Employees, die Gefängnisarbeiter vertritt, räumte ein, dass die Impfrate der Mitarbeiter weit hinter der der Insassen zurückbleibt. Die Gewerkschaft sagte, sie dränge ihre Mitglieder, Schüsse zu bekommen.

Rat 31 Sprecher Anders Lindall sagte das Gefängnispersonal, das mit seinen Mitarbeitern über den Impfstoff sprach, sich als wirksam erwiesen hat. Randy Hellmann, ein langjähriger Gewerkschaftsvorsitzender von Illinois bei AFSCME und Vorstandsmitglied des Council 31, erkrankte zwei Wochen vor seiner Ernennung zum Impfstoff an COVID-19 und starb im März.

Seine letzte Bitte an die Gewerkschaft war, seine Geschichte zu erzählen und seine Erfahrung als Beispiel zu nehmen.

Die Menschen kommen aus den unterschiedlichsten Perspektiven und haben alle unterschiedlichen Einstellungen und Bedenken, sagte Lindall über die Bedenken der Gewerkschaftsmitglieder, die nach wie vor in Bezug auf Spritzen bestehen. Der Weg zurück in den normalen Alltag ist, wenn wir alle geimpft sind.

Kyra Senese und Jacob Geanous sind Reporter für die Das Dokumentierungsprojekt von COVID-19 des Brown Institute for Media Innovation , eine kollaborative Open-Records-Journalismus-Initiative.