Anklage erhebt neue Anklagen gegen Backpage.com-Beamte

Michael Lacey, einer der ehemaligen Besitzer von Backpage.com, einer großen internationalen Website, die Begleitservices wirbt. Eine neue Anklage, die am 25. Juli 2018 in Arizona gegen die Betreiber von Backpage.com eingereicht wurde, behauptet, dass die Kleinanzeigenseite Prostituierten kostenlose Anzeigen geschaltet und Vereinbarungen mit anderen, die im Sexgewerbe tätig waren, gepflegt hat, um sie dazu zu bringen, Anzeigen mit dem Unternehmen zu veröffentlichen. | Büro des Sheriffs von Sacramento County über AP

PHOENIX – Eine neue Anklageschrift in Arizona gegen Betreiber von Backpage.com behauptet, dass die Kleinanzeigenseite Prostituierten kostenlose Anzeigen geschaltet und Vereinbarungen mit anderen, die im Sexgewerbe arbeiteten, gepflegt hat, um sie dazu zu bringen, Anzeigen mit dem Unternehmen zu veröffentlichen.

Die am Mittwoch eingereichte Anklageschrift wiederholt die Vorwürfe in einer ersten Anklagerunde und fügt sechs neue Anklagen wegen Geldwäsche gegen Gründer Mike Lacey und 50 Anklagen wegen Förderung der Prostitution gegen Finanzchef John Brunst hinzu.



In einer Anklageschrift wurden Ende März insgesamt sieben Personen angeklagt, denen zufolge die Website Warnungen ignoriert hatte, die Produktion von Prostitutionsanzeigen einzustellen, an denen manchmal Kinder beteiligt waren, nachdem die Website seit ihrer Gründung im Jahr 2004 500 Millionen US-Dollar an Einnahmen aus der Prostitution erzielt hatte.

In der neuen Anklageschrift heißt es, Backpage.com-Mitarbeiter würden Prostituierte durch Google-Suchen identifizieren, dann anrufen und ihnen eine kostenlose Anzeige anbieten. Es heißt, das Unternehmen habe die Strategie in Nashville und anderen Städten angewendet und plante, solche Bemühungen in Los Angeles und New York auszuweiten.

In dem Dokument heißt es auch, dass die klassifizierte Website eine Geschäftsvereinbarung hatte, bei der Anzeigen auf einer anderen Website platziert werden, auf der Kunden Bewertungen ihrer Erfahrungen mit Prostituierten veröffentlichen können.

Backpage.com ist eine in niederländischem Besitz befindliche Gesellschaft mit beschränkter Haftung. Der Hauptgeschäftssitz befindet sich in Dallas, und nach Angaben von Bundesbehörden führt das Unternehmen seine Bankkonten und Server in Arizona.

Backpage dient seit Jahren als Hosting-Site für Kleinanzeigen, die von Sexhändlern genutzt wird, so Cook County Sheriff Tom Dart , der sich in der Vergangenheit für Kreditkartenunternehmen eingesetzt hat, damit sie ihre Karten nicht mehr für Anzeigen auf der Website bezahlen lassen.

Staatsanwälte sagen, Backpage.com sei im April 2011 von einer Internet-Sicherheitsfirma vor dem Begriff „Neu in der Stadt“ gewarnt worden. ein Codebegriff, der von Zuhältern verwendet wird, die Kinder an Orte bringen, an denen sie niemanden kennen und keine Hilfe bekommen.

Trotzdem erlaubte Backpage für die nächsten sieben Jahre weiterhin die Veröffentlichung von Anzeigen mit dem Begriff „Neu in der Stadt“ auf seiner Website, heißt es in der Anklageschrift.

Alle sieben Angeklagten haben sich zuvor nicht schuldig bekannt.

Paul Cambria, ein Anwalt, der Lacey vertritt, sagte, sein Mandant werde sich der neuen Anklagen nicht schuldig bekennen.

Lacey ist zuversichtlich, dass er gegen keine Gesetze verstoßen hat – weder auf Bundes- noch auf Landesebene noch auf andere Weise – und beabsichtigt, sich energisch zu verteidigen, sagte Cambria.

Gary Lincenberg, ein Anwalt von Brunst, sagte in einer E-Mail, dass sein Mandant unschuldig sei und dass die Bundesanklage den guten Ruf seines Mandanten ungerechtfertigt beschädigt habe.

Wir hoffen, dass die Community das Urteil zurückhält, bis er die Gelegenheit hat, seine Unschuld zu beweisen, schrieb Lincenberg.

Ein weiterer Mitarbeiter der Website, CEO Carl Ferrer, hat sich in einem separaten Bundesverschwörungsfall in Arizona und in Kalifornien wegen staatlicher Geldwäschevorwürfe schuldig bekannt.

Darüber hinaus bekannte sich das Unternehmen des Menschenhandels in Texas und in einem Geldwäsche-Verschwörungsfall in Arizona schuldig. Ferrer hat zugestimmt, gegen andere auszusagen.

Carl Ferrer, CEO von Backpage.com. | Büro des Sheriffs von Sacramento County über AP

Carl Ferrer, CEO von Backpage.com. | Büro des Sheriffs von Sacramento County über AP