Asse besiegen Sun zum ersten WNBA-Titel

Chelsea Grey aus Las Vegas ging 9-für-13 vom Feld und wurde zum MVP ernannt.

  A’ja Wilson aus Las Vegas hält die Meisterschaftstrophäe hoch, während die Aces ihre WNBA-Meisterschaft feiern.

A’ja Wilson aus Las Vegas hält die Meisterschaftstrophäe hoch, während die Aces ihre WNBA-Meisterschaft feiern.

Jessica Hill/AP

UNCASVILLE, Connecticut – Chelsea Gray erzielte 20 Punkte, um die Las Vegas Aces zu ihrem ersten WNBA-Titel in einem 78-71-Auswärtssieg gegen die Connecticut Sun in Spiel 4 am Sonntag zu führen.



Gray ging 9 von 13 vom Boden und wurde MVP genannt, nachdem er im Lauf durchschnittlich 18 Punkte erzielt hatte. Die Aces verbesserten sich in den diesjährigen Playoffs mit zwei Tagen Pause auf 4:0.

Riquana Williams fügte 17 Punkte hinzu, Kelsey Plum fügte 16 Punkte für die Asse hinzu, Jackie Young hatte 13 und Liga-MVP A’ja Wilson fügte 11 Punkte hinzu, mit 14 Rebounds.

Vegas endete mit einem 8:0-Lauf. Als der Summer ertönte, schnappte sich Wilson den Ball und stampfte auf den Boden, bevor sie von ihren Teamkollegen gemobbt wurde.

„Wir Champions! Wir Champions! Wir Champions!“ Wilson schrie Teamkollegen an, als sie vor der Siegerehrung ihre Meisterschaftshüte und T-Shirts anzogen.

Es ist der erste große Profisporttitel für ein Team aus Las Vegas, und Wilson hofft sicherlich, dass dies erst der Anfang ist.

'Du siehst es. Sie sehen es“, sagte Wilson bei der Feier auf dem Platz. „Das ist es, was wir bauen. Das tun wir. Das ist es. Ich bin gerade so glücklich.'

Courtney Williams hatte 17 Punkte, um Connecticut zu führen, und Alyssa Thomas hatte ihr zweites Triple-Double in Folge mit 11 Punkten, 11 Assists und 10 Rebounds. Jonquel Jones fügte 13 Punkte hinzu und DeWanna Bonner hatte 12.

Las Vegas führte zur Halbzeit mit zwei Punkten und nach drei Vierteln mit vier Punkten.

Für Aces-Trainerin Becky Hammon, die in ihrer herausragenden WNBA-Karriere keinen Titel holte, vollendete der Ring eine jahrzehntelange Suche. Sie verließ eine Assistenztrainerposition bei Gregg Popovich und den San Antonio Spurs, um in Las Vegas zu übernehmen, und der Wechsel zahlte sich aus.

„Sie sind auf dem Platz unglaublich, aber in erster Linie sind sie unglaubliche Menschen“, sagte Hammon. „Sie kümmern sich umeinander. Sie investieren ineinander. Es war eine absolute Ehre, ihr Trainer zu sein. Ich sah Exzellenz und wollte ein Teil davon sein.“

Hammon würdigte auch den ehemaligen Aces-Trainer Bill Laimbeer, der bei der Zeremonie auf dem Parkett war. „Er hat dieses Team zusammengestellt und die Teile gesehen“, sagte Hammon.

Aces-Besitzer Mark Davis, dem auch die Las Vegas Raiders der NFL gehören, war am Sonntag nicht bei seiner Fußballmannschaft. Er war in Connecticut, um eine Trophäe zu holen. Er hob es hoch und übergab es dann fröhlichen Spielern, die dasselbe taten.

„Las Vegas, wir sind Weltmeister“, sagte Davis.

Es war ein Sechs-Punkte-Vorsprung im vierten, als Kelsey Plum wegen eines offensichtlichen Fouls aufgerufen wurde, nachdem sie Bonner getroffen hatte, während der Sun Guard einen 3-Zeiger versuchte und sie mit ihrem rechten Knöchel zu Boden schickte. Bonner traf alle drei Freiwürfe, bevor Jonquel Jones Short Jumper die Führung auf einen Punkt verkürzte. The Sun beendete das Spiel dann mit einem Freiwurf von Courtney Williams mit 67 Punkten und ging nach zwei Fouls von Brionna Jones mit 71: 70 in Führung.

Aber Las Vegas hatte die Antworten.

Riquana Williams 3-Zeiger brachte die Asse wieder an die Spitze und Chelsea Grays Step-Back-Springer baute die Führung zurück auf 75-71 mit weniger als einer Minute Vorsprung aus. A'Ja Wilson stahl dann einen Pass und Plum traf einen kurzen Sprungwurf, um den Sieg zu sichern .

Bonner eröffnete den Torschützen mit einem Schräger von der linken Außenbahn. Aber Kelsey Plums 3-Zeiger von der linken Grundlinie löste einen frühen 12: 0-Lauf für Vegas aus, der sie mit 16: 6 in Führung brachte. Die Aces, die im ersten Viertel von Spiel 3 34 Punkte an die Sonne verloren, führten am Sonntag nach 10 Minuten mit 16-12.

Grey – die einige schwere Verletzungen überwunden hatte, die ihre Karriere in der Vergangenheit zu beeinträchtigen drohten – war zu keiner Überraschung MVP der WNBA Finals, nachdem sie in der Serie durchschnittlich 18,3 Punkte und 6 Assists erzielt hatte.

„Meine Teamkollegen sind großartig“, sagte Grey, als sie in Tränen ausbrach. „Ich habe so hart dafür gearbeitet.“

Sie war in dieser Saison weder ein WNBA All-Star noch eine All-League-Auswahl der ersten Mannschaft und äußerte ihren Unmut darüber.

Am Ende hatte sie auch das letzte Wort.

„Sie können diesen All-Star und das erste Team behalten“, sagte Gray. „Ich habe den Ring.“

SCRAPPY-SPIEL

Wie erwartet war es ein körperliches Spiel, das angemessen an einem NFL-Sonntag gespielt wurde. The Sun erschrak, als Bonner gegen Ende des ersten Viertels einen versehentlichen Ellbogen von Grey in den Bauch nahm und einige Minuten auf dem Boden lag, bevor ihm auf die Bank geholfen wurde. Sie kam später in der Halbzeit wieder ins Spiel und erlitt anscheinend keine negativen Auswirkungen. Natisha Hiedeman und Plum gerieten im zweiten Viertel in ein kurzes Pushing-Match, das beiden Spielern technische Fouls entlockte. Das war alles vor Plums flagrantem im vierten.

INKLUSIVE ORGANISATIONEN

Vor dem Spiel dachten beide Trainer über die Zusammensetzung der Organisationen im Endspiel nach. Die Aces werden von Hammon und zwei schwarzen weiblichen Führungskräften in General Manager Nikki Williams und Nikki Fargas, President of Business Operations, geführt. The Sun gehört dem Mohegan-Stamm, hat mit Jen Rizzotti eine Präsidentin und wird von Curt Miller, einem schwulen Mann, trainiert.

„Frauenbasketball ist eine solche Geschichte in Bezug auf Vielfalt und Inklusion. „Ich meine, unsere Liga definiert sie und ich bin so stolz darauf, ein Teil davon zu sein“, sagte Miller und fügte hinzu, dass er hoffe, eine Inspiration für jedes schwule Kind zu sein, „das sich fragt, ob es eine Karriere im Sport anstreben kann“.

Hammon sagte, sie glaube, dass die Vielfalt im Front Office ihres Teams es stärker gemacht habe

„Mit einer Schachtel voller Buntstifte kann man viel bessere Bilder machen als nur mit einem Bleistift“, sagte sie.

RAIDER-UNTERSTÜTZUNG

Der Beginn der Feier wurde am Sonntag während des NFL-Spiels gegen Arizona auf den Videobildschirmen im Raiders-Stadion gezeigt, und die Fans brachen in lauten Jubel aus. In wenigen Tagen können sie weiter jubeln: Für Donnerstagabend ist eine Parade auf dem Las Vegas Strip geplant.

„Was für ein Team, was für Talent, was für ein Sieg! Sie haben Las Vegas so stolz gemacht!“ Das sagte die Bürgermeisterin von Las Vegas, Carolyn Goodman, in einer Erklärung. „Vielen Dank für Ihre Mühe, Disziplin und Konzentration. Wir können die Feierlichkeiten und eine tolle Parade kaum erwarten!“

TIP-INS

Die Aces sind das vierte WNBA-Team, das einen Titel gewonnen hat, sowohl als MVP der Liga als auch als Trainer des Jahres ... The Sun gehörten zu den letzten vier WNBA-Teams, die in jeder der letzten vier Saisons standen, und schafften es zurück ins Finale für das erste Mal seit 2019.