Bengasi-Panel erlässt Vorladungen für Hillary Clintons persönliche E-Mails

Die damalige Außenministerin Hillary Clinton überprüft 2011 ihren Blackberry. | AP-Dateifoto

WASHINGTON – Ein Ausschuss des Repräsentantenhauses, der die Angriffe von Bengasi, Libyen, untersucht, hat am Mittwoch Vorladungen für die E-Mails von Hillary Rodham Clinton ausgestellt, die als Außenministerin ein privates Konto ausschließlich für offizielle Geschäfte nutzte – und auch einen Computer-E-Mail-Server nutzte, der jetzt zurückverfolgt werden kann das Haus ihrer Familie in New York.

Die Vorladungen des von den Republikanern geführten Sonderausschusses für Bengasi verlangten zusätzliches Material von Clinton und anderen mit Bezug zu Libyen, sagte Sprecher Jamal D. Ware. Das Gremium wies auch Technologieunternehmen an, die es nicht identifiziert hatte, alle relevanten Dokumente in ihrem Besitz aufzubewahren.



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Die Entwicklung auf dem Capitol Hill fand am selben Tag statt. The Associated Press berichtete von der Existenz eines persönlichen E-Mail-Servers, der bis in Chappaqua, New York, der Heimat von Clinton, zurückverfolgt werden konnte. Die ungewöhnliche Praxis, dass ein Beamter auf Kabinettsebene ihren eigenen E-Mail-Server betreibt, hätte Clinton – die voraussichtlich im Wahlkampf 2016 für das Präsidentenamt kandidiert – erhebliche Kontrolle über die Einschränkung des Zugriffs auf ihre Nachrichtenarchive gegeben.

Die Praxis würde auch die rechtlichen Verantwortlichkeiten des Außenministeriums beim Auffinden und Weitergeben von offiziellen E-Mails als Reaktion auf Ermittlungen, Gerichtsverfahren oder Anfragen zu öffentlichen Aufzeichnungen erschweren. Das Ministerium wäre in der Lage, Clintons Zusicherungen zu akzeptieren, dass sie alles Erforderliche, das in ihrer Kontrolle stand, aufgeben würde.

Am späten Mittwoch wurde auf Clintons Twitter-Account eine Nachricht gesendet, in der die wachsende Kontroverse angesprochen wurde.

Ich möchte, dass die Öffentlichkeit meine E-Mail sieht. Laut dem Tweet von @Hillary Clinton habe ich State gebeten, sie freizugeben. Sie sagten, sie würden sie so schnell wie möglich zur Veröffentlichung überprüfen.

Als Reaktion darauf sagte die Sprecherin des Außenministeriums, Marie Harf, das Ministerium werde die E-Mails, die Clinton zur Verfügung gestellt habe, überprüfen, um sie freizugeben.

Wir werden diese Überprüfung so schnell wie möglich vornehmen; Angesichts des schieren Umfangs des Dokumentensatzes wird diese Überprüfung einige Zeit in Anspruch nehmen, sagte Harf.

Der Kongress sagte, er habe im vergangenen Sommer erfahren, dass Clinton während seiner Untersuchung der Angriffe von Bengasi auf eine US-Mission, bei der vier Amerikaner starben, ein privates E-Mail-Konto verwendet habe, um offizielle Geschäfte des Außenministeriums abzuwickeln.

Es spielt keine Rolle, ob sich der Server in Foggy Bottom, Chappaqua oder Bora Bora befand, sagte der Sprecher des Repräsentantenhauses, John Boehner. Der Sonderausschuss von Bengasi muss all diese E-Mails sehen, weil das amerikanische Volk alle Fakten verdient.

Der Vorsitzende des Bengasi-Komitees, Rep. Trey Gowdy, R-S.C., sagte gegenüber Reportern: Ich will die Dokumente. Lieber früher als später.

Die Demokraten nannten es eine Angelexpedition.

Alles, was ich bisher gesehen habe, hat mich zu der Annahme veranlasst, dass dies ein Versuch ist, Hillary Clinton zu folgen, Punkt, sagte der Abgeordnete Elijah Cummings aus Maryland, der führende Demokrat im Komitee.

Die Fragen zu Clintons E-Mail-Praktiken brachten die Obama-Administration in eine missliche Lage. Irgendwann wies das Außenministerium Reporter an, Clinton zu kontaktieren, die sich nicht öffentlich zu ihren E-Mails geäußert hat. Das Weiße Haus sagte, es liege in ihrer Verantwortung, sicherzustellen, dass keine E-Mails über offizielle Geschäfte von ihrem privaten Server gelöscht werden.

In der Zwischenzeit sagte die AP, sie erwäge rechtliche Schritte nach dem US-amerikanischen Freedom of Information Act gegen das Außenministerium, weil es nach mehr als einem Jahr Wartezeit einige E-Mails über Clintons Amtszeit als oberster Diplomat der Nation nicht übermittelt hatte. Das Ministerium hat nie behauptet, dass es nicht alle E-Mails von Clinton besitzt.

Wo genau Clintons Computerserver betrieben wurde, war zunächst nicht klar, aber bereits im August 2010 war unter der Privatadresse ihres Wohnorts ein Geschäftseintrag für die von ihr genutzte Internetverbindung registriert. Der Kunde wurde als Eric Hoteham geführt.

Ein Berater der damaligen First Lady Clinton wurde 2002 in einem Kongressbericht als Eric Hothem identifiziert, dessen Name anders geschrieben wird als in den Internetaufzeichnungen. Hothem, ein Finanzberater in Washington, war am Mittwoch nicht erreichbar, um den Anruf eines AP-Reporters in seinem Büro entgegenzunehmen. Er war bereits 1997 Sonderassistent von Clinton und gilt als einer der IT-Experten der Familie.

Ein parodistischer Twitter-Account für Hoteham erschien am Mittwoch, nachdem die AP die Aufzeichnungen zitiert und satirische Tweets gesendet hatte, die Clintons Kampagne unterstützen. Hotehams Name war nicht mit dieser Schreibweise in öffentlichen Datenbanken, Kampagnenbeitragsaufzeichnungen oder Online-Hintergrundsuchen erschienen.

In den meisten Fällen sind Personen, die ihre eigenen E-Mail-Server betreiben, technische Experten oder Benutzer, die so besorgt über Datenschutz und Überwachung sind, dass sie die Angelegenheit selbst in die Hand nehmen.

Clinton – die ihr BlackBerry als Außenministerin so häufig benutzte, dass es zu einem Internet-Meme wurde – ist besonders sensibel in Bezug auf die Offenlegung von persönlichen Dateien, basierend auf ihren Erfahrungen mit der Konfrontation mit Kongressuntersuchungen und Zivilklagen während der Wahl und Präsidentschaft ihres Mannes und ihrer eigenen Rolle als First Lady, Senatorin, Präsidentschaftskandidatin und Kabinettsfunktionärin.

Harf sagte, Clinton habe als Kabinettssekretärin niemals ein E-Mail-Konto der Regierung im separaten Netzwerk der Agentur zum Austausch von Verschlusssachen verwendet, die Clinton an ihr privates E-Mail-Konto nicht weiterleiten durfte.

Sie hatte andere Möglichkeiten, über ihre Assistenten oder ihre Mitarbeiter über geheime E-Mails mit Menschen zu kommunizieren, wenn sie eine geheime Umgebung nutzen musste, sagte Harf.

Die meisten Internetnutzer verlassen sich bei der komplexen Verwaltung ihrer E-Mail-Kommunikation hinter den Kulissen auf professionelle externe Unternehmen wie Google Inc. oder ihre eigenen Arbeitgeber. Regierungsangestellte verwenden im Allgemeinen Server, die von Bundesbehörden betrieben werden, wo sie arbeiten. Clintons E-Mail-Praktiken scheinen weitaus ausgeklügelter zu sein als die einiger Politiker, darunter Mitt Romney und Sarah Palin, die offizielle Geschäfte mit kostenlosen E-Mail-Diensten von Microsoft Corp. und Yahoo Inc. getätigt haben.

Clinton hat ihre Gründe für die Verwendung eines privaten E-Mail-Kontos nicht beschrieben – hdr22@clintonemail.com, das anscheinend eine Anspielung auf ihren zweiten Vornamen Diane enthält. Ein Sprecher von ihr reagierte am Dienstag oder Mittwoch nicht auf Anfragen, die den AP um einen Kommentar baten.

Der Betrieb ihres eigenen Servers hätte Clinton zusätzliche rechtliche Möglichkeiten geboten, staatliche oder private Vorladungen in Straf-, Verwaltungs- oder Zivilverfahren zu blockieren, da ihre Anwälte vor Gericht Einspruch erheben könnten, bevor sie gezwungen wären, E-Mails herauszugeben. Und da der Secret Service Clintons Haus bewachte, wäre ein dortiger E-Mail-Server gut vor Diebstahl oder physischem Hacking geschützt gewesen.

Aber selbstgebaute E-Mail-Server sind im Allgemeinen nicht so zuverlässig, sicher vor Hackern oder geschützt vor Bränden oder Überschwemmungen wie die in kommerziellen Rechenzentren.

Die Hoteham-Registrierung ist auch mit einem separaten E-Mail-Server, Presidentclinton.com, und einer nicht funktionierenden Website, wjcoffice.com, verbunden, die alle mit demselben privaten Internetkonto wie der E-Mail-Server von Frau Clinton verbunden sind. Der vollständige Name des ehemaligen Präsidenten lautet William Jefferson Clinton.

Hothem, der ehemalige Berater Clintons, tauchte in mindestens zwei Kontroversen der Clinton-Regierung auf. Ein Bericht des Kongresses aus dem Jahr 2002, der Begnadigungen untersucht, besagt, dass ein mit Hothem verbundenes Citibank-Konto im März 2001 15.000 US-Dollar an Präsident Clintons Bruder Roger überwiesen hat, während Ermittler versuchten, Roger Clinton zu zwingen, über seine Rolle in mehreren Begnadigungsfällen auszusagen. Der Anwalt des Präsidenten teilte den Ermittlern mit, dass das Geld von einem persönlichen Konto der Clintons stammte und für Clintons Bruder bestimmt war, um einen Anwalt zu engagieren.

Anfang 2001 wurde Hothem auch von einem ehemaligen Platzanweiser des Weißen Hauses benannt, der sagte, die Clintons durften Möbel mitnehmen, als sie das Weiße Haus verließen, das später der Regierung angehören sollte.

Sue Hothem, seine Frau, ist eine bekannte Fundraiserin und politische Beraterin in Washington. Im vergangenen Jahr wurde sie zur Vizepräsidentin der Technologielobbygruppe TechNet ernannt. Es heißt, sie leitete zuvor die Entwicklungsbemühungen für den Democratic Leadership Council und das Progressive Policy Institute.

Zu den E-Mail-Optionen von Frau Clinton gehörte die Verwendung eines offiziellen Kontos des Außenministeriums oder sogar einer E-Mail-Adresse eines Geheimdienstes, die die AP 2013 als gängige Praxis in der gesamten US-Regierung und von früheren Regierungen enthüllte. Viele hochrangige US-Beamte verwenden alternative Adressen, die der Öffentlichkeit nicht für offizielle Geschäfte offengelegt werden, damit sie nicht mit unerwünschten Nachrichten überschwemmt werden.

Aber das E-Mail-System des Außenministeriums war für Clinton möglicherweise nicht attraktiv, da es häufig von Hackern angegriffen wird. Die AP enthüllte 2006 und 2014, dass die Agentur erhebliche elektronische Einbrüche erlitten hatte. Beim jüngsten Vorfall unternahm die Abteilung den beispiellosen Schritt, ihr gesamtes nicht klassifiziertes E-Mail-System herunterzufahren. Während Clinton 2010 Außenministerin war, stahl die US-Soldatin Chelsea Manning 250.000 diplomatische Telegramme und übergab sie WikiLeaks, das sie online veröffentlichte.

JACK GILLUM UND TED BRIDIS, Associated Press

Zu diesem Bericht haben die assoziierten Presseschreiber Stephen Braun, Matthew Daly und Donna Cassata beigetragen.