Bewohner von Sozialwohnungen bleiben im Dunkeln über giftige Standorte, heißt es in dem Bericht

Wohnungsbehörden und die EPA sollten zusammenarbeiten, um die Bewohner besser über Gesundheitsgefahren zu informieren, heißt es in dem Bericht.

Cheryl Johnson spricht mit Nachbarn in Altgeld Gardens, Mittwoch, 1. Juli 2020

| Anthony Vazquez/Sun-Times

Cheryl Johnson wuchs in einer Gemeinde auf, die so verschmutzt war, dass sie aufgrund der Hunderte von Umweltbedrohungen rund um ihr Haus in der Sozialwohnung Altgeld Gardens auf der äußersten South Side als giftiger Donut bekannt wurde.



Altgeld Gardens und der nahe gelegene Trumbull Park, beides Wohnsiedlungen der Chicago Housing Authority, sind nur eine kurze Fahrt vom Lake Calumet Cluster entfernt, einem fast 90 Hektar großen Gelände ehemaliger Giftmülldeponien. Trotz der besten Bemühungen von Johnson, die eine von ihrer verstorbenen Mutter Hazel begonnene Aktivistenkampagne fortsetzt, muss die Regierung noch eine jahrzehntelange Säuberung durchführen.

Ein neuer Bericht stellt fest, dass die Regierung giftige Standorte in der Nähe von Sozialwohnungen nur langsam säubert und es versäumt hat, die Bewohner über die Bedrohungen zu informieren, denen sie ausgesetzt sind, oder ihnen ein Mitspracherecht bei der zukünftigen Nutzung sanierter Flächen einzuräumen. Bundes- und lokale Wohnungsbehörden und die Umweltschutzbehörde sollten die Gesundheit der Bewohner besser schützen, heißt es in dem Bericht.

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Ein Zusammentreffen historischer Richtlinien und Praktiken habe den Bau von staatlich geförderten Wohnungen in Gebieten mit Umweltverschmutzung gefördert und es auch ermöglicht, die umweltverschmutzende Industrie in der Nähe bestehender Wohnungen mit niedrigem Einkommen zu bauen, heißt es in dem Bericht. Giftige Häuser , geleitet vom Shriver Center on Poverty Law.

Die Studie stellt fest, dass nur ein Teil der armen Gemeinden in verschmutzten Gebieten untersucht wird. Dennoch leben im ganzen Land Zehntausende von Familien, die in staatlich geförderten Wohnungen leben, auch in der Nähe einiger der schlimmsten Sondermülldeponien, die für die Reinigung vorgesehen sind. Dies ist bei Altgeld Gardens und Trumbull sowie bei der nahe gelegenen Wohnanlage West Calumet auf der anderen Seite der Grenze in East Chicago, Indiana, der Fall. Zusammen verfügen die beiden Standorte in Chicago über mehr als 2.400 Wohnungen.

Es ist ein Eckpfeiler unseres Programms sicherzustellen, dass Bewohner in der Nähe von Giftmüll-Sammelstellen über die Informationen und Werkzeuge verfügen, die sie benötigen, um am Entscheidungsprozess teilzunehmen, sagte eine EPA-Sprecherin in einer Erklärung. Wir begrüßen die Gelegenheit, unser Engagement für gesellschaftliches Engagement und Umweltgerechtigkeit zu fördern.

Einer der Forscher bestritt die Behauptung der Agentur.

Unsere Recherchen zeigen, dass die EPA und die für diese Websites finanziell verantwortlichen Parteien immer wieder der Öffentlichkeit keine zeitnahen, umfassenden und verständlichen Informationen zur Verfügung gestellt haben, sagte Mark Templeton, Koautor der Studie, Direktor der Abrams Environmental Law Clinic at der Universität von Chicago. Andernfalls gefährden Sie die öffentliche Gesundheit und Sicherheit.

Die Abrams-Klinik und Earthjustice arbeiteten mit Shriver zusammen, um die Studie zu erstellen.

In einer Erklärung teilte die Chicago Housing Authority mit, dass sie alle erforderlichen Umweltprüfungsverfahren nach Bundesgesetz durchführt. Die Agentur stellte auch fest, dass das Ministerium für Vermögenswerte, Informationen und Dienstleistungen der Stadt Umweltbewertungen von CHA-Grundstücken durchführt, die mit den Anwohnern geteilt werden.

In einer separaten Erklärung sagte das Bundesministerium für Wohnungswesen und Stadtentwicklung, das CHA finanziert, sein Hauptanliegen sei die Gesundheit und das Wohlergehen der Bewohner des öffentlichen Wohnungsbaus.

Die Wohnungsbehörden müssen in Umweltfragen besser mit der EPA und mit den Bewohnern zusammenarbeiten, sagte Johnson.

Es sei traurig, dass wir der Regierung etwas beweisen müssen, was sie bereits wusste, sagte Johnson, die die von ihrer Mutter gegründete Gruppe People for Community Recovery leitet.

Johnsons Mutter Hazel war eine leidenschaftliche Verfechterin armer Menschen, die unter giftiger Kontamination leiden, ein Kampf, der die nationale Aufmerksamkeit auf das Problem lenkte. Die Arbeit von Hazel Johnson führte zu einer Durchführungsverordnung von Präsident Bill Clinton im Jahr 1994, um sogenannte Umweltgerechtigkeitsgemeinschaften, Minderheiten- und einkommensschwache Gebiete anzuerkennen, die unverhältnismäßig von Umweltverschmutzung betroffen sind.

Cheryl Johnson

| Anthony Vazquez/Sun-Times

Die Reihenhäuser Altgeld Gardens wurden 1945 als Wohnsiedlung zunächst für schwarze Veteranen und ihre Familien gebaut und waren von Dutzenden von Mülldeponien, Hunderten von unterirdischen Chemikalientanks und anderen industriellen Gefahrenquellen umgeben, stellt der Shriver-Bericht fest. Es war Hazel, die den Begriff giftiger Donut prägte.

Der nahe gelegene Lake Calumet Cluster ist ein Standort, der mindestens drei ehemalige Lagereinrichtungen für gefährliche Abfälle und eine ehemalige Müllverbrennungsanlage umfasst, wie EPA-Aufzeichnungen zeigen. Es steht auf einer Liste von Websites für die Bereinigung mit hoher Priorität, aber diese Benennung wurde vor 10 Jahren nach jahrzehntelangen Beschwerden und Studien vorgenommen. Obwohl einige giftige Materialien entfernt wurden, ist unklar, wann die Website vollständig saniert wird.

„Ein schrecklicher Geruch“

Im nahe gelegenen Trumbull Park, der 1938 erbaut wurde, werden die Bewohner über Umweltfragen im Dunkeln gehalten, sagte ein langjähriger Leiter der Wohnanlage.

Im Trumbull Park riecht es jeden Sommer schrecklich, sagte Myra King, Präsidentin des örtlichen Beirats der Wohnsiedlung. Sie können nicht die Straße entlang gehen, ohne Nase und Mund zu bedecken.

King sagt, dass sie und andere sich bei CHA beschwert haben, aber nie eine Antwort auf die Quelle des Geruchs erhalten haben.

CHA könnte zurückschreiben und etwas sagen wie „Wir arbeiten mit der EPA“ oder so ähnlich, sagte King. Anwohner ärgern sich über diesen Geruch.

Die Berichterstattung von Brett Chase über Umwelt und öffentliche Gesundheit wird durch ein Stipendium des Chicago Community Trust ermöglicht.