Chicagos Derecho-Schaden deutet darauf hin, dass mehr einheimische Bäume gepflanzt werden müssen, sagt der Wissenschaftler von U of I

Greg Spyreas Rat, abgesehen davon, Bäume zu pflanzen, die besser für unser Klima geeignet sind? Parken Sie niemals unter einem Spitzahorn oder einer Callery-Birne.

Greg Spyreas, Botaniker an der University of Illinois in Urbana-Champaign, untersucht die Überreste eines Spitzahornbaums, der bei der Derecho am 10. August von starken Winden umgestürzt wurde.

Greg Spyreas, Botaniker an der University of Illinois in Urbana-Champaign, untersucht die Überreste eines Spitzahornbaums, der bei der Derecho am 10. August von starken Winden umgestürzt wurde.

Mark Brown / Sun-Times

Die meisten Leute sind wahrscheinlich wie meine Frau und ich, die ehrfürchtig durch die Stadt gereist sind von den weit verbreiteten Baumschäden, die durch den Derecho vom 10. August verursacht wurden, der mit einem Wind von 75 Meilen pro Stunde durch die Viertel fegte.



Wir haben nur einen kleinen Teil von dem, was Stadtbeamte uns sagen, als Tausende von umgestürzten Bäumen beobachtet – einige davon, die auf Autos, Garagen und Häusern gelandet sind – und staunten über die scheinbare Zufälligkeit der zerstörerischen Kraft der Natur.

Greg Spyreas kam mit einer anderen Einstellung.

Was ich sah, war kein Zufall. Als ich herumlief, schüttelte ich den Kopf über die völlige Vorhersehbarkeit, schrieb Spyreas in einem Brief an die Sun-Times.

Spyreas, 45, ein Botaniker, der als Forscher an der University of Illinois in Urbana-Champaign arbeitet, sagte, der Schaden sei in erster Linie auf schlechte Entscheidungen zurückzuführen, die über viele Jahrzehnte hinweg getroffen wurden, welche Bäume gepflanzt werden sollten.

Anstelle von einheimischen Bäumen, die an die Stürme des Mittleren Westens angepasst sind, sind Chicagos Straßen von nicht einheimischen, dekorativen und / oder schnell wachsenden, schwach bewaldeten Bäumen gesäumt, die als erste fallen, sagte Spyreas.

Ich sehe, wie ein Block nach dem anderen Spitzahorn in zwei Hälften zerbrochen, europäische Linden vollständig entwurzelt, Callery-Birnen gespalten und zerfetzt werden, sagte er und nannte einige der Hauptschuldigen, deren Anwesenheit auf kurzsichtige Modeerscheinungen zurückzuführen ist.

Um zu sehen, was Spyreas sieht, habe ich am Freitag mit ihm einen Spaziergang südlich von Welles Park in der Nähe seines Wohnortes gemacht. Es war nicht der am stärksten betroffene Teil der Stadt, aber es brauchte einen Schlag und die Narben waren offensichtlich.

Wir hielten an einem Stand mit Spitzahorn entlang der Montrose Avenue, der diesen Sturm gut überstanden zu haben schien, aber den nächsten vielleicht nicht mehr.

Sie sind 40 Jahre alt. Sie sind am Ende ihrer Lebensdauer, sagte Spyreas.

Der Spitzahorn ist ein gut aussehender Baum. Es wächst schnell und greift in den Himmel, sagte Spyreas und machte diese schöne kreisförmige Form oben, wie Sie sie in einer Kinderzeichnung sehen.

Aber sein Holz ist schwach, und es misst das Leben in Jahrzehnten, nicht in Jahrhunderten.

Als wir das nächste Mal auf einen Spitzahorn stießen, war dieser stark beschädigt. Am Ende unseres Spaziergangs schätzte Spyreas, dass 75 Prozent der Schäden, die wir gesehen hatten, an dieser einen Baumart waren.

Wir kamen an einem Paar Eschen vorbei, die etwas abgenutzt aussahen. Die Esche ist ein majestätischer Baum, der in unserer Gegend heimisch ist, aber, wie die meisten wissen, dem Smaragd-Eschenbohrer zum Opfer gefallen ist.

Zwanzig Prozent der Bäume in der Stadt sind Eschen, sagte Spyreas, und die meisten werden in den nächsten fünf Jahren fallen, ein Beweis für die Notwendigkeit der Vielfalt in unserem Baumbestand.

Unser nächster Halt war ein gesunder kleiner Baum.

Das ist eine Roteiche, und das ist eine gute Wahl, sagte Spyreas. Wer das tat, wusste, was er tat.

Und dort drüben wüssten sie nicht, was sie taten, sagte er und zeigte auf eine Callery-Birne mit einem fehlenden Glied, die auf die Straße gefallen war. Es ist der größte Modeerscheinungsbaum, der eigentlich ein Stück Müll ist.

Ein Nachbar erzählte uns, dass das abgestürzte Glied auf einem Auto gelandet sei.

Spyreas hasst Callery-Birnen wirklich, also habe ich ihm nicht erzählt, dass wir eine Art Zierbirne gepflanzt haben, als wir in den Vororten lebten.

Als wir um die Ecke bogen, fanden wir einen weiteren umgestürzten Spitzahorn. Spyreas untersuchte es genau und sagte, der Stamm und die Wurzeln schienen gesund zu sein.

Sie hätten gedacht, dass dieser hier besser abgeschnitten hätte, sagte er.

Was den offensichtlichen Punkt aufwirft, dass jeder Sturm der Größenordnung des Derechos Baumschäden verursachen wird. Aber Spyreas sagte, es wird viel weniger sein, wenn wir bessere Bäume pflanzen.

Es ist nicht so, dass unsere Auswahl begrenzt ist.

Sassafras, Blühender Hartriegel, Elsbeere, Weißdorn, Iowa Crabapple, Kanadische Pflaume, Rotknospe, Blaubuche, Wacholder, Weißkiefer, Hemlocktanne, Amerikanische Ulme, Amerikanische Bergahorn, Amerikanische Buche, Tupelo, Catalpa, Magnolie, Walnuss, Zürgelbeere, Ohio Rosskastanie, Kentucky-Kaffeebaum und Tulpenpappel können in der Stadt alle gedeihen, sagte Spyreas.

Die meisten Bäume, die am 10. August schwere Gliedmaßenschäden erlitten haben, werden innerhalb der nächsten fünf Jahre sterben, warnte Spyreas.

Da so viele Bäume ersetzt werden müssen, sei es für Hausbesitzer an der Zeit, ihre Optionen zu prüfen – und langfristig zu denken. Ein einheimischer Zuckerahorn zum Beispiel kann Hunderte von Jahren alt werden.

Spyreas hatte noch einen letzten Rat.

Parken Sie niemals unter einem Spitzahorn oder einer Callery-Birne.