Clyde Martin, erster Vertreter der schwarzen Route von Jays Potato Chips, stirbt im Alter von 81

Clyde Martin Sr. war der erste Vertriebsmitarbeiter für die afroamerikanische Route von Jays Potato Chips. | Bereitgestelltes Foto

Clyde Martin Sr. war der erste afroamerikanische Routenverkäufer für Jays Potato Chips, die South-Side-Firma mit dem Slogan Can't stop eat 'em.

Als er sich 1956 um eine Stelle bewarb, saß er dort, und er saß dort, bis er eingestellt wurde, sagte sein Sohn Clyde Martin Jr.



Als er seine Route in der Nähe von 43rd und Princeton fuhr, um Snackregale in Geschäften zu füllen, hatte Mr. Martin eine Knollenoffenbarung: Er erkannte, dass der Umsatz gesteigert werden könnte, wenn er mehr von den kleinen Fünf-Cent-Tüten von Jays als die großen lieferte Taschen.

Er sei einer der besten Verkäufer in dieser Firma geworden, sagte sein Sohn. Er baute seine Route so stark auf, dass sie sie in zwei Teile aufteilen mussten.

1967 wurde er zum stellvertretenden Geschäftsführer befördert. Als er sich 1996 von Jay's zurückzog, war er Regionalmanager mit einem Bezirk, der sich von der North Avenue bis zur 119th Street und vom Lake Shore Drive bis zur Harlem Avenue erstreckte.

Clyde Martin Sr. wurde mit der Lieferung von Jays Potato Chips so erfolgreich, dass das Unternehmen seine Route in zwei Teile aufteilte, sagte sein Sohn. | Bereitgestelltes Foto

Clyde Martin Sr. wurde mit der Lieferung von Jays Potato Chips so erfolgreich, dass das Unternehmen seine Route in zwei Teile aufteilte, sagte sein Sohn. | Bereitgestelltes Foto

Herr Martin, 81, der eine Armbanduhr mit einem Jays-Logo trug und in dessen Haus immer, immer, immer Chips waren, starb am 21. November, sagte sein Sohn.

An diesem Tag hatte er sich einer Darmoperation unterzogen. Er war seit zwei Jahren an der Dialyse. Er hatte Diabetes und hatte Magen- und Mastdarmkrebs überlebt. Im Januar starb seine an Alzheimer erkrankte Frau Doretha.

Sie waren 62 Jahre verheiratet, sagte Clyde Martin Jr.. Nachdem sie gestorben war, sagte er mir immer: „Ich vermisse meine Frau, mein Sohn. Ich bin müde.'

Er sagte ihnen, er wolle sich operieren lassen, da er wusste, dass die Überlebenschance bei 30 Prozent bestehe, sagte sein Sohn. Er nahm es den Kindern aus der Hand, damit sie ihn nicht ins Hospiz bringen oder den Stecker ziehen mussten.

Seine Familie war um ihn herum und sang Christ is All and Mercy, als er im Medical Center der Rush University starb.

Clyde wurde im Mississippi-Delta als Sohn von Lee und Ora Martin geboren, die eine Reisfarm und einen Pekannuss-Obstgarten in der Nähe der Stadt Boyle im Landkreis Bolivar besaßen.

In der High School bat ihn sein Direktor, zwei neue Schulbusse abzuholen. Aber anstatt sie zu ihrem Ziel zu bringen – der weißen Schule in der Stadt – fuhren Clyde und sein zukünftiger Schwager Leon Halbert sie zu ihrer eigenen Schule, der Cleveland Coloured Consolidated High School.

Wir haben sie auf dem Parkplatz der bunten Schule abgestellt, sagte Halbert. Und wir haben die Schlüssel drinnen mitgebracht, aber wie wir hören, wollten sie die Busse nicht mehr.

Nachdem der Bus von schwarzen Kindern eingefahren war, sagte sein Sohn, die weiße Schule wolle sie nicht mehr haben, weil sie dachten, sie seien verseucht.

Das ist das Mississippi der 1950er Jahre, sagte sein Sohn, und sein Freund sagte: ‚Sie werden uns umbringen.‘ Aber mein Vater fuhr immer für die Frau des Sheriffs, und sie beschützte ihn.

Clyde Martin Sr. | Bereitgestelltes Foto

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Clyde und Doretha Martin, die aus Sunflower County, Mississippi, stammten, kamen nach Norden, um sich eine Gelegenheit zu bieten. Sie waren so arm, sagte er immer, ich würde die gleiche Hose anziehen, und ich kam von der Arbeit nach Hause, und sie nähte sie zu.

Nachdem er einen Job bei Jays bekommen hatte, arbeitete Herr Martin daran, andere Afroamerikaner einzustellen, darunter auch seinen Schwager. Herr Martin war laut Halbert auch daran beteiligt, dass Jays scharfe Kartoffelchips verkaufte, weil in den schwarzen und hispanischen Gebieten mehr scharfes Zeug verkauft wird als normale Kartoffelchips.

Die Martins haben ihre Familie in Englewood und Matteson großgezogen. Herr Martin war Diakon in der Chatham-Avalon Church of Christ.

Oft war ihr Zuhause eine erste Station für Freunde und Familie, die in der Great Migration nach Norden aufbrachen. Einige von uns haben bei ihnen gewohnt, sagte seine Schwägerin Juanita Halbert. Er half den Männern, Jobs zu finden.

Clyde Martin Sr. | Bereitgestelltes Foto

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Herr Martin, der dem verstorbenen Vorstandsvorsitzenden von Cook County, John Stroger, nahe stand, bekam auch einen Job als Inspektor bei der Abteilung für innere Angelegenheiten des Sheriff-Büros von Cook County, sagte sein Sohn. Ende der 1980er-Jahre kandidierte er erfolglos für den Stadtrat.

Er war ein Western-Fan. Er liebte Matt Dillon, sagte sein Sohn, und sah sich Bonanza, Have Gun Will Travel und Rawhide an.

Außer seinem Sohn hinterlässt Herr Martin seine Töchter Alexandra Arseneau, Brenda Penn und Delores Martin; ein weiterer Sohn, Avery Williams, und zwei Schwestern, Vivian Martin und Gloria Arrington. Er wird von Mittag bis 17 Uhr im Zustand liegen. Freitag in der Chatham-Avalon Church, 8601 S. State St., mit Besichtigung ab 17 Uhr. Freitag bis 18 Uhr Trauerfeier.