Curie-Absolvent Matt Cole ein heißer Name im NFL Draft

Trotz des Division-II-Status seines Colleges und seiner abgelegenen Lage hat sich Cole zu einer der Wohlfühlgeschichten des diesjährigen NFL-Drafts entwickelt.

McKendree-Senior Matt Cole, ein Curie-Absolvent, hofft, seinen Namen im NFL-Draft dieser Woche zu hören.

McKendree-Senior Matt Cole, ein Curie-Absolvent, hofft, seinen Namen im NFL-Draft dieser Woche zu hören.

Bereitgestellt

Matt Coles Vater kaufte am Donnerstag Champagner, aber wann der Korken knallen wird, ist unklar.



Cole ist ein hochrangiger Fußballspieler an der McKendree University im Libanon. Trotz des Division-II-Status seines Colleges und seiner abgelegenen Lage hat sich Cole zu einer der Wohlfühlgeschichten des diesjährigen NFL-Drafts entwickelt.

Der 5-9, 197-Pfund-Curie-Absolvent machte sich beim Northwestern Pro Day am 10. März einen Namen, indem er 4,48 im 40-Yard-Lauf und einen 37,5-Zoll-Vertikalsprung lief.

Das war mein Mähdrescher, da ich keine Chance hatte, zum eigentlichen Mähdrescher eingeladen zu werden, sagte Cole.

Es stand viel auf dem Spiel. Aber er sagte, es sei nicht nötig, nervös zu sein. Ich wusste, dass ich Eindruck machen musste, um zu beweisen, dass ich dazugehöre und auf dem nächsten Level mithalten kann.

Die verschiedenen Gutachterentwürfe haben dies zur Kenntnis genommen.

Athlon Sports stuft die 60 besten Wide Receiver-Interessenten im Entwurf ein. Cole, auf Platz 47, ist einer von nur zwei, die nicht in der Division I gespielt haben. Pro Football Network hob Cole als einen von vier unterschätzten Interessenten hervor.

Während McKendrees Saison kamen Vertreter von 24 NFL-Teams, um sich mit Cole zu treffen, etwas, das er immer noch nicht ganz verstehen kann.

Sie sind in den Libanon, Illinois, gekommen, um mit mir zu sprechen, sagte Cole verwundert.

Ein Teil der Attraktion ist Coles Vielseitigkeit. Er war McKendrees Top-Receiver in der letzten Saison mit Team-Highs von 43 Catches, 939 Yards und 12 TDs. Aber er war auch der primäre Return Man der Bearcats, mit durchschnittlich 27,2 Yards bei Kickoffs mit einem TD und 26,0 Yards bei Punts mit einem anderen Touchdown. Und er hatte 18 Tackles.

Cole ist ein Realist und versteht, dass seine Chancen auf eine NFL-Karriere gering wären, wenn er nur ein Receiver wäre. Die Spezialteam-Dimension ist es, was Profi-Scouts dazu bringt, ihm einen längeren Blick zu geben.

Die meisten Jungs auf meiner Position, es sei denn, Sie sind ein Erst- oder Zweitrundenspieler, sind Ihre Hoffnungen, zu spielen ... gering, sagte er.

Aber mit der Fähigkeit, als Rückkehrer und in der Berichterstattung einen Beitrag zu leisten, hört er, dass er am letzten Tag des Entwurfs am Samstag zwischen der fünften und siebten Runde gehen könnte. Die Teams, von denen er am meisten Interesse hat, sind die Baltimore Ravens, die Philadelphia Eagles, die San Francisco 49ers und die Tampa Bay Buccaneers.

Es war eine ziemliche Reise für ein Kind, dessen sportliche Karriere als Turnerin im Marquette Park auf der Southwest Side begann. Cole kam als Achtklässler mit dem Buccaneers-Jugendprogramm zum Fußball, nachdem er seinen älteren Bruder Kevin bei Bogan Cornerback spielen sah.

Das macht Spaß, das zu sehen, erinnert sich Cole. Er lässt es leicht aussehen.

Ursprünglich wollte Cole Verteidigung spielen: Ich wollte Leute schlagen. Er war alle vier Jahre bei Curie ein Safety und Cornerback und spielte zusätzlich Running Back und dann Receiver.

Als es an der Zeit war, sich für ein College zu entscheiden, fand Cole seine Möglichkeiten begrenzt. Damals habe ich es mit Akademikern nicht so gut gemacht, sagte er. Ich habe nur herumgestöbert. Ich habe die Schule bis zum Junior- und Senior-Jahr nicht allzu ernst genommen.

Ein ehemaliger Curie-Teamkollege, der später bei McKendree spielte, erzählte dem Offensivkoordinator der Schule von Cole. Als die Bearcats anfingen, ihn zu rekrutieren, war Cole nicht sicher, was er davon halten sollte.

Ich habe noch nie von McKendree gehört, sagte Cole. Sie mussten mir sagen, wo es sich befindet, im Libanon, Ill.

Aber sie sagten ihm auch, dass er als echter Neuling auf dem Feld sein könnte, und das verkaufte Cole.

Jetzt ist er wieder zu Hause in Chicago, beendet sein letztes Semester aus der Ferne und ist auf dem besten Weg, dieses Frühjahr mit einem Abschluss in Psychologie abzuschließen. Und er wartet auch ab, was mit dem Draft passiert, während er an seine vorherige Gelegenheit zurückdenkt, in einem NFL-Stadion zu spielen. Das war 2014, als Curie im Prep Bowl im Soldier Field gegen Loyola antrat.

Ich hatte das ganze Spiel Schüttelfrost, sagte Cole,

Sechs Jahre später bekommt er vielleicht die Chance, als Profi an einem solchen Ort zu spielen.

Wie wird er reagieren, wenn sein Name im Entwurf genannt wird?

Um ehrlich zu sein, könnte ich den Verstand verlieren, sagte Cole. Es wird ein epischer Moment.