CVS und Walgreens haben mehr Impfstoffdosen verschwendet als die meisten Staaten zusammen

Seit Dezember sind mehr als 200.000 Dosen des COVID-19-Impfstoffs verschwendet worden. Den Großteil davon machen die beiden Apothekenketten aus, wie eine Untersuchung von Kaiser Health News ergab.

Ein Patient erhält in einer CVS-Apotheke in Los Angeles einen COVID-19-Impfstoff.

Ein Patient erhält in einer CVS-Apotheke in Los Angeles einen COVID-19-Impfstoff.

Marcio Jose Sanchez / AP

CVS und Walgreens – zwei nationale Apothekenketten, die die Bundesregierung damit beauftragt hat, Menschen gegen COVID-19 zu impfen – machen zusammen den Löwenanteil der Impfstoffdosen aus, die verschwendet wurden.



Das geht aus den von KHN erhaltenen Daten der Bundeszentralen für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten hervor, die zeigen, dass die Agentur bis Ende März 182.874 verschwendete Dosen registriert hat, drei Monate nach den Bemühungen des Landes, die Massen gegen das Coronavirus zu impfen.

Davon war CVS für fast die Hälfte und Walgreens für 21 % verantwortlich – zusammengenommen fast 128.500 verschwendete Schüsse.

Laut CDC-Daten haben die Unternehmen mehr Dosen verschwendet als Bundesstaaten, US-Territorien und Bundesbehörden zusammen.

Der Impfstoff von Pfizer war der erste, der im Dezember auf den Markt kam und zunächst bei ultrakalten Temperaturen gelagert werden musste. Es machte fast 60% der Dosen aus, die weggeworfen wurden.

Aus den CDC-Daten ist nicht klar, warum die beiden Ketten so viel mehr Impfstoff verschwendet haben als Bundesstaaten und Bundesbehörden.

Einige Kritiker haben auf eine schlechte Planung zu Beginn der Einführung des Impfstoffs hingewiesen, als sich die Trump-Administration stark auf CVS und Walgreens stützte, um Bewohner und Mitarbeiter von Langzeitpflegeeinrichtungen zu impfen.

Als Antwort auf Fragen sagte CVS, dass fast der gesamte gemeldete Impfstoffabfall während dieser Bemühungen entstanden ist. Walgreens gab nicht an, wie viele verschwendete Dosen aus dem Langzeitpflegeprogramm stammten.

Das größere Problem in Bezug auf die Rolle der Regierung bei der Verteilung des Impfstoffs besteht darin, dass die CDC auch nach Monaten der Bemühungen des Landes, Amerikaner gegen das Coronavirus zu impfen, nur eine begrenzte Vorstellung davon hat, wie viel Impfstoff verschwendet wird, wo er verschwendet wird und wer verschwendet es. Dies erschwert möglicherweise die Bemühungen, die Dosen dorthin zu lenken, wo sie am meisten benötigt werden.

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Die Impfstoffe Pfizer-BioNTech und Moderna, die in Mehrdosen-Durchstechflaschen erhältlich sind, sind zerbrechlich und haben eine begrenzte Haltbarkeit.

Insgesamt war der Abfall winzig. Bis zum 30. März hatten die USA nach Angaben der CDC rund 189,5 Millionen Impfstoffdosen abgegeben und 147,6 Millionen verabreicht, davon 7,7 Millionen in Langzeitpflegeeinrichtungen.

Aber es ist immer noch verschwendetes Steuergeld. Da die Bundesregierung die Rechnung für die Dosierungen des Landes begleicht, bedeutet jede Verschwendung im Grunde, [Steuerzahler]-Gelder in den Abfluss zu werfen, sagt Dr. Bruce Y. Lee, Professor für Gesundheitspolitik und -management an der City University of New York.

CVS, Walgreens und andere Einzelhändler zahlen den Impfstoff nicht. Die Regierung stellt es zur Verfügung. Und im Rahmen des Medicare-Programms zahlt es den Anbietern etwa 40 US-Dollar für jede verabreichte Dosis.

Darüber hinaus hilft die Verfolgung verschwendeter Dosen, Engpässe zu identifizieren, bei denen eine Anpassung der Verteilung erforderlich sein könnte, sagt Lee.

Insbesondere zu Beginn hätten die Beamten nicht angemessen eingeschätzt, wo die Nachfrage bestehen würde, und als Reaktion darauf Websites eingerichtet, sagt Lee – etwas, das besonders wichtig ist, wenn man versucht, so schnell wie möglich so viele Menschen wie möglich zu erreichen.

Wenn Sie an ein Geschäft denken, werden sie feststellen, wo die Kunden zuerst sind, sagt er. Es geht nicht nur darum, Impfstoff aufzuladen und an einen Ort zu gehen.

Die Umfrage von KHN basierte auf Anfragen öffentlicher Aufzeichnungen an die CDC und alle 50 Bundesstaaten, fünf Großstädte, Puerto Rico und Washington, D.C. Die Aufzeichnungen dokumentieren mehr als 200.000 verschwendete Dosen.

Es gibt jedoch Mängel bei den Daten. Zahlen aus 15 Bundesstaaten, dem District of Columbia und mehreren US-Territorien sind in den Aufzeichnungen der CDC nicht enthalten. Und die Abfallberichterstattung war im Allgemeinen inkonsistent.

Neben der CDC haben 33 Bundesstaaten und D.C. zumindest einige Daten als Reaktion auf diese Datensatzanfragen bereitgestellt. Sie meldeten mindestens 18.675 zusätzliche Dosen, die in 10 Gerichtsbarkeiten verschwendet wurden, die in den CDC-Zahlen nicht enthalten sind. Dazu gehören 9.229 Dosen, die in Texas (Stand 26. März) und 2.384 in New Hampshire (Stand 10. März) verschwendet wurden.

Weitere acht Bundesstaaten teilten KHN mit, dass mehr Dosen verschwendet wurden, als sie der CDC gemeldet hatten.

Aber keine Stadt oder kein Bundesstaat kommt auch nur annähernd an die Menge an Dosisverschwendung heran, die von CVS und Walgreens gemeldet wurde, deren Langzeitpflege-Impfaktion von einigen Beamten kritisiert wurde langsam und unwirksam. Unter den Mitarbeitern von Pflegeheimen gaben laut einer CDC vom Februar ein Median von 37,5% an, im ersten Monat eine Spritze bekommen zu haben lernen .

Für mich korreliert dies letztendlich mit nur schlechter Planung, sagt Dr. Michael Wasserman, ehemaliger Präsident der California Association of Long Term Care Medicine und ein Kritiker der Unternehmensbemühungen.

Laut Wasserman war der Ansatz der Unternehmen zu restriktiv und ihre Unkenntnis mit den Anforderungen langfristiger Einrichtungen behinderte die Bemühungen.

CVS und Walgreens hatten keine Ahnung, wenn es um die Interaktion mit Pflegeheimen ging, sagt er. Verpasste Impfmöglichkeiten in der Langzeitpflege führen unweigerlich zu Todesfällen.

CVS-Sprecher Michael DeAngelis macht die verschwendete Dosis auf Probleme mit Transportbeschränkungen, Beschränkungen bei der Umleitung ungenutzter Dosen und andere Faktoren zurückzuführen, sagt jedoch: Trotz der inhärenten Herausforderungen konnten unsere Teams die Verschwendung auf ungefähr eine Dosis pro Impfklinik vor Ort begrenzen.

Walgreens sagt, dass seine verschwendeten Dosen weniger als 0,5% der Impfstoffe ausmachten, die das Unternehmen bis zum 29.

Eine mobile Klinik von Walgreens, die in unterversorgten Gemeinden in Chicago Halt machen wird.

Walgreens – das damit beginnt, eine mobile Klinik durch Chicago zu entsenden, um COVID-19-Impfungen in unterversorgten Gebieten zu verabreichen – sagt, dass seine verschwendeten Dosen weniger als 0,5% der Impfstoffe ausmachten, die es bis zum 29. März verabreicht hatte.

Höflichkeit

Vor geplanten Kliniken, sagt Kris Lathan von Walgreens, basierte die Kette die Anzahl der benötigten Dosen auf den Registrierungen, wodurch Überschüsse minimiert und Überschätzungen reduziert wurden.

Kate Fowlie von der CDC sagt, dass ein höherer Prozentsatz der Gesamtverschwendung nicht unerwartet wäre, insbesondere bei einer frühen Impfaktion, die Tausende von Standorten umfasste, da die Einzelhandelsapothekenriesen eine große Anzahl von Dosen verabreichten.

Seit Präsident Joe Biden im Januar sein Amt angetreten hat, hat seine Regierung Apotheken angewiesen, Impfungen für Lehrer und Schulmitarbeiter Vorrang einzuräumen.

Apotheken machten fast 75 % der an die CDC gemeldeten verschwendeten Dosen aus. Auf Bundesstaaten und einige große Städte entfielen 23,3% des gemeldeten Impfstoffabfalls, und Bundesbehörden, darunter das Bureau of Prisons und der Indian Health Service, nur 1,54%. Die Zahl für die Jungferninseln – das einzige US-Territorium in den Bundesdaten – betrug 0,19 %.

Obwohl alle Anstrengungen unternommen werden, um das Volumen der Verschwendung in einem Impfprogramm zu reduzieren, ist es manchmal notwendig, Dosen als „Verschwendung“ zu identifizieren, um sicherzustellen, dass jeder, der einen Impfstoff möchte, diesen erhalten kann, sowie um die Patientensicherheit und die Wirksamkeit des Impfstoffs zu gewährleisten, sagt Fowlie.

Impfstoffabfälle könnten zunehmen, wenn Beamte ihre Taktik ändern, um schwer erreichbare Bevölkerungsgruppen zu impfen, sagen Gesundheitsexperten.

Ich denke, wir sind an einem Punkt angelangt, an dem wir, um mit der Impfung weiterhin erfolgreich zu sein, eine gewisse Verschwendung hinnehmen müssen, sagt Dr. Marcus Plescia, Chief Medical Officer der Association of State and Territorial Health Officials.

Menschen, die nicht bereit sind, zu einer Massenimpfstelle zu reisen, könnten zu einem Hausarzt oder einer kleineren ländlichen Apotheke gehen, die möglicherweise nicht jede Dosis in einer offenen Durchstechflasche verwenden können, sagt Plescia.

Claire Hannan: In unseren Bemühungen, keine Dosis zu verschwenden, verpassen wir möglicherweise Gelegenheiten zum Impfen, weil wir nicht 15 oder 10 Personen in einer Schlange haben.

Claire Hannan: In unseren Bemühungen, keine Dosis zu verschwenden, verpassen wir möglicherweise Gelegenheiten zum Impfen, weil wir nicht 15 oder 10 Personen in einer Schlange haben.

Verband der Impfmanager

Claire Hannan, geschäftsführende Direktorin der Association of Immunization Managers, sagt, dass Bedenken hinsichtlich der Verschwendung nicht höher sein sollten als Schüsse in die Waffen.

Wenn jemand da ist, muss man ihn impfen, sagt Hannan. In unseren Bemühungen, keine Dosis zu verschwenden, verpassen wir möglicherweise Gelegenheiten zur Impfung, weil wir nicht 15 oder 10 Personen in einer Schlange haben.

Die 15 Staaten, die nicht in den Daten der CDC enthalten sind, sind Alaska, Kalifornien, Colorado, Kansas, Louisiana, Maine, Maryland, Michigan, Nebraska, Nevada, New Hampshire, Ohio, Oklahoma, Oregon und Texas. Auch der District of Columbia fehlt.

Von diesen Gerichtsbarkeiten lieferten 11 Daten an KHN: Alaska, Colorado, Kansas, Maryland, Nebraska, Nevada, New Hampshire, Ohio, Oregon, Texas und D.C., wobei die meisten von minimalem Abfall berichteten.

Texas hatte die meisten verschwendeten Dosen aller Staaten. Seine Aufzeichnungen zeigten bis zum 26. März 9.229 verschwendete Dosen, womit es nur hinter CVS und Walgreens zurückbleibt.

Die Gründe für die Verschwendung reichten von zerbrochenen Fläschchen und Spritzen über Lagerungsfehler des Anbieters bis hin zu Restdosen aus offenen Fläschchen, die nicht verwendet werden konnten.

Die größten Fälle von Verschwendung – Hunderte von Dosen gleichzeitig verloren – waren in der Regel auf Gefriergeräte-Fehlfunktionen oder Arbeiter zurückzuführen, die Dosen zu lange bei Raumtemperatur belassen.

Staatliche Aufzeichnungen zeigen auch die kleinen Dinge, die schief gehen können. Am 16. Dezember verlor das Gesundheitsamt von Gunnison County, Colorado, eine Einzeldosis des Pfizer-Impfstoffs, als jemand gegen einen Tisch stieß und eine Ampulle verschüttet wurde. Am 5. Januar verschwendete das Gesundheitsamt von Tri-County in Westminster, Colorado, eine Moderna-Dosis, weil sich eine Injektionsnadel verbogen hatte.

Remi Graber, eine registrierte Krankenschwester, die Menschen an Massenstandorten und Gemeinschaftskliniken in Rhode Island geimpft hat, sagt, dass es nicht ungewöhnlich ist, dass eine Durchstechflasche eine Dosis zu viel oder eine zu wenige Dosis enthält, was dazu führen kann, dass eine Dosis als verschwendet gezählt wird.

Aber das größte Problem, so Graber, sind die Nichterscheinen zu Terminen.

Sobald eine Durchstechflasche durchstochen ist, muss der Impfstoff von Pfizer innerhalb von sechs Stunden verwendet werden. Am 1. April sagte Moderna, eine geöffnete Impfstoff-Durchstechflasche sei 12 Stunden lang haltbar – doppelt so viel wie zuvor.

Was könnte passieren, wenn Sie Leute bekommen, die einfach entscheiden: „Weißt du was? Ich brauche meinen Impfstoff heute nicht. Ich werde nicht auftauchen“, sagt Graber. Nun, jetzt bemühen wir uns, jemanden zu finden, der den Impfstoff einnimmt, weil wir ihn nicht verschwenden wollen.

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert.