Das Musical „The Cher Show“ zeichnet das Leben einer facettenreichen Popmusik-Ikone nach

Cher posiert für ein Foto, bevor sie 2006 Hunderte von Gegenständen aus ihrem Haus in Malibu versteigert, um der Cher Charitable Foundation zu helfen. | AP Photo/Sotheby's/Julien's, Michael Levine

Lange bevor sie sich danach sehnte, die Zeit zurückzudrehen, bewegte sich Cher im Takt einer ganz anderen Generation.

In den 1960er Jahren trat eine 16-jährige schwarzhaarige, braunäugige Schönheit mit einer Stimme, die die Balken einer Arena bis ins Mark erschüttern konnte, erstmals in der Folk-/Rockmusikszene auf. Begleitet wurde sie von ihrem Gesangspartner, einem Hippie mit Mop-Top namens Sonny Bono, der eine Vorliebe für eingängige Hits hat und Pelzwesten trägt.



„Die Cher-Show“

Wann: Bis 15. Juli

Wo: Orientalisches Theater, 24 W. Randolph

Tickets: $30-$160

Die Info: broadwayinchicago.com

Die 30 Jahre, die folgten, waren auf jeder Ebene Lichtjahre von der Kulisse von Chers legendärem Musikvideo If I Could Turn Back Time von 1989 entfernt, das an Bord des Schlachtschiffs USS Missouri gedreht wurde. Der Rolling Stone zählte das Video zu seinen 30 heißesten Videos aller Zeiten. Wenn Sie es noch nie gesehen haben, werfen Sie einen Blick auf YouTube. Ihr Überraschungskostüm wurde damals selbst von MTV als zu unpassend erachtet, das den Hit zunächst verbot und dann erst nach 21 Uhr ausstrahlte. Und wie ihr lebenslanger Kunde Bob Mackie kürzlich überlegte (und betonte, dass er dieses Kostüm nie gebilligt hatte): Da ist sie mit 2.000 Matrosen auf diesem Schiff und ihrem 12-jährigen Sohn [Elijah Blue Allman], der die Gitarre spielt den Hintergrund, und seine Mutter rennt mit ihrem ganzen Hintern herum.

Aber das ist die Mitte der Geschichte.

Davor und danach gab es Ehen und Scheidungen, TV-Shows, Las Vegas-Gigs, endlose Aufnahmesessions, die Geburt einer Tochter, die Geburt eines Sohnes, Filme und eine ganze Reihe von Hits für die einstige Cherilyn Sarkisian La Piere aus El Centro, Kalifornien, die sich in eine Popkultur-Ikone und versierte Geschäftsfrau/Aktivistin mit einer einzigartigen Stimme und einem unverwechselbaren Namen verwandelt hat.

Betreten Sie The Cher Show, das Broadway-Musical, das im Oriental Theatre in Chicago seine Weltpremiere feiert. Mit einem Buch von Tony-Award-Gewinner Rick Elice (Jersey Boys), Orchestrierungen und Arrangements von Daryl Waters (Memphis), Choreografie von Tony-Gewinner Christopher Gattelli (Newsies) und Regie von Jason Moore (Tony-Gewinner für Avenue Q) nimmt das Bühnenmusical ein Blick auf das Leben und die Zeiten (und Kostüme) von Cher, die die chamäleonartigen Facetten zusammenfassen, die das Leben der Grammy- und Oscar-Gewinnerin ausmachen.

Chers Lebensgeschichte entfaltet sich in einem neuen Musical, das im Oriental Theatre in Chicago seine Weltpremiere feiert.

Während Chers Ehe mit Bono im Jahr 1964 (sie lernten sich ursprünglich im Alter von 16 Jahren kennen und er war der 27-jährige Assistent des legendären Plattenproduzenten/Karrieremachers Phil Spector) begann wahrscheinlich gut, sie wurde jedoch schnell sauer und endete danach mit einer Scheidung 11 Jahre. Aber ihr Einfluss auf die Popkultur würde Generationen von Fans berühren. Ihre Primetime-Varieté-Serie The Sonny and Cher Comedy Hour war ein Riesenerfolg beim Fernsehpublikum, das das Paar liebte, das glückselig verliebt schien. Sie machte sich über seine Größe lustig, er machte sich über ihre Nase lustig. Das Lachen war endlos.

Sonny und Cher, von den Anfängen (links) als neue Kinder im Fernsehblock bis zu ihren späteren Jahren als erfahrene TV-Profis in ihrer CBS-Serie. | CBS

Sonny und Cher, von den Anfängen (links) als neue Kinder im Fernsehblock bis zu ihren späteren Jahren als erfahrene TV-Profis in ihrer CBS-Serie. | CBS

Sonny und Cher waren wie Mitglieder unserer Familie. Sie haben unser Familienleben mehr Spaß gemacht, sagte Jeffrey Seller, Produzent von The Cher Show, der auch Produzent von Hamilton ist (ein paar Blocks entfernt im CIBC Theatre spielt), das die Geschichte eines anderen ikonischen Amerikaners erzählt.

Wer hätte jemals gedacht, dass man Hamilton und Cher in einen Satz stecken könnte, sagte Seller unter herzhaftem Gelächter. Amerika wäre nicht dasselbe, wenn es nicht Alexander Hamilton und Cher gäbe. Und das ist unbestreitbar wahr. … Menschen, die hartnäckig sind, sind oft Menschen, die die Welt verändern. Alexander Hamilton hat zweifellos die Welt verändert, und ich denke, Cher hat in den letzten 50 Jahren die Welt absolut verändert.

Hinter den Kulissen waren die Ehe und die berufliche Beziehung der Bonos destruktiv instabil.

Während Sonny das Showbusiness schließlich für die Politik verließ – er war Bürgermeister von Palm Springs und wurde später in das US-Repräsentantenhaus gewählt, folgte Cher ihrem Herzen und moderierte irgendwann eine gleichnamige Varieté-Show (später ersetzt durch eine Wiedervereinigungsserie mit Cher und Bono .). noch einmal) und weiter Musik machen. Im Alter von 72 Jahren tourt sie immer noch und rockt diese Bob Mackie-Kostüme.

Der Beat geht wirklich weiter.

In dem Bühnenmusical wird Cher von drei Schauspielerinnen in drei unterschiedlichen Phasen ihres Lebens porträtiert: Newcomerin Micaela Diamond spielt als Babe, Broadway-Veteranin Teal Wicks spielt Lady und Tony-Kandidatin Stephanie J. Block (bekannt für das Chicagoer Publikum für ihre Darstellung von Elphaba in Wicked) porträtiert Star. Elice hatte die Idee, die drei Chers während der gesamten Show auf der Bühne zu haben, damit sich das Trio nach Bedarf unterhalten und auftreten konnte, um einen einzigartigen, aber facettenreichen Charakter zu schaffen.

Cher nimmt den Billboard Icon Award während der Billboard Music Awards 2017 entgegen. | Ethan Miller/Getty Images

Cher nimmt den Billboard Icon Award während der Billboard Music Awards 2017 entgegen. | Ethan Miller/Getty Images

Die Idee, Cher als Girlgroup zu präsentieren, faszinierte mich als Autorin, sagte Elice. Sie könnten einen von ihnen mit den anderen beiden streiten lassen, gegen einen anderen Partei ergreifen, zeigen, wie sich die drei gegenseitig unterstützen und sich im Laufe der Show gemeinsam weiterentwickeln können. Es ist also nicht die Lösung des Kinos, hier ist die junge, hier ist die mittlere, hier ist die alte. Sie laufen die ganze Zeit zusammen, sodass wir eine Art gebrochenes Bild einer Persönlichkeit auf der Bühne sehen, was mir ein großartiger Weg in ein so abwechslungsreiches Leben war.

[The young ‘Babe’ Cher] ist furchtlos, aber dennoch verletzlich und optimistisch, sagte Block über Elices einzigartiges Charakterkonzept. [Midlife ‘Star’ Cher] ist Selbstvertrauen und Ausgeglichenheit. Und ich bin [als Lady] die Weisheit von allem. Ich denke, das Publikum wird wirklich erstaunt sein, dass nicht der junge Mann, der die Fackel an Lady weitergibt, die Fackel an Star weitergibt. Wir vergleichen es irgendwie mit einer russischen Nistpuppe: Da ist die eine Puppe, dann öffnet man sich und da ist die zweite und dann die dritte. Aber wenn man sie alle zusammenfügt, ergibt das einen kompletten Cher. Und wir hoffen, dass das Publikum das wirklich begreift und festhält, denn es ist nicht nur theatralisch, sondern auch sehr speziell und bewegend. … Es ist diese wunderschöne, theatralische Cher-Therapiesitzung.

Teal Wicks (von links) spielt Lady, Stephanie J. Block (Mitte) spielt Star und Micaela Diamond (rechts) spielt Babe in The Cher Show. | Tyler LaRiviere/Sun-Times

Teal Wicks (von links) spielt Lady, Stephanie J. Block (Mitte) spielt Star und Micaela Diamond (rechts) spielt Babe in The Cher Show. | Tyler LaRiviere/Sun-Times

Der Drei-Schauspieler-Ansatz lässt unterschiedliche Cher-Perspektiven zutage treten.

Ich wusste nicht, wie lustig sie war, sagte Teal. Ihr Sinn für Komik, noch bevor er verfeinert wurde, die Albernheit in den Sketchen, die [sie und Sonny] [in ihrer TV-Serie] machen würden, die Dynamik zwischen ihr und Sonny, das LIEBE ich. … Zurückgehen und die Lieder anhören und sich einfach in sie verlieben: Je mehr ich sie hörte, desto mehr verehre ich diese Stimme. Es ist so reich und hat so viele Nuancen. Sie fing so jung an, dass sie nicht wusste, was sie tat, aber der Rockstar/Popstar war ihr einfach angeboren. Ihre Musikalität und diese Nuancen sind so spezifisch. Das hat die Songs zu Hits gemacht.

Keine Angst, die Show ist voller Hits (fast 30 davon) – alles von Sonny & Chers Baby Don’t Go bis zu Chers größten Soloturnieren. Die meisten werden zu vertrauten Begriffen präsentiert, während andere aus der Not heraus neu orchestriert wurden.

Ich versuche immer, sicherzustellen, dass ich das Material respektiere, um sicherzustellen, dass wir die Essenz des Materials beibehalten, sagte Waters über die Partitur des Musicals. Von da an geht es darum, einen Weg zu finden, das Material besser zu theatralisieren und zu dramatisieren, nur um Emotionen zu unterstreichen. Manchmal kommen wir den Originalaufnahmen sehr nahe, wie bei „I’ve Got You Babe“, und manchmal schweifen wir ziemlich weit weg, wie bei „Strong Enough“.

Was hat Waters über den Songwriter Sonny Bono herausgefunden? Er habe offenbar etwas am Puls der Zeit, sagte Waters über den in Detroit geborenen Salvatore Sonny Bono, der 1998 an den Folgen eines Skiunfalls in Nevada starb. Oft ist es das einfachere Material, das wahr klingt, weil dahinter nicht viel Schnickschnack abläuft. Etwas wie „Baby Don’t Go“ ist eine wirklich einfache Melodie, aber wenn wir damit fertig sind, es in der Show zu verwenden, ist es fast ein Herzensbrecher.

Und was hat er über Chers sofort erkennbaren Gesang herausgefunden?

Das Interessanteste war die Tatsache, dass sie so ein Rocker war. Ich kannte das Pop-Zeug, das Club-Zeug, aber ich wusste nicht, dass sie diesen riesigen Rock-Hintergrund hat. Sie hatte eine Zeit, in der sie Alben machte, die puren Rock waren.

Ironischerweise hat der Großteil des Teams und der Besetzung der Show Cher entweder nicht oder nur kurz getroffen, obwohl sie während des gesamten Produktionsprozesses äußerst praktisch war. (Es gibt kein Wort darüber, dass sie am 28. Juni an der Eröffnungsnacht teilnimmt.)

Das meiste, was ich darüber gehört habe, was sie will, ist von Rick [Elice] und Jason [Moore] gekommen, sagte Waters. Und sie vertraut diesen Typen; sie hat viel mit ihnen gearbeitet. Es ist also im Grunde aus Gottes Ohren – ich bekomme [Chers Input] von ihnen.

Cher tritt während der Dressed 2 Kill-Tour im Staples Center am 7. Juli 2014 in Los Angeles, Kalifornien, auf der Bühne auf. | Kevin Winter/Getty Images

Cher tritt während der Dressed 2 Kill-Tour im Staples Center am 7. Juli 2014 in Los Angeles, Kalifornien, auf der Bühne auf. | Kevin Winter/Getty Images