Das neue Buch von Zora Neale Hurston zeigt, dass ihre Geschichten auch 60 Jahre nach ihrem Tod immer noch erzählt werden

„Hitting a Straight Lick With a Crooked Stick“ bietet eine mit Spannung erwartete Sammlung früher Geschichten – einschließlich Material, das seit seiner Veröffentlichung vor fast einem Jahrhundert selten zu sehen war.

Zora Neale Hurston.

Zora Neale Hurston.

Universität von Florida

Sechzig Jahre nach ihrem Tod ist die Geschichte von Zora Neale Hurston immer noch nicht vollständig erzählt.



Die Romanautorin, Anthropologin und Folkloristin starb im Januar 1960 in einem abgesonderten Krankenhaus in Florida, so vergessen und verarmt, dass ihr Werk vergriffen war und ihr Grab unbeschriftet blieb.

Beginnend in den 1970er Jahren, als Alice Walker dazu beitrug, das Interesse an Hurston wiederzubeleben, ist der Ruf des Autors durch eine stetige Neuauflage von Klassikern wie dem Roman „Ihre Augen sahen Gott“ und den posthumen Veröffentlichungen von Geschichten, Briefen und anderen Schriften gewachsen. Die Library of America, der inoffizielle Kanon des Landes, hat einen Band ihrer Arbeit herausgegeben.

2018 veröffentlichte Amistad Barracoon, ein lange verschollenes Sachbuch über einen Überlebenden der Mittelpassage, das mehr als 250.000 Mal verkauft wurde.

Jetzt hat Amistad veröffentlicht Mit einem krummen Stock richtig lecken: Geschichten aus der Harlem Renaissance (25,99 $), eine mit Spannung erwartete Sammlung früher Geschichten, einschließlich Material, das seit seiner Veröffentlichung vor fast einem Jahrhundert selten zu sehen war.

Wir sind uns alle einig, dass das Ende von Hurstons Leben schwierig war, schreibt die Schriftstellerin Tayari Jones im Vorwort. Wir sind uns alle einig, dass sie ihre Lorbeeren verdient hat, als sie noch unter uns wandelte. Doch Zora, die Zora ist, ließ nicht zu, dass der bloße Tod ihr Leben beendete.

Mit einem krummen Stock einen Straight Lick treffen von Zora Neale Hurston.

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Freundschaft

Die 21 Geschichten in Hitting a Straight Lick wurden von Genevieve West zusammengestellt, die die Englischabteilung der Texas Woman's University leitet. West kombiniert bekanntere Stücke wie den tragischen John Redding Goes to Sea, Hurstons erste veröffentlichte Fiktion, mit eher obskuren Werken.

Hurston wird mit dem ländlichen Florida identifiziert, dem Schauplatz von Their Eyes Were Watching God. Aber diese Kollektion greift auf ihre Jahre in New York zurück.

Hurston wurde 1891 in Notasulga, Alabama, geboren und zog mit ihrer Familie im Alter von 3 Jahren nach Florida. Sie arbeitete als Dienstmädchen und Kellnerin, bevor sie sich 1920 an der Howard University einschrieb. Fünf Jahre später zog Hurston 1925 nach Manhattan und lebte immer weiter dort bis Ende der 1930er Jahre. Sie wurde mit der Harlem Renaissance identifiziert. Aber sie war immer die Bilderstürmerin, die sich von ihren Altersgenossen und der sogenannten Neuen Negerbewegung der Zeit abhob.

Bei der Bewegung des Neuen Negers ging es darum, den besten Fuß nach vorne zu bringen, und das war nicht Hurstons Agenda, sagt West.

Die Geschichte The Back Room, die West in den Archiven der schwarzen Zeitung The Pittsburgh Courier gefunden hat, ist der seltene fiktive Kommentar von Hurston über die Bewegung und die Oberschicht der Harlemer Gesellschaft.

Zora Neale Hurston.

Zora Neale Hurston.

Freundschaft

Andere Harlem-Geschichten erzählen von untreuen Ehemännern, missbrauchten, aber ungebrochenen Ehefrauen, von Geld zusammengehaltenen oder zerrissenen Paaren, Familien, die zwischen alten und neuen Wegen zerrissen sind. Die Migration von Süden nach Norden ist für manche Charaktere ein Rätsel, wie die Frau in The Country in the Woman, die ihren Mann den New Yorker Moralvorstellungen erliegen sieht, oder die junge Frau aus Eatonville in Muttsy, die die Szene von Harlem aufnimmt und beobachtet, dass die Damen zu Hause trugen weder Puder noch Farbe auf das Gesicht. Lilya Barkman floh vor der Langeweile der Kleinstadt South Carolina, nur um in Harlem das Herz gebrochen zu bekommen.

West sagt, dass Hurston sich der Gefahren der Migration bewusst war und dass die Blüte für sie zu Ende war, als sie in den 1930er Jahren ging.

Dieses neueste posthume Buch von Hurston wird wahrscheinlich nicht das letzte sein. West sagt, Hurstons Aufsätze müssten noch zusammengestellt werden. Und andere Geschichten könnten noch entdeckt werden, schon allein deshalb, weil Hurstons Arbeiten oft in Publikationen erschienen, die längst abgelaufen sind und noch nicht vollständig indiziert werden müssen.

Cheryl A. Wall, eine Englischprofessorin an der Rutgers University, die die Ausgabe der Hurston Library of America herausgegeben hat, sagt, dass die Schriften des Autors im Wesentlichen von Grund auf neu organisiert werden mussten. Zum Zeitpunkt ihres Todes waren Hurstons Papiere im ganzen Land verstreut. Einige Materialien wurden nur aufbewahrt, weil ein Passant sah, dass sie im Müll verbrannt wurden, und rettete sie.

Die Seiten ihres letzten Manuskripts „Herod, der Große“ seien an den Rändern versengt, sagt Wall.

Hurstons Papiere haben immer noch kein umfassendes Archiv – etwa wie bei F. Scott Fitzgerald an der Princeton University oder bei Ernest Hemingway in der John F. Kennedy Library and Museum in Boston. Als Wall Material für die Library of America zusammenstellte, fand sie es schwierig, maßgebliche Ausgaben ihrer kürzeren Stücke zu finden.

Es sei zweifellos noch mehr Material zu finden, sagt Wall. Ich weiß nicht wie viel, und niemand kann vorhersagen, wo. Hurstons Geschichte ist typisch für schwarze Schriftstellerinnen ihrer Zeit. Auch für Jessie Fauset oder Nella Larsen gibt es kein Archiv. Ich freue mich, dass sich zukünftige Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler diesen Herausforderungen nicht stellen werden, wenn sie auf die Suche nach den Papieren von June Jordan, Toni Morrison oder Alice Walker gehen.