Das Studio für Künstler mit Behinderungen erweitert sich nach einer Spende von 300.000 US-Dollar auf Keramik

Das gemeinnützige South Side Project Onward erwartet, dass etwa 25 Keramiker in dem neuen Studio arbeiten werden.

  Cherylle Booker arbeitet an einer Tonskulptur im Project Onward Studio für Keramik im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St. Project Onward, ein gemeinnütziges Studio für Künstler mit Behinderungen, eröffnet ein neues Keramikstudio im Art Center.

Cherylle Booker arbeitet an einer Tonskulptur im Project Onward Studio für Keramik im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St.

Anthony Vazquez/Sun-Times

Cherylle Booker ist keine typische Keramikkünstlerin. Sie kann Besteck herstellen und feuern, aber sie ist bekannt für handgeformte expressionistische Stücke, die von der Mythologie inspiriert sind.



„Diese Bilder können viel Weisheit enthalten“, sagte sie und hielt eine Maske in leuchtenden Primärfarben mit Haaren wie denen der Medusa.

Der 38-Jährige ist Künstler bei Project Onward, einer 2004 gegründeten gemeinnützigen Organisation zur Unterstützung von Künstlern mit Entwicklungsstörungen oder psychischen Erkrankungen. Booker erlebt PTBS.

Sie ist die einzige Keramikerin von 56 Künstlern, die in dem 6.000 Quadratmeter großen Studio im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St., arbeiten.

Die gemeinnützige Organisation plant jedoch, dies mit Hilfe einer Spende von 300.000 US-Dollar Anfang dieses Jahres von der Virginia Groot Foundation zu ändern.

  Cherylle Booker spricht über ein Stück, das sie von einem afrikanischen Mythos inspiriert hat. Der 38-Jährige ist Künstler bei Project Onward, einem gemeinnützigen Studio für Künstler mit Behinderungen im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St. Die gemeinnützige Organisation eröffnet ein neues Keramikstudio im Art Center.

Cherylle Booker, eine Künstlerin bei Project Onward, spricht über ein Stück, das sie von einem afrikanischen Mythos inspiriert gemacht hat.

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Die Spende wird in den nächsten drei Jahren in Raten von 100.000 US-Dollar ausgezahlt und für den Bau eines Keramikstudios verwendet, in dem 25 neue Künstler arbeiten werden.

Die erste Rate floss in die Eröffnung eines 1.000 Quadratmeter großen Keramikstudios im Stockwerk über dem Hauptstudio im Oktober.

Es wird bis zum nächsten Jahr keinen Brennofen geben – die ofenähnliche Kammer, in der Keramik bei Temperaturen von über 2.000 Grad Fahrenheit gehärtet wird –, aber es wurden Tische aufgestellt, an denen Booker bereits mit dem Formen neuer Stücke begonnen hat.

„Einen Raum speziell dafür zu haben, wird einen großen Unterschied machen“, sagte Booker. „Ich kann experimentieren, größere Stücke herstellen und meiner Fantasie freien Lauf lassen.“

Booker ist seit 2018 bei der gemeinnützigen Organisation. In dieser Zeit hat sie sich auf kleinere Stücke beschränkt, die zum Trocknen leicht in Ecken gelegt werden können.

Selbst dann waren ihre Stücke – die für fast 1.000 US-Dollar verkauft werden – in Gefahr. Mehrere Schlangenköpfe wurden zum Beispiel von der Medusa-Maske abgebrochen, nachdem sie niedergeschlagen worden war.

Im Moment kann Booker den Brennofen in einem anderen Studio im Gebäude nutzen, aber er ist sehr gefragt; Sie muss manchmal einen Monat warten, bis ein einzelnes Stück gefeuert wird.

Als Booker dem Studio beitrat, sollte sie sich dem Zeichnen widmen, sagte die Geschäftsführerin Nancy Gomez, aber schließlich stellten sie fest, dass sie sich zu sehr für Keramik interessierte.

Gomez sagte, sie mussten eine Reihe von Keramikkünstlern abweisen, die sich dem Studio anschließen wollten.

  Cherylle Booker (von links), Geschäftsführerin Nancy Gomez und Janno Juguilon im Keramikstudio des Keramikstudios Project Onward im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St. Project Onward, eine gemeinnützige Organisation für Künstler mit Behinderungen, eröffnet ein neues Keramikatelier im Kunstzentrum.

Cherylle Booker (von links), Project Onward-Geschäftsführerin Nancy Gomez und Janno Juguilon im aufstrebenden Keramikstudio von Project Onward im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St.

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„Ehrlich gesagt konnten wir es uns nicht leisten, mehr zu haben“, sagte Gomez. „Ton ist teuer, Glasuren sind teuer. Sie brauchen viel Platz. Es ist unordentlich.'

Künstler durchlaufen ein strenges Bewerbungsverfahren, um dem Studio beizutreten. Abgesehen von einer Behinderung müssen sie mit den anderen Künstlern im Studio zurechtkommen – und ihre Arbeit muss gut genug sein, um sich zu verkaufen.

Die gemeinnützige Organisation übernimmt die Materialkosten, behält aber 50 % der Verkaufserlöse ein. Die verbleibenden 50 % reichen nicht aus, damit die Künstler leben können, sagte Gomez, aber sie reichen aus, um das aufzustocken, was sie sonst verdienen oder an Invaliditätsleistungen erhalten.

Seit der Eröffnung des Studios nimmt Project Onward über seine Website Bewerbungen für Keramiker entgegen, sagte Gomez. Es hat keine neuen Künstler eingestellt, aber einige der anderen Künstler der gemeinnützigen Organisation haben das neue Studio genutzt, um sich mit dem Medium zu beschäftigen.

„Ich möchte erleben, was andere Künstler erleben“, sagte Janno Juguilon, ein Bewohner der Northwest Side, der seit 2014 für die gemeinnützige Organisation arbeitet.

Der 29-Jährige ist in erster Linie Maler und fertigt detailreiche Pappskulpturen. Er lernte Keramik vor Jahren an der Northeastern Illinois University.

  Janno Juguilon steht neben einigen seiner Keramiken im Project Onward Studio für Keramik im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St.

Janno Juguilon zeigt einige seiner Keramiken im Project Onward Studio für Keramik im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St.

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„Ich kann es kaum erwarten, es noch mehr zu erleben und mehr Zeit am Steuer zu haben“, sagte er.

Juguilon und Booker stehen im Studio und bewundern eine von Juguilon hergestellte Teekanne. Da sie einen geliehenen Ofen verwenden, können sie die Temperatur nicht kontrollieren, was bedeutet, dass einige Glasuren schief gehen.

Infolgedessen hat der Topf von Juguilon die knorrige Textur eines Kürbisses.

„Sie haben nie gesagt, dass alle Teekannen gleich sein müssen“, sagte er.

„Ich liebe es“, sagte Booker. „Das hat Persönlichkeit“

Michael Loria ist Reporter bei der Chicago Sun-Times via Bericht für Amerika , ein gemeinnütziges Journalismusprogramm, das darauf abzielt, die Berichterstattung der Zeitung über Gemeinden auf der South Side und West Side zu verstärken.

  Janno Juguillon hält einige Keramiken im Project Onward Studio im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St.

Janno Juguilon, in erster Linie Maler, hält einige seiner Keramikkreationen im Project Onward Studio im Bridgeport Art Center, 1200 W. 35th St.

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