David Sedaris‘ neue Essay-Sammlung „Calypso“ wird dunkel und tief

David Sedaris auf einem Werbefoto aus dem Jahr 2018. | INGRID CHRISTIE

Obwohl es eine Branche gibt, die darauf basiert, Ihnen etwas anderes zu sagen, gibt es im mittleren Alter nur wenige wirkliche Freuden.

So beginnt Calypso (Little, Brown and Co., 28 US-Dollar), David Sedaris' erste Essaysammlung seit 2013. Sie ist fest in der Gegenwart verankert, aber mit dem gleichen Sinn für verdrehte Nostalgie, die immer sein bestes Werk kennzeichnet.

Schauplatz vieler dieser Geschichten ist ein Ort in den Outer Banks von North Carolina, den Sedaris 2013 kaufte, nachdem seine Schwester Tiffany Selbstmord begangen hatte. In Anlehnung an die Tradition der Benennung von Sommerhäusern nennt er es Sea Section.

Als ich jung war, sagte ich mir, dass ich eines Tages ein Strandhaus kaufen würde und dass es allen gehören würde, solange sie meine drakonischen Regeln befolgten und mir nie aufhörten, mir dafür zu danken, schreibt er.

Die Familie – jetzt vier überlebende Geschwister und ein nicht älterer Vater, der fast den Weg vom distanzierten Ernährer zum liebenswerten Geizhals geschafft hat – versammelt sich im Haus für Ferien und Ferien.

In diesen Momenten ist Sedaris am besten, wenn er seine seltsamen Verwandten beobachtet.

Zu Lisas Geschenk, mit Fremden zu sprechen: Ich habe sie letztes Jahr neunzig Sekunden lang bei einem Starbucks gelassen, und als ich zurückkam, sagte die Frau hinter der Theke zu ihr: 'Mein Gynäkologe hat mir genau das gleiche gesagt.'

Zu Pauls Fitnessbesessenheit mittleren Alters: Er hat fast auf feste Nahrung verzichtet und isst mit 46 Jahren viel wie mit neun Monaten. … Alles kommt in seine Omega J8006 – Grünkohl, Karotten, Sellerie, irgendeine Art von Pulver, das von den Knöcheln der Bienen abgekratzt wurde – und alles kommt kotfarben und mit der Textur von Apfelmus heraus.

Calypso von David Sedaris. | Little, Brown und Co.

Calypso von David Sedaris. | Little, Brown und Co.

Tiffanys Schicksal ist von keiner der Geschichten weit entfernt. In Now We Are Five teilt Sedaris einen Moment vom ersten Thanksgiving ohne seine Schwester.

„Warum, glauben Sie, hat sie es getan?“ fragt er seinen Vater und seinen Partner Hugh, bevor er in seinem Kopf fortfährt: Wie konnte uns jemand absichtlich verlassen – ausgerechnet uns? So habe ich es mir vorgestellt, denn ich habe zwar oft den Glauben an mich selbst verloren, aber nie den Glauben an meine Familie, an meine Gewissheit, dass wir grundsätzlich besser sind als alle anderen.

Ich weiß nicht, dass es etwas mit uns zu tun hatte, sagt sein Vater. Aber wie konnte es nicht sein? Sedaris fährt in Gedanken fort. Spritzt uns nicht das Blut jedes Selbstmords ins Gesicht?

Die besten Geschichten hier sind das Werk eines Mannes, der Katharsis sucht, indem er sich mit der Tragödie auf die einzige Art und Weise auseinandersetzt, die er kann – Geschichten erzählen.

Für die Leser sind sie sogar noch mehr – eine Chance für uns, ein für alle Mal zu wissen, dass unsere Familien nicht annähernd so durcheinander sind, wie wir denken.

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