‘Deacon’ Jones, mit 73 Jahren gestorben, war in Baby Huey and the Babysitters

Melvyn 'Deacon' Jones war ein ikonischer Spieler auf der Hammond B3-Orgel. Seine Unterschriftenlinie? 'Es lebe der Blues.' | Lisandro Negromanti

Melvyn Deacon Jones konnte eine Hammond-Orgel so klingen lassen, als würde sie Halleluja singen.

Der charismatische Bluesmann, der Teil der Chicagoer Rock- und Soulband war Baby Huey und die Babysitter In den 1960er Jahren starb er am 6. Juli in Los Angeles, wo er 23 Jahre lang gelebt hatte, an Krebs, sagte seine Partnerin Pamela Hill. Er war 73.



Er jamte mit Leuten wie Muddy Waters, Carlos Santana, Gregg Allman, Stevie Ray Vaughan und Eric Clapton. Er wurde von Curtis Mayfield unterschrieben – der ihm den Spitznamen Deacon gab. Und er verbrachte 18 Jahre damit, mit der Blues-Legende John Lee Hooker zu spielen.

The Babysitters – deren Song Hard Times von Rap-Künstlern wie A Tribe Called Quest, Lil Wayne und Ghostface Killah gesampelt wurde – spielten in Clubs in ganz Chicago, Las Vegas und Europa und eröffneten für Sam Cooke, Wilson Pickett und Sam and Dave .

Einmal wurden Mr. Jones und seine Bandkollegen in Baby Huey and the Babysitters nach Paris geflogen, um die Rothschilds zu unterhalten. Zu den Gästen gehörten laut seinem Buch die Schauspielerin Mia Farrow und Herzöge, Herzoginnen, Grafen und Prinzessinnen The Blues Man: Vierzig Jahre bei den Blues-Legenden.

Die Gruppe schien bis 1970 für große Dinge bestimmt zu sein, als der Leadsänger James Baby Huey Ramey – der 400 Pfund wiegen soll – im Alter von 26 Jahren starb. Nach seinem Tod trat Chaka Khan vorübergehend ein.

Melvyn Deacon Jones, vorne mit Trompete kniend, und der Rest von Baby Huey and the Babysitters.

Melvyn Deacon Jones, vorne mit Trompete kniend, und der Rest von Baby Huey and the Babysitters.

Wenn die Babysitter beim Thumbs Up am Broadway und Diversey in Stimmung waren, sagte Mr. Jones in seinem Buch, würde er in die Dachsparren klettern – und in die Menge springen.

Sie hielten ihre Arme übereinander, verschränkten sich, ehrlich zu Gott, und fingen uns auf, sagte er. Wir waren so betrunken, dass wir keine Angst hatten.

Eine Begegnung mit dem Jazzgrößen Miles Davis im Jahr 1968 führte ihn dazu, seine Trompete gegen die Orgel einzutauschen. Er spielte in einem Club in Greenwich Village.

In seiner Autobiografie hat Mr. Jones die Szene festgehalten: Eines Nachts ging Miles mitten in einem Song langsam auf die Bühne – Stevie Wonders ‚Uptight (Everything is Alright).‘ Er bedeutete mir, ihm meine Trompete zu geben. Ich wollte rennen, aber ich reichte es ihm und ging von der Bühne. Miles hob die Hand; mich aufhalten. Er wollte, dass ich genau da stehe, wo ich war; er wollte, dass ich eine Nahaufnahme mache. . . . Ich glaube bis heute, dass dies der Anfang vom Ende meiner Trompetenkarriere war. Miles Davis spielte ein ganzes Solo mit einem Finger und sah mir die ganze Zeit direkt in die Augen. Ich mache keine Witze – ein Finger. Er hat mit einem Finger mehr Musik aus diesem Ding gemacht, als ich mir jemals hätte vorstellen können.

Beim Umstieg auf die Hammond B3-Orgel baute sich Herr Jones selbst eine lange Karriere als Sideman.

Ein intuitives Blues-Genie – so beschreibt Garrett Morris, ein originales Saturday Night Live-Darstellermitglied und an der Juilliard School ausgebildeter Sänger, Mr. Jones, der in Los Angeles in seinem Club, dem Downtown Blues & Comedy Club von Garrett Morris, spielte. Gemeinsam spielten sie Robert Johnsons Cross Road Blues.

Geben Sie ihm ein Lied, einen Groove, geben Sie ihm eine Tonart, und er würde loslegen, sagte Morris.

Melvyn Diakon Jones. | Bereitgestelltes Foto

Melvyn Diakon Jones. | Bereitgestelltes Foto

Er war ein großartiger Orgelspieler, sagte Brett Bonner, Herausgeber des Living Blues-Magazins. Füllen Sie die Löcher aus, treten Sie dann einen Schritt zurück und lassen Sie den Hauptmann leuchten.

Er wusste, wie man Dinge zum Leben erweckt, und er war ein großartiger MC, sagte sein bester Freund, der Blues-Gitarrist Benny Turner.

Herr Jones beschrieb das Schreiben des Songs We'll Meet Again, Das war auf Hookers 1995 Grammy-prämierter Aufnahme Chill Out, nachdem er Hooker geholfen hatte, einen Brief von Dear John zu entziffern, weil die Blues-Ikone weder lesen noch schreiben konnte.

Der junge Melvyn wuchs in Richmond, Indiana, auf, wo er und sein Bruder Harold in der Highschool-Band spielten. Harold Jones wurde ein berühmter Jazz-Schlagzeuger.

Melvyn Jones traf seine Partnerin Pamela Hill vor einem Club in Los Angeles, dem Mint. | Facebook

Melvyn Jones traf seine Partnerin Pamela Hill vor einem Club in Los Angeles, dem Mint. | Facebook

Nach seinem Umzug nach Los Angeles traf Mr. Jones Pamela Hill vor einem Club namens Mint. Sie ist sich nicht sicher, wie oft er verheiratet war – sie denkt vielleicht vier. Es war Liebe auf den ersten Blick.

Das kann passieren, schrieb Mr. Jones. Es ist Pam und mir passiert.

Als er auf die Bühne trat, um eine sinnliche Version von A Whiter Shade of Pale zu spielen, sagte sie: Wir hatten einen One-Night-Stand, der 25 Jahre dauerte.

Die Musik von Herrn Jones führte ihn in 42 Länder. Sie war 27 bei ihm.

Er war nur meine Tasse Tee, sagte sie.

Die charakteristische Linie von Mr. Jones lautete: Es lebe der Blues. Es war eines der letzten Dinge, die er zu Leuten sagte, die anriefen, um sich endgültig zu verabschieden.

Er hinterlässt auch seine Tochter Sarah und Sohn Jason, Pamela Hills Töchter Khalief Dantzler und Amorette Brooms sowie sechs Enkelkinder.

Im Gedenken an Herrn Jones wurde eine Feier des Lebens abgehalten. Der Blues wurde gespielt.