Der Bau von General Irons neuem Zuhause auf der Southeast Side geht mit Volldampf voran

Der CEO des umstrittenen Metallschredders – umbenannt in Southside Recycling – ist zuversichtlich, dass er die endgültige Genehmigung der Stadt für den Betrieb Anfang 2021 erhalten wird.

Die Bauarbeiten gehen zügig voran, um eine Metallzerkleinerungsoperation auf der Südostseite abzuschließen, die das langjährige Haus von General Iron im Lincoln Park ersetzen wird.

Pat Nabong/Sun-Times

Steven Joseph, CEO des Unternehmens, das letztes Jahr General Iron gekauft hat, hat Anfang dieser Woche kein Blatt vor den Mund genommen, als er gefragt wurde, was passieren würde, wenn er keine städtische Genehmigung zur Verlegung des umstrittenen Metallzerkleinerungsbetriebs in die Südostseite erhält.



Wir werden die Genehmigung bekommen, sagte Joseph selbstbewusst während eines Rundgangs über das Gelände einer 80-Millionen-Dollar-Operation entlang des Calumet River in der East 116th Street.

Während er später zugab, dass er nichts für selbstverständlich hält, sagte Joseph, dass die Stadt im vergangenen Jahr Zusicherungen gemacht habe, die seiner Firma Reserve Management Group grünes Licht gegeben hätten, um General Iron im Lincoln Park zu erwerben und mit dem Bau für einen neuen Betrieb auf der Südostseite zu beginnen . Eine zweiseitige Vereinbarung mit der Verwaltung von Bürgermeisterin Lori Lightfoot gibt einen Zeitplan vor, der Josephs Unternehmen dabei hilft, ein jahrzehntealtes Unternehmen bis Anfang 2021 in die South Side zu verlagern.

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Der Umzug von der überwiegend weißen, wohlhabenden North Side, wo die Auto- und Metallzerkleinerungsanlage wiederholt wegen Verstößen gegen Luftverschmutzung und Belästigungsgesetze zitiert wurde wurde als rassistisch bezeichnet da es einen Verschmutzer in die Latino-Mehrheits-Ostseite verlagert. Trotz Protesten von Anwohnern wurde die von der Lightfoot-Administration vor 13 Monaten unterzeichnete Vereinbarung bis auf besiegelte den Deal mit Joseph, seiner Firma und General Iron.

Es war tatsächlich die Verwaltung von Bürgermeister Rahm Emanuel, die den Prozess begann, ein ehemaliges Industriegebiet im Lincoln Park umzuwidmen und Platz für die milliardenschwere Wohnsiedlung Lincoln Yards zu schaffen. Ald. Susan Sadlowski Garza hat gesagt, dass sie das Geschäft in ihrer 10. Gemeinde unterstützt, wenn es angemessene Umweltverschmutzungskontrollen gibt. Aber es ist Lightfoot, der den Umzug verneigen wird, wenn die Stadt Josephs Firma erwartungsgemäß die endgültige Betriebserlaubnis erteilt.

In der Nähe der South Burley Avenue und der East 116th Street in der Southeast Side wird derzeit an einem neuen Standort gebaut, an dem General Iron seine Auto- und Metallzerkleinerungsanlage verlagern will

Pat Nabong/Sun-Times

„Bedeutend weit fortgeschritten“

Eine Tour durch die Southeast Side Site - das meiste davon ist von öffentlichen Straßen in der Nähe nicht sichtbar - der Sun-Times Anfang dieser Woche vorgelegt wurde, bestätigt, dass am neuen Standort bereits umfangreiche Bauarbeiten stattgefunden haben.

Wir sind deutlich weit fortgeschritten, sagte Joseph und fügte hinzu, dass RMG die Erwartungen der Stadt an eine Genehmigung nach neuen Regeln für Operationen wie seinen erfüllen wird.

Der im Juli 2018 angekündigte Verkauf von General Iron wurde erst abgeschlossen, nachdem der führende Anwalt der Stadt, Mark Flessner, im September 2019 ein Term Sheet mit Joseph unterzeichnet hatte. Diese Vereinbarung stellt General Iron vor, den Betrieb in Lincoln Park einzustellen und in seine neues Zuhause, wo es unter einem neuen Namen firmiert. Das umbenannte Southside Recycling wird jedes Jahr schätzungsweise 1 Million Tonnen ausrangierte Autos, Geräte und andere Materialien zerkleinern, damit das Metall wiederverkauft werden kann. Dieser Prozess wird tonnenweise Luftverschmutzung verursachen, sagen Gemeindeaktivisten.

Die Stadt suchte eine Bestätigung der Zusage von General Iron, den Betrieb bis Ende 2020 einzustellen, heißt es in einer Erklärung der Stadt. Die RMG strebte eine erneute Bestätigung der Verpflichtung der Stadt an, ihre Genehmigungen zu prüfen und zu bearbeiten und RMG anderweitig zu regulieren, auf neutrale, unparteiische und nicht willkürliche Weise. Das Term Sheet wurde als wirksames Instrument zur Erinnerung an diese Verpflichtungen angesehen.

Joseph schüttelte während eines Interviews den Kopf und sagte, er verstehe die Aufregung um sein Geschäft nicht. Er sagt, dass sein Betrieb einen größtenteils geschlossenen Schredder und mehr Schutzmaßnahmen gegen Umweltverschmutzung haben wird als der, der sich jetzt im Lincoln Park befindet.

RMG baut auf fast 25 Hektar einen neuen Betrieb aus. Viele dieser Hektar waren zu dieser Woche bereits asphaltiert. Es entstehen zwei Gebäude, während eine Wiegestation und der Schredder gebaut werden. Die Kontrollausrüstung wird Anfang 2021 von der North Side umziehen, da General Iron nach dem 31. Dezember die Annahme von Metallschrott im Lincoln Park einstellt. Der Betrieb auf der South Side wird laut Vereinbarung bis zum 31. März abgeschlossen sein.

Dieses Rendering zeigt den neuen Metallzerkleinerungsbetrieb, den RMG auf der Southeast Side baut.

Bereitgestellt

RMG braucht die noch zweite von zwei Stadtgenehmigungen , die Gegenstand einer öffentlichen Anhörung sein soll, die wahrscheinlich Proteste von South Siders nach sich ziehen wird. Am vergangenen Sonntag marschierten Dutzende Schüler und Lehrer der nahe gelegenen George Washington High School mit anderen Demonstranten durch die Gemeinde.

Kritiker: Öffentliche Anhörung wird zur Schaufensterpuppe

Aber die öffentliche Anhörung könnte kaum mehr sein als eine Schaufensterdekoration, die die Anwohner noch frustrierter machen wird, sagen Kritiker.

In diesem Sommer wurde bereits ein Online-Rathaus zu dieser Angelegenheit durchgeführt, die nicht echt zu sein schien, sagte Chuck Stark, ein Biologielehrer an der George Washington High School.

Stark befürchtet, dass seine Schüler die Verschmutzung der RMG-Operation einatmen könnten, die weniger als eine Meile von der High School und der George Washington Elementary School entfernt ist.

Ich sehe keinen Grund dafür, dass dies für irgendjemanden auf der South Side von Vorteil ist, sagte Stark.

Zwei Bundesbeschwerden, eine Klage und ein Petition an das Amt für Wohnen und Stadtentwicklung , sagen, der Umzug verstoße gegen die Bürgerrechte der Anwohner.

Meleah Geertsma, eine hochrangige Anwältin des Natural Resources Defense Council, sagte, die Stadt habe nicht gezeigt, dass sie mehr als einen Stempel aufdrücken werde, was die Organisatoren der Gemeinde befürchten, eine schwache Stadtgenehmigung zur Regulierung der Umweltverschmutzung sein wird.

Wir haben nie einen anderen Hinweis bekommen, sagte Geertsma, die die Bewohner der Südostseite berät, die gegen die Umsiedlung kämpft.

Die Berichterstattung von Brett Chase über Umwelt und öffentliche Gesundheit wird durch ein Stipendium des Chicago Community Trust ermöglicht.

Die neue Einrichtung ist weniger als 1,6 km von zwei Schulen, einem Park und Wohnhäusern entfernt, darunter diese in der East 116th Street.

Pat Nabong/Sun-Times

Die Southeast Side, nahe der Grenze zu Indiana, beherbergte einst mehrere Stahlwerke und ist immer noch stark industriell geprägt.

Pat Nabong/Sun-Times