Der Leidenschaft des Einhandspielers für Reifen sind keine Grenzen gesetzt

Der fünfzehnjährige Gavin Halagiere, ein Neuling im Waubonsie Valley, führt, inspiriert und hat immer eine gewinnende Einstellung.

Der Junge, groß und stramm für sein Alter, faltete seinen 6-Fuß-1-Rahmen in die Tribüne und sah anderen – seinen Altersgenossen – beim Spiel zu. Er klatschte. Er schrie aufmunternd. Er machte sich mentale Notizen. Er verfolgte eifrig die Bewegungen des Balls und der Spieler.

Es gab keinen anderen Ort, an dem er sein wollte. Nun, außer auf dem Platz, das heißt.



Es war letzten Juni in einer Turnhalle der Mittelschule in Naperville, dass Gavin Halagiere seinen ersten großen Eindruck auf die Männer – Dan Nolan und Ryan Gill – machte, die in dieser Saison seine Basketball-Neulinge an der Waubonsie Valley High School werden würden.

Halagiere war einer von etwa 30 aufstrebenden Neulingen, die am Sommercamp der Warriors teilnahmen, wobei die Jungen in eine Handvoll Teams aufgeteilt wurden. Andere Camper kamen und gingen, je nach Spielplan, aber Halagiere war anders. Er tauchte auf, auch wenn sein Team nicht da war.

Während des 2½-wöchigen Camps hat Halagiere, ein paar Monate vor seinem 15. Geburtstag, nichts verpasst.

Das war cool zu sehen, erinnert sich Gill.

Dies war der Höhepunkt von Gavin.

Basketball ist meine Leidenschaft, sagt Halagiere. Ich liebe es einfach so sehr.

Gill stupste Nolan eines Tages an – oder vielleicht war es auch umgekehrt – und die beiden bemerkten den Jungen in Jeans und Mütze auf der Tribüne. Er war selbst ein netter Spieler, mit einer soliden Chance, eines der beiden Neulingsteams im Waubonsie Valley zu werden, aber es war klar, wie sehr er dem Spiel verbunden war.

Wir riefen ihn zu sich, und er setzte sich neben mich und trainierte Nolan und half uns beim Trainer, sagt Gill. Er hat diese Rolle quasi übernommen.

Ein tolles Kind, das würden sie bald merken.

Ein in Arbeit befindliches Werk, sagt Halagiere.

Wie konnte jemand ein Kind nicht mögen, das in der Lage war, eine solche Zeile zu liefern?

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Halagiere hat nichts mehr übrig. Aber im Ernst, Leute.

Was kann ich sagen? sagt er lachend. Es ist wahr.

Halagiere ist der erste große Mann von der Bank im Freshman-B-Kader von Waubonsie Valley. Er wurde ohne einen linken geboren. Eines von etwa 2.500 Babys in den Vereinigten Staaten wird nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention mit einer Verkleinerung der oberen Gliedmaßen geboren.

Ein passender Begriff für Halagiere, dessen linker Arm im Wesentlichen am Handgelenk endet, ist angeborener Amputierter. Andere Begriffe, die passen: liebevoller Sohn, hingebungsvoller Bruder, guter Freund und toller Teamkollege.

Als Kind ist er großartig; Ich habe noch nie jemanden getroffen, der ihn nicht mag, sagt Jackson Langendorf, ein frischgebackener Hoopster-Kollege, ein Freund seit dem ersten Tag des Bandunterrichts in der sechsten Klasse. (Er und Halagiere haben die Posaune bzw. die Tuba für diejenigen unter Ihnen gespielt, die zu Hause punkten.)

Übrigens, hier ist noch ein Begriff, der zu Halagiere passt: zweistelliger Scorer. In seinem erst zweiten High-School-Spiel erzielte er 12 Punkte beim Sieg gegen East Aurora. Er hat mit stetigen Beiträgen bis zum 5: 2-Start der Warriors fortgesetzt, zu dem auch ein Urlaubsturniertitel bei Jacobs gehörte.

Halagiere verrichtet die meiste Arbeit in der Tiefe, aber er ist mehr als in der Lage, einen Springer zu versenken, einen großen Rebound einzuholen, einen bösen Bildschirm zu setzen oder den Ball zu einem offenen Schützen zu schwingen.

Es heißt Basketball. Er spielt es. Nicht wirklich kompliziert, verstehst du?

Als er das Basketballteam aufstellte, sagten viele Leute: ‚Oh, wow, wie hat er es geschafft? Er hat nur eine Hand“, sagt Teammanager Justyn Garrison, die seit dem Kindergarten mit Halagiere befreundet ist. Ich bin wie: ‚OK, gut, ich möchte, dass du ihn eins zu eins machst. Sehen Sie, was dann passiert.’

Halagiere, der während einer Übungsübung einen Pass fängt.

Halagiere, der während einer Übungsübung einen Pass fängt.

Annie Costabile (Website)

In der Mittelschule war Halagiere groß und stark genug, um mehr als seinen Anteil an Eimern zu erzielen. Schwieriger wurde es natürlich mit High-School-Probespielen, als es an drei aufeinanderfolgenden Tagen Kürzungen gab. Die über 40 Jungs, die es ausprobierten, mussten fast halbiert werden.

Ich war so aufgeregt, als ich es geschafft habe, sagt er. Ich habe es meinen Eltern erzählt, und sie waren sehr stolz auf mich.

Er hat es mit Platz geschafft.

Er war noch lange nicht am Ende, kein Blasenkind, sagt Gill, 28, die auch Sonderpädagogin an der Schule ist. Er hat es ins Team geschafft, weil er gut genug ist. Er ist ein talentierter Basketballspieler. Dass er eine Hand hat, darüber haben wir noch nicht einmal gesprochen.

Gavin ist ein großartiges Charakterkind, wonach wir in unserem Programm suchen. Er ist ein Anführer. Er redet, er kommuniziert, er ist sehr positiv. Er bekommt es; er hat sich eingekauft. Er versteht, wie wichtig es ist, Teil des Teams zu sein.

Halagiere scheut sich nicht, über einen Teamkollegen hinwegzuspringen, aber seine Spezialität ist es, einen Typen aufzuheben. Es ist bei Warriors-Trainings nicht ungewöhnlich, dass ein Spieler Liegestütze macht, wie von den Trainern angeordnet, nachdem er den einen oder anderen Fehler begangen hat – und ein einhändiger Teamkollege direkt neben ihm auf dem Boden liegt. Ja, auch Liegestütze.

Geht es noch besser?

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Halagieres Eltern, Rene und Josh, wussten bis zu seiner Geburt das Geschlecht ihres Babys nicht, aber eine Reihe von Ultraschalluntersuchungen hatte sie über die fehlende Hand informiert. Das brachte natürlich Tränen und die Art von Bedenken, die alle Eltern haben würden: über Akzeptanz, Hänseleien, körperliche Einschränkungen und andere unvorhersehbare Kämpfe.

Aber als Gavin kam und der entbindende Arzt sagte, er hat keine linke Hand – kein Scherz, Doc – und, vielleicht zieh ihm in der Öffentlichkeit einen Handschuh an, damit die Leute es nicht sehen – du machst wohl Witze , Doc – ein Entschluss, den Jungen wie jedes andere Kind großzuziehen.

Es verstecken? Daran hätten wir nie gedacht, sagt Josh. Das ist Gavin. An Gavin ist nichts auszusetzen.

Dennoch war das Leben mit einer Hand kein Aufheben. Gavin war 4 Jahre alt, als Schwester Lydia geboren wurde, und bald sagte er seiner Mutter, dass er auch eine zweite Hand haben wollte. Also wurde er mit einer Prothese versorgt, die er genau einmal benutzte, bevor er entschied, dass es nicht sein Stil war. Eigentlich stimmt das nicht ganz. Eine Zeitlang spielte er damit auf Kosten seiner drei älteren Geschwister, Renes Kinder aus erster Ehe.

Er hat uns die ganze Zeit damit gekniffen, sagt Schwester Kendall Mackey, 26. Irgendwann hat Mom es auf den Kühlschrank gelegt. Er war schon immer ein lustiges Kind. Er hat einen guten Sinn für Humor, das ist sicher.

Außerhalb des Hauses fühlte sich Halagiere sozial noch nicht so wohl, wie er es werden würde. Wenn andere Kinder ihn anstarrten oder, schlimmer noch, seinen linken Arm packten, um ihn genauer zu betrachten, machte es ihm Angst; er zog sich zurück. Aber schon früh in seiner Grundschulzeit begann er, in Lagern eingeschrieben zu werden – für Kinder mit unterschiedlichen Gliedmaßen – das würde sein Leben verändern.

Die Camps im ganzen Land haben schöne Namen – Giving to Fly, NubAbility Athletics, Never Say Never – und Rene ist ein Elternvertreter für sie alle.

Gavin habe andere Kinder wie ihn gesehen und sei unaufhaltsam geworden, sagt sie.

Zuerst kam Baseball. Halagiere lernte über NubAbility den ehemaligen Major-League-Pitcher Jim Abbott, einen berühmten einhändigen Linkshänder, kennen und gab diesem Sport bis zur fünften Klasse seine besten Möglichkeiten. Seine angeborene Kraft brachte jedoch nicht die Art von Rechen, die er auf dem Teller machen wollte.

Als nächstes kam Basketball, mit dem Halagiere in der fünften Klasse in Berührung kam. Sein Interesse an dem Sport – und sein Glaube, dass er darin überragend sein kann – wurde erst vertieft, als er in einem NubAbility-Camp von Zach Hodskins trainiert wurde, einem einhändigen Wächter, der in Florida Collegeball spielte und jetzt professionell in Deutschland spielt.

Ich habe einfach die Liebe dazu gefunden, sagt Halagiere. Ich liebte die Intensität und die Herausforderung. Was ich am Basketball liebe, ist, dass du immer und immer wieder gehst.

Es ist nur eine Herausforderung. Es geht nur darum, einen anderen Weg zu finden, um alles zu tun, als ein normaler Mensch mit zwei Händen. Wenn ich keine linke Hand habe und andere Leute linke Hände haben, arbeite und übe ich zehnmal härter.

Das gilt auch, wenn er im Kraftraum ist, wo er für Klimmzüge einen speziellen Riemen um seinen linken Arm legt und einen Haken anbringt, mit dem er Hantelscheiben aufnehmen kann, um Curls und andere Übungen zu machen.

Er hat das größte Herz, sagt Mackey, 26. Unsere ganze Familie hat einfach Ehrfurcht vor ihm. Ich habe noch nie zu jemandem aufgeschaut, der jünger ist als ich. Wir alle dachten, es würde eine riesige Einschränkung sein, aber er tut mehr als wir. Das Kind ist unglaublich.

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Halagieres Eltern sind nicht mehr verheiratet, wohnen aber nur wenige Kilometer voneinander entfernt – einer in Aurora, der andere in Naperville. Die High School liegt irgendwo in der Mitte, und seine Spiele sind Gelegenheiten für seine Familie, sich zu versammeln und wie verrückt zu wurzeln. Er hat keinen größeren Fan als die 10-jährige Lydia.

Er macht mich stolz, sagt sie.

Damit es jeder da draußen weiß, hat Lydia den Rücken ihres großen Bruders.

Manche Kinder sehen ihn zum ersten Mal und fragen sich: „Ist er so geboren?“, sagt sie. Ich sage: ‚Ja, er wurde so geboren, aber er ist nicht anders als du oder ich. Er kann alles, was Sie tun können. Vielleicht sind die Dinge manchmal etwas härter, aber was du kannst, kann er tun.“

Um es festzuhalten, umfasst das Golfspielen, Angeln, Kajakfahren und Schießen auf dem Schießstand. Dazu gehört auch Schneeschaufeln, Kochen und Geschirrspülen.

Gavin Halagiere ist immer bestrebt, sich auf neue Herausforderungen einzulassen. Fotos mit freundlicher Genehmigung von Rene Johnson und Josh Halagiere.

Es gibt nichts, wozu er nicht beiträgt, sagt seine Mutter.

Er scheint auch eine seltene Gabe zu haben: die Fähigkeit zu inspirieren.

Ich weiß, in den Köpfen meiner Teamkollegen sagen sie: ‚Dieser Typ, er macht Sachen – lass uns ihm folgen‘, sagt er. Das ist also cool. Und ich versuche, das beste Beispiel für meine Schwester zu sein, weil ich möchte, dass sie erfolgreich wird und ein gutes Leben führt. Genau das möchte ich für meine Familie.

Halagiere war schon immer süß, nachdenklich und schnell mit einem Witz. Zum Beispiel, als er in der Grundschule einen neuen Klassenkameraden am Rande seines Sitzes hatte, der eine große Seegeschichte erzählte, wie ihm die Hand von einem großen weißen Hai abgebissen wurde. Oder als sein Basketballtrainer in der achten Klasse ihn geistesabwesend anschrie – Benutze deine Linke! - für das Schießen eines Layups mit der rechten Hand während einer Übung, und Halagiere wortlos: Was bleibt?

Es tat dem Trainer wirklich leid, aber Gavin und der Rest von uns waren durchgedreht, sagt Langendorf. Er hat so einen tollen Sinn für Humor.

Mackey nennt sich Gavins Bärenschwester, mit einer charmanten Beschützerin in ihrer Stimme. Als sie ihn vor ein paar Wochen fragte, was er sich zu Weihnachten wünschte, rate mal, was er gesagt hat.

Meine linke Hand. Es ist kostenlos, aber möglicherweise schwer zu finden.

Sie konnte ihm nur einen bösen Blick zuwerfen und dann lächeln.

Es macht ihm Spaß, sagt sie.

Der Humor kann manchmal ein bisschen wie ein Abwehrmechanismus sein, aber was könnte verständlicher sein als das? Noch wichtiger: Er ist stolz darauf, wer er ist.

Er sagt mir die ganze Zeit: 'Ich bin froh, dass ich so geboren wurde, weil ich einige der Leute, die ich kennengelernt habe, nicht hätte kennenlernen und Menschen nicht inspirieren können', sagt seine Mutter . Er möchte ein Motivationsredner für Kinder wie ihn sein.

Gipfel Gavin?

Er fängt gerade erst an.