Die Jugend von Belmont Cragin, die nach zweijährigem Kampf siegreich ist, bringt Radwege in die Nachbarschaft

Das Chicagoer Verkehrsministerium plant, in Belmont Cragin mehr als 19 Kilometer Fahrradwege hinzuzufügen. Auch ins nahegelegene Hermosa kommen weitere Fahrspuren.

Jeremy Cuebas, Zair Manjivar, Brian Rivera und Yuan Moreno posieren für ein Foto auf dem Radweg nördlich des Riis Parks im Stadtteil Belmont Craigin

Jeremy Cuebas (von links), Zair Manjivar, Brian Rivera und Yuan Moreno am Radweg nördlich des Riis Parks an der Wrightwood Avenue in der Merrimac Avenue im Stadtteil Belmont Craigin.

Mark Capapas/Sun-Times

Im Jahr 2019 radelte ein Teenager eine belebte Straße in Belmont Cragin entlang, als plötzlich die Tür eines geparkten Autos aufschwang.



Weil es keine Radwege gab, wurde er „zugetürmt“, sagte Zair Menjivar, der wie dieser Teenager Mitglied des Belmont Cragin Youth Leadership Council ist. Er wurde ziemlich schwer verletzt und brach sich bei dem Unfall das Schlüsselbein. Gott sei Dank ist alles in Ordnung und er ist jetzt gesund.

Der Beinahe-Tod-Vorfall wurde zu einem großen Problem für den Rat, ein Programm des gemeinnützigen Northwest Side Housing Center, das die Notwendigkeit von Radwegen in der Nachbarschaft ins Rampenlicht rückte.

Das war wirklich der Funke für uns, sagte der 18-jährige Menjivar. Er fuhr aus Angst so nah an die parkenden Autos heran, weil die Leute auf der Belmont Avenue so schnell mit ihren Autos fahren und es für ihn keine Radwege gab.

Mehr als zwei Jahre lang kämpften Teenager für Radwege und nannten ihre Gemeinde eine Transitwüste. Busverkehr ist sporadisch. Es gibt keine CTA L-Haltestellen und nur eine Metra-Station direkt am südlichen Rand.

Im August schließlich trug ihr jahrelanger Kampf Früchte, als im Stadtteil Northwest Side neue Radwege zu sprießen begannen.

Wir hätten nie gedacht, dass wir in unserer Nachbarschaft frisch gestrichene grüne Radwege bekommen würden, und das zu sehen, ist wirklich schockierend, sagte Menjivar. Dies ist ein Beweis für all die harte Arbeit, die wir investiert haben.

Belmont Cragin – ein Viertel mit fast 80.000 Einwohnern, das zu über 80 % aus Latinos besteht – hatte nur zwei Meilen Radwege. Stadtweit gibt es mehr als 200 Kilometer Radwege.

Das Chicagoer Verkehrsministerium plant, mehr als 19 Kilometer Fahrradwege in Belmont Cragin sowie weitere Fahrspuren im nahe gelegenen Hermosa hinzuzufügen. Insgesamt werden die beiden Stadtteile der Northwest Side für fast 27 Kilometer Radwege kombiniert.

Auf diesem Foto vom Donnerstagnachmittag ist ein Radweg nördlich des Riis-Parks im Stadtteil Belmont Craigin zu sehen.

Auf diesem Foto vom Donnerstagnachmittag ist ein Radweg nördlich des Riis-Parks im Stadtteil Belmont Craigin zu sehen.

Mark Capapas/Sun-Times

In den letzten Wochen wurden bereits etwa 3,5 Kilometer neue Radwege angelegt. Dazu gehört ein neuer Gegenstrom-Radweg an der Wrightwood Avenue, der es Fahrrädern ermöglicht, auf einer Einbahnstraße nach Osten und Westen zu fahren.

Durch unseren von der Gemeinde getragenen Prozess zur Identifizierung der am besten geeigneten Straßen für die Aufnahme in das Fahrradnetz, war Wrightwood eine, die an die Spitze aufgestiegen ist, da sie mit mehreren Parks verbunden ist, einen Zugang unter einem Eisenbahnviadukt bietet und an das bestehende Fahrradnetz im Osten anschließt von Hermosa, sagte Michael Claffey, ein Sprecher der Transportabteilung.

Jeremy Cuebas, Jugendorganisator des Northwest Side Housing Center, leitet das Programm und betreut seine Teenager. Er sagte, Transitprobleme und andere Probleme in Belmont Cragin würden von der Stadt oft ignoriert.

Es ist wirklich kein Geheimnis, dass Belmont Cragin den Leuten nie in den Sinn kommt, weil sie denken, da dies die Nordwestseite ist und das Wort 'Norden' darin steht, dass wir nicht die gleichen Probleme haben wie die Süd- und Westseite sind, sagte Cuebas. Aber wir sagen Ihnen hier, dass wir es sind, und deshalb war es uns sehr wichtig, dies anzugehen und in diesem Thema mit vereinten Kräften zu zeigen.

Cuebas sagte, die Teenager hätten hart gearbeitet, um Beziehungen aufzubauen und Verbündete mit anderen Interessengruppen wie der Active Transportation Alliance zu finden. Sie riefen gewählte Beamte und Stadtführer an und forderten Versammlungen, durchsuchten die Nachbarschaft, füllten Umfragen aus und hielten Gemeindeversammlungen ab.

W. Robert Schultz, ein Organisator der Active Transportation Alliance, der in Belmont Cragin lebt, freute sich, sich an ihren Bemühungen zu beteiligen.

Was diese Kinder machten, war unglaublich wichtig, sagte Schultz. Zum Beispiel trafen sie sich mit den beiden Senatoren des Staates, sagten bei den Vorstandssitzungen der Chicago Transit Authority aus und setzten sich mit ihren Stadträten zusammen.

Brian Rivera (links) und Yuan Moreno stehen auf dem Radweg nördlich des Riis Parks im Stadtteil Belmont Cragin.

Brian Rivera (links) und Yuan Moreno an einem der neuen Radwege, die sie nach Belmont Cragin mitgebracht haben.

Mark Capapas/Sun-Times

Der 18-jährige Yuan Moreno, der sich im Alter von 16 Jahren dem Kampf anschloss, sagte, die ersten 10 Minuten der ersten beiden Treffen mit den Machthabern seien einschüchternd gewesen.

Dann wird dir klar, wie wichtig diese Radwege nicht nur für uns, sondern für alle in der Gemeinde sein werden, sagte Moreno. Sobald alle anfingen, mir Fragen zu stellen, hatte ich das Gefühl, dass meine Stimme wichtig war, damit sie sie hören.

Aber für einige fühlten sich diese ersten Treffen eher zeremoniell an.

Zuerst wurde uns zugehört, aber nicht respektiert, sagte Brian Rivera. Wir waren eine Gruppe von Gymnasiasten aus der Nachbarschaft, und einige Führer in der Stadt hatten vielleicht das Gefühl, dass wir es nicht ernst meinen.

Trotzdem forderten die Teenager weiterhin Treffen von gewählten Vertretern der Stadt, des Landes und des Bundes. Bei jedem Treffen machten sie ihre Argumente deutlich: Der Bau von Fahrradwegen in Belmont Cragin und den umliegenden Vierteln sei ein Thema der öffentlichen Sicherheit.

Wir alle gehen hier zur Schule, wir gehen hier zur Arbeit und wir gehen hier in die Kirche und wir müssen uns fortbewegen, sagte Menjivar. Wir sollten Sicherheit auf unseren Radwegen haben ... wir sollten nicht sagen: 'Mann, ich hoffe, ich werde heute nicht von einem Auto angefahren.'

Ald. Felix Cardona (31.) sagte, er sei zunächst zögerlich, das Hinzufügen von Radwegen zu befürworten.

Um ehrlich zu sein, als ich für diese Stelle kandidierte, sprachen einige Anwohner davon, diese Radwege zu haben, aber ich habe ihnen einen kleinen Schubs gegeben, weil ich dachte, dass die meisten Anwohner hier diese Änderung nicht mögen würden, sagte Cardona.

Als Cardona 2019 sein Amt antrat, wandte sich der Youth Leadership Council häufiger an ihn – und an die beiden anderen Schöffen der Nachbarschaft.

Er stimmte zu, auf der Diversey Avenue Fahrspuren anzulegen, erinnerte sie aber daran, dass ich nur die Fahrspuren in meiner Gemeinde machen kann. Aber ich sagte, ich würde mit meinen Kollegen reden. Sie schienen damit zufrieden zu sein, aber sie hörten hier nicht auf.

Auf diesem Foto vom Donnerstagnachmittag ist ein Radweg nördlich des Riis-Parks im Stadtteil Belmont Craigin zu sehen.

Auf diesem Foto vom Donnerstagnachmittag ist ein Radweg nördlich des Riis-Parks im Stadtteil Belmont Craigin zu sehen.

Mark Capapas/Sun-Times.

Cardona sagte, als er sah, wie die Teenager im Winter von Tür zu Tür gingen und die gesamte Vorarbeit leisteten, habe er ihr Engagement erkannt und sich schließlich der Idee angeschlossen.

Ich habe angefangen, meine eigenen Umfragen in den sozialen Medien durchzuführen, um zu sehen, ob unsere Bewohner dafür offen sind, und es war überwiegend positiv, sagte Cardona. Die Bewohner wollten es unbedingt.

Verständlicherweise, sagte Cardona, da es weder westlich der Pulaski Avenue noch südlich der Grand Avenue Radwege gab.

Diese Radwege versuchen, Nachbarschaften miteinander zu verbinden und die Stadt zusammenzuhalten, sagte Cardona. Wenn Sie nur einen Tag in der Nachbarschaft verbringen, werden Sie viele Jugendliche sehen, die Fahrrad fahren, und dies wird dazu beitragen, dass sie sicher sind.

Menjivar Anfang dieses Jahres wurde einer der ersten Empfänger der neuen Bürgermeister-Ehrenmedaille . Er bekam einen Job in Cardonas Büro, unter anderem wegen seiner Arbeit für die Radwege.

Diese Radwege werden nicht nur das Reisen sicherer machen, sondern auch andere dazu ermutigen, ein anderes Verkehrsmittel zu nutzen, das kein Auto ist, sagte Menjivar.