Die Nebensaison von Kahleah Copper wird dieses Jahr etwas anders aussehen, nachdem sie ihrem Trophäenschrank eine Goldmedaille hinzugefügt hat

Copper entschied sich dafür, in dieser Saison nicht im Ausland zu spielen, und unterzeichnete stattdessen eine Spielermarketingvereinbarung mit der WNBA.

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Kahleah Copper hat darüber nachgedacht, in einen Trophäenkoffer zu investieren.

Es ist sicherlich gerechtfertigt nach dem Jahr, das die Himmelswache hatte. In den letzten 365 Tagen gewann Copper einen WNBA-Titel, wurde zum WNBA Finals MVP ernannt, zog nach Spanien, um für Perfumerias Avenida zu spielen, und gewann zwei weitere MVP-Trophäen. Sie kehrte zur WNBA zurück und gewann nach ihrer All-Star-Saison ihre erste Goldmedaille mit dem Team USA im FIBA ​​World Cup.



Vergiss einen Fall. Kupfer sollte vielleicht in Betracht ziehen, in zwei zu investieren.

„[Im Moment] sind sie auf meinem Fernsehtisch“, sagte Copper. „Also sehe ich [sie] jeden Tag.“

Der schnelle Wechsel von der WNBA-Saison zur FIBA-Weltmeisterschaft in Australien wurde von den teilnehmenden Spielern genau unter die Lupe genommen, insbesondere nachdem sich eine Reihe von Stars im Wettbewerb verletzt hatten. Kupfer war einer von ihnen.

Im Viertelfinalspiel des Team USA gegen Serbien erlitt Copper eine Verletzung an der linken Hüfte, die sie für den Rest des Wettbewerbs pausieren ließ. Das Team USA gab kein Update zur Verletzung, aber Sky-GM / -Trainer James Wade sagte, Copper werde besser. Copper sagte, dass sie in dieser Nebensaison mit Trainern in Chicago trainieren wird.

Sie hatte 24 Stunden Zeit, um ihr Leben in Chicago zu packen und nach der Halbfinalniederlage von Sky’s Game 5 gegen die Sonne nach Philadelphia zurückzukehren, bevor sie zum Team USA wechselte.

Die schnelle Wende ließ sie kurz darüber nachdenken, ob sie in der Lage wäre, um einen Dienstplanplatz im Weltcup-Team von Cheryl Reeve zu kämpfen. Aber Copper hatte ein Gespräch mit ihrem Agenten, dem ehemaligen WNBA-Champion Ticha Penicheiro, das alles relativierte.

Die beiden diskutierten über Coppers frühere Erfahrung, nicht in die endgültige Aufstellung des Teams USA aufgenommen zu werden, und über die Wichtigkeit, die WNBA-Saison zu verlassen.

„Zuallererst ist sie eine Jungfrau“, sagte Copper. „Also eine Sache an ihr, sie wird nichts beschönigen. Sie wird mich genau wissen lassen, was es ist.“

Es gab nur drei Spieler im Team USA, die auf Wolke sieben zur Weltmeisterschaft kamen, und sie waren die Mitglieder des WNBA-Champions Aces: A’ja Wilson, Kelsey Plum und Chelsea Gray. Alle anderen kamen mit einer gewissen Enttäuschung.

Copper sagte, die Gruppe habe die Saison kurz besprochen, aber es sei nicht viel Energie darauf verwendet worden. Ihre schnelle Fokusverlagerung spiegelte ihr Engagement wider, Gold zu gewinnen.

Das Team USA gewann seine vierte WM-Goldmedaille in Folge und den 11. Gesamtrang mit einem durchschnittlichen Vorsprung von 40,8 Punkten. Die Amerikaner schlugen China im Spiel um die Goldmedaille mit 83:61. Copper half ihrem Team von der Seitenlinie, wurde aber von Reeve und Teamkollegen als der Funke während des gesamten Wettbewerbs anerkannt. Sie erzielte in sechs Spielen durchschnittlich 9,5 Punkte und 4,2 Rebounds.

Der Fokus von Copper hat sich nun auf Ruhe und Erholung verlagert. Sie entschied sich dafür, in dieser Nebensaison nicht im Ausland zu spielen, und unterzeichnete stattdessen eine Spielermarketingvereinbarung mit der WNBA.

Letzte Woche wurde im Simpson Rec Center im Nordosten von Philadelphia ein Wandbild aus Kupfer enthüllt, das von der Philadelphia-Künstlerin Priscilla Bell gemalt wurde. Das Wandbild und die Enthüllung waren eine Partnerschaft zwischen HighlightHER und Zelle. Copper konnte im Rahmen der Partnerschaft 10.000 US-Dollar an das Mädchen-Basketballprogramm der Imhotep Institute Charter School spenden. Der ehemalige Trainer von Copper, Dave Hardgrove, nahm die Spende entgegen.

Das Wandbild zeigt Bilder von Copper in ihrer Sky-Uniform sowie ein Bild von ihr mit ihrer verstorbenen Großmutter Bytia. Das Bild war eine Kopie eines Fotos, das Copper jeden Tag an einer Kette um den Hals trägt.

Copper ist das einzige Mitglied der Start-Fünf von Sky, das für 2023 unter Vertrag steht. The Sky wird nächstes Jahr wahrscheinlich anders aussehen, wenn man bedenkt, dass Allie Quigley und Candace Parker über den Rücktritt nachdenken und Courtney Vandersloot ihre Optionen als uneingeschränkte Free Agent abwägen wird.

Zwei von Coppers USA-Teamkolleginnen, Breanna Stewart und Brionna Jones, sind ebenfalls uneingeschränkte Free Agents. Copper scheut sich nicht vor der Rekrutierung.

„Wenn die Zeit gekommen ist, habe ich Beziehungen aufgebaut“, sagte Copper. „Ich werde hier und da Samen säen.“