Die Perimenopause ist real – und etwas, das Frauen mit ihren Ärzten besprechen sollten

Die Perimenopause kann bis zu 10 Jahre zurückreichen, bevor die Menopause eintritt, wobei die meisten Frauen bereits im Alter von 40 Jahren Symptome haben.

Zu den klassischen Signalen der Perimenopause können Hitzewallungen und Nachtschweiß gehören.

Zu den klassischen Signalen der Perimenopause können Hitzewallungen und Nachtschweiß gehören.

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Susan Davidson dachte, sie hätte den Verstand verloren, als sie anfing, ihre Kinder anzuschreien, als sie im Laden herumritten. Sie würde im Handumdrehen vom Engel zur Bösen Hexe wechseln – und sie konnte nicht herausfinden, warum.



Aber dann schlug der Nachtschweiß so stark ein, dass sie aussah, als wäre sie gerade aus der Dusche gestiegen, obwohl sie im Bett lag. Und es traf sie: Wechseljahre. Auf keinen Fall, dachte Davidson. Sie war erst 44. Dafür war sie zu jung, oder?

So'ne Art. Was Davidson erlebte, das weiß sie jetzt, war Perimenopause , die Zeit, in der Frauen in die Wechseljahre übergehen.

Niemand sagt Ihnen, dass dies passieren wird, Davidson, der mit 51 Jahren endlich in die Wechseljahre kam. Ich wünschte, ich hätte es gewusst oder eine Anleitung gehabt, damit ich besser darauf vorbereitet gewesen wäre.

Um die Perimenopause zu verstehen, ist es einfacher, die Wechseljahre zuerst zu verstehen. Ärzte definieren die Menopause als die Zeit, in der eine Frau für 12 aufeinanderfolgende Monate aufhört, ihre Periode zu haben, und für die meisten Frauen in den Vereinigten Staaten geschieht dies im Alter von 51 Jahren. Die Perimenopause ist also die Zeit davor, wenn das Östrogen und die Progesteron schwanken. Es kann bis zu 10 Jahre vor der Menopause beginnen, sagte Monica Christmas, Direktorin des Menopause Centers der University of Chicago Medicine, aber die meisten Frauen treten mit 40 in die Perimenopause ein.

Die hormonelle Achterbahnfahrt in dieser Zeit kann zu Wechseljahrsbeschwerden führen, die für Frauen, die noch ihre Periode bekommen, verwirrend sein können.

Das Timing macht die Leute blind, sagte Lauren Streicher, die die . gegründet hat Zentrum für Sexualmedizin und Menopause der Nordwestlichen Medizin in Chicago. In diesem Alter sind Frauen in ihrem Beruf oft auf dem Höhepunkt, und plötzlich funktioniert ihr Körper nicht mehr – sie schlafen nicht, sie denken nicht klar.

Aber sie bekommen ihre Zyklen, also fragen sie sich oft, ob alles in ihren Köpfen ist. Das ist es nicht, sagten sie und Christmas. Die Glücklichen sind symptomfrei. Aber viele Frauen haben das Gefühl, schweres PMS zu haben, fügte Weihnachten hinzu – Brustspannen, Akne und Reizbarkeit, wie die Wutausbrüche von Davidson. Andere haben auch einen geringen Sexualtrieb, vaginale Trockenheit, Gehirnnebel, Müdigkeit und Schlafprobleme. Die klassischen Signale? Hitzewallungen und Nachtschweiß.

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Diese trafen Amy Cuevas Schroeder aus Chicago, als sie 40 war.

Ich dachte: ‚Was zum Teufel ist das?‘, sagte Cuevas, der jetzt 43 ist und Blogs über ihre Perimenopause-Erfahrung . Ich begann wie verrückt zu googeln und versuchte zu erraten, was los war. Irgendwie stieß ich auf die Perimenopause und dachte: ‚Oh, das ist es.‘

Die Symptome sind in den meisten Fällen das, worauf sich Ärzte verlassen, um die Perimenopause zu diagnostizieren. Es gibt keine zuverlässigen Tests, um festzustellen, ob sich eine Frau in diesem Übergangsstadium befindet, und es gibt keine, die die Wechseljahre vorhersagen können.

Ich denke, jeder denkt, dass es eine bestimmte Zahl gibt: „Soll mein Hormonspiegel XYZ sein? Nehmen Sie mein Blut ab und sagen Sie mir, wie hoch mein Hormonspiegel ist und was ich dagegen tun kann“, sagte Weihnachten. Aber das ist ein Irrglaube. „Normal“ variiert so stark, dass die Vorstellung vom Hormonspiegel für die Wechseljahre nicht relevant ist.

Monica Christmas, M.D., trifft sich mit einem Patienten am Duchossois Center for Advanced Medicine der University of Chicago.

Monica Christmas, M.D., trifft sich mit einem Patienten am Duchossois Center for Advanced Medicine der University of Chicago.

Mit freundlicher Genehmigung der University of Chicago Medicine

Diese rezeptfreien Tests, die vorgeben, den Hormonspiegel in Blut und Speichel zu messen, von denen Sie hören, fügte sie hinzu, seien Geldverschwendung.

Aber die gute Nachricht ist, dass Frauen nicht leiden müssen und nicht alleine leiden müssen.

Oftmals gehen Frauen zum Arzt und der Arzt sagt: ‚Nun, das ist ein normaler Teil des Alterns.‘ Und die Frau sagt: ‚Ist das alles?‘ Nein, ist es nicht, sagte Streicher.

Frauen sollten versuchen, einen Menopause-Spezialisten aufzusuchen, der von der . zertifiziert ist Nordamerikanische Gesellschaft für die Wechseljahre , Sie sagte. Von dort aus gibt es viele verschreibungspflichtige und nicht verschreibungspflichtige Optionen.

Weihnachten sagte, dass Frauen, die unter Stimmungsschwankungen, Wut und Reizbarkeit leiden, oft Linderung finden, indem sie niedrig dosierte Antidepressiva einnehmen. Hitzewallungen, Krämpfe, unregelmäßige Perioden, Scheidentrockenheit und andere Symptome können mit Hormonen behandelt werden. Hormonelle Behandlungen, sagte Streicher, gibt es in vielen Formen: Pillen, Pflaster, Cremes, Sprays und Gele.

Wir laden sie mit Informationen hoch und sagen: „Was möchten Sie tun?“

Manchmal hilft die Gesprächstherapie sehr dabei, Stress und Angstzustände im Zusammenhang mit dem Altern zu lindern, sagte Christmas.

Sie betonte auch, dass ein gesunder Lebensstil nicht unterschätzt werden darf. Gute Ernährung und Bewegung tragen wesentlich zur Vorbeugung von Krankheiten wie Diabetes bei, die die Symptome der Perimenopause komplizieren können. Aktivität kann helfen, Depressionen zu lindern. Gewicht tragende Aktivität verhindert Knochenschwund und erhöht die Muskelmasse. Für Frauen, die sich bei Gewichtszunahme weniger attraktiv oder weniger sexy fühlen, ist diese Muskelmasse wichtig, sagte Weihnachten, weil sie den Stoffwechsel anregt.

In deinen 40ern und darüber hinaus gibt es ohne echte, konzertierte Anstrengung kein Zurück, sagte sie.

Das Beste, was Frauen tun können, betonten sie und Streicher, sei, nicht nur mit Ärzten, sondern auch mit Familie und Freunden über das Erlebte zu sprechen. Es ist keine Schande, älter zu werden, und je mehr Informationen eine Frau hat, desto besser ist ihre Lebensqualität.

Cuevas Schroeder stimmte zu.

Es ist mir peinlich, sagte sie. Aber ich weiß, dass wir etwas tun müssen und deshalb habe ich die Zuversicht aufgebaut, darüber zu sprechen. Ich beginne gerade mit meiner Reise.

Erika Hobbs ist freiberufliche Autorin.