Die Stadt arbeitet an der Behebung von Problemen bei der Durchsetzung der Luftverschmutzung, sagt der Wachhund

Der Generalinspekteur von Chicago, Joe Ferguson, wies zuvor in einem Bericht von 2019 auf das Versäumnis hin, die öffentliche Gesundheit zu schützen.

In einem Bericht aus dem Jahr 2019 heißt es, dass die Luftinspektoren der Stadt Hunderte von Fabriken, kleinen Unternehmen und anderen Schadstoffquellen entweder nicht oder nur selten kontrollierten.

Tyler LaRiviere/Sun-Times

Die Verwaltung von Bürgermeisterin Lori Lightfoot hat eine Reihe von Maßnahmen ergriffen, um die Versäumnisse der Stadt bei der Überwachung der Luftverschmutzung zu beheben, obwohl unklar ist, ob sie funktionieren, sagte Chicagos Wachhund am Donnerstag.



Im Jahr 2019 sagte der Generalinspekteur von Chicago, Joe Ferguson, in einem Bericht, dass die Stadtinspektoren Hunderte von Fabriken, kleinen Unternehmen und anderen Schadstoffquellen entweder nicht oder nur selten kontrollierten, was möglicherweise zu Gesundheitsproblemen in der ganzen Stadt beitrug. Damals identifizierte Fergusons Büro mehr als 1.500 Luftverschmutzungsanlagen in der Stadt, die eine städtische Aufsicht erforderten.

Diese Leistungsprobleme erhöhten das Risiko übermäßiger Emissionen, die der öffentlichen Gesundheit und der Umwelt schaden, sagte Ferguson diese Woche in einem Folgebericht.

Als Teil dieses Berichts von 2019 gab das Büro des Generalinspektors Empfehlungen für eine bessere Aufsicht, einschließlich einer Erhöhung der Inspektionen; eine Priorisierung der Überwachung in Gemeinden mit mehreren Verschmutzungsquellen; bessere Aufzeichnungen; zusätzliches Personal und besser zugängliche öffentliche Daten über Luftverschmutzungsquellen. Ferguson sagte, die Stadt habe 10 von 14 vorgeschlagenen Korrekturmaßnahmen aus diesem Bericht von 2019 getroffen und arbeite daran, die in den anderen Empfehlungen festgelegten Verfahren zu verbessern.

Der Bericht stellte fest, dass das Büro des Generalinspekteurs nicht bestätigen kann, ob die neuen Verfahren tatsächlich funktionieren, und fügt hinzu, dass wir keine Feststellungen zu ihrer Wirksamkeit treffen.

Ferguson führte die laxe Aufsicht zuvor auf die Entscheidung des ehemaligen Bürgermeisters Rahm Emanuel im Jahr 2012 zurück, das Umweltministerium der Stadt abzuschaffen und einen Großteil der Verantwortung für die Durchsetzung der Umweltverschmutzung an das Chicagoer Gesundheitsministerium zu übertragen. Diese Abteilung verzeichnete einen Rückgang der Umweltinspektoren, ein Problem, das laut Fergusons neuestem Bericht immer noch besteht.

Eine andere Empfehlung, die nicht vollständig umgesetzt wurde, schlägt vor, Inspektionen in Gemeinden mit Umweltgerechtigkeit zu priorisieren, bei denen es sich um einkommensschwache, hauptsächlich schwarze und Latino-Viertel handelt, die mehreren Verschmutzungsquellen ausgesetzt sind, heißt es in dem Bericht. Die Stadt sagte in einer Erklärung, dass sie dem Ziel der Umweltgerechtigkeit und anderen Bereichen näher gekommen sei.

Wir haben bei diesen Empfehlungen erhebliche Fortschritte gemacht, insbesondere Inspektionen mit Schwerpunkt auf Luftverschmutzungsbelastung und Gerechtigkeit priorisiert, die Datentransparenz verbessert und neues Personal eingestellt, heißt es in der Erklärung der Stadt.

Laut Neighbours for Environmental Justice, einer Gemeindegruppe der Southwest Side, die vor einigen Jahren als Reaktion auf eine Asphaltfabrik gegründet wurde, die direkt gegenüber dem McKinley Park eröffnet wurde, sind die Inspektionsprozesse der Stadt immer noch nicht angemessen.

An denselben Orten kommt es Woche für Woche zu Beschwerden, und jede Beschwerde wird innerhalb von 24 Stunden geschlossen und der Ort verschmutzt weiter, sagte Anthony Moser, ein Mitglied der McKinley Park-Gruppe. Wir halten das für keine sinnvolle Verbesserung. Die Stadt muss die Luftqualität als ernstes Problem behandeln.

Die Berichterstattung von Brett Chase über Umwelt und öffentliche Gesundheit wird durch ein Stipendium des Chicago Community Trust ermöglicht.