Die toxische Southeast Side-Site sollte in einen Park umgewandelt werden, sagt die Gruppe

Das ehemalige Grundstück Acme, ein Überbleibsel von Chicagos Stahlherstellungsvergangenheit, ist eine Gefahr für die öffentliche Gesundheit und muss laut einer Gemeindeorganisation massiv aufgeräumt werden.

Luftaufnahme der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. in der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering, Donnerstagnachmittag, 10. September 2020. | Brian Ernst/Sun-Times

Luftaufnahme Donnerstagnachmittag der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering.

Brian Ernst/Sun-Times

Mehr als 100 Morgen verschmutztes Land auf der Südostseite sollten gesäubert und in einen Park oder eine andere umweltfreundliche Entwicklung umgewandelt werden, so eine Gemeindegruppe, die bei der Regierung eine Petition einreicht.



Der Standort South Torrence Avenue des ehemaligen Acme-Betriebs, der fast ein Jahrhundert lang den stahlerzeugenden Brennkoks produzierte, wurde um 2001 geschlossen und hat keinen bekannten Eigentümer, wie Aufzeichnungen zeigen. Staatliche Gesundheitsbehörden warnten in ein Bericht von 2007 dass krebserregende Chemikalien im Boden des Anwesens ein Risiko für Eindringlinge, insbesondere Kinder, darstellen.

Chicagos Southeast Environmental Task Force sagt, dass das Land umgewidmet werden sollte, um die nahe gelegenen Stadtparks Big Marsh, eine ehemalige Mülldeponie für die Stahlproduktion, und Indian Ridge Marsh zu ergänzen. Die Gruppe fordert die US-Umweltschutzbehörde auf, das Land zu säubern, damit es neu entwickelt werden kann; dieser Prozess könnte mehr als ein Jahrzehnt dauern und würde eine staatliche und städtische Planung erfordern.

Sie stecken Geld in Big Marsh und diese Gebiete, und es macht keinen Sinn, etwas so Giftiges neben Parks zu lassen, sagte Peggy Salazar, Direktorin der Southeast Side-Gruppe.

Salazar sagte, sie befürchte, dass Menschen trotz Zäunen das Grundstück betreten, ohne sich der schädlichen Chemikalien und Schwermetalle bewusst zu sein, die aus dem Schmutz herausgeschleudert werden. In den frühen 2000er Jahren dokumentierten Chicago, staatliche und bundesstaatliche Beamte die Toxizität des Standorts und die Leichtigkeit des uneingeschränkten Zugangs zum Grundstück. laut EPA . Ein Bericht eines Stadtinspektors aus dem Jahr 2008 beschrieb Altöl und blaues Schlammmaterial.

Der kontaminierte Schmutz und die verbleibenden Gebäude auf dem Gelände stellen gesundheitliche und physische Gefahren für Eindringlinge dar, sagten Gesundheitsbehörden von Illinois in ihrem Bericht von 2007. Zwei auf dem Gelände gefundene Chemikalien, Benzo(a)pyren und Benzidin, stellen ein Krebsrisiko dar. Boden und Grundwasser waren ebenfalls mit Arsen, Blei, Mangan, Quecksilber und Zyanid verseucht.

Eine Säuberung könnte das Land in Grünflächen und Sumpf zurückverwandeln oder eine Kombination aus Erholungs- und kommerzieller Entwicklung umfassen, heißt es in dem Bericht der Gruppe, der 10 ähnliche Sanierungen giftiger Standorte im ganzen Land zitiert.

Das Land ist seit langem verlassen. Wie die Aufzeichnungen von Cook County zeigen, sind Millionen von Dollar an Grundsteuern geschuldet. Kein aktueller Eigentümer ist in den Immobilienunterlagen von Cook County aufgeführt, was bedeutet, dass die Sanierung des Landes möglicherweise dem Superfund-Programm der EPA unterliegt.

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  • Luftaufnahme der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Luftaufnahme der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Brian Ernst/Sun-Times
  • Ein Gebäude am Eingang der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Ein Gebäude am Eingang der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Brian Ernst/Sun-Times
  • Luftaufnahme der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Luftaufnahme der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Brian Ernst/Sun-Times
  • Ein Gebäude am Eingang der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Ein Gebäude am Eingang der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Brian Ernst/Sun-Times
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  • Ein Gebäude am Eingang der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Ein Gebäude am Eingang der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Brian Ernst/Sun-Times
  • Luftaufnahme der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Luftaufnahme der verlassenen Kokerei Acme Steel Co. an der East 114th Street und der South Torrence Avenue in South Deering. Brian Ernst/Sun-Times

Falls genehmigt, wäre der Standort Torrence Avenue der dritte Superfund-Standort in der Gegend, neben der Schroud-Stahlmülldeponie in der 126th Street und Avenue O und fast 90 Hektar Giftmülldeponien in der 122nd Street und Stony Island Avenue. Die Greater Chicago Legal Clinic, die mit Salazars Gruppe zusammenarbeitet, drängte darauf, dass beide Standorte für die Superfund-Sanierung ausgewiesen werden, und forderte aktualisierte Umwelttests bei Acme.

Ein EPA-Sprecher sagte, die Agentur arbeite mit staatlichen Umweltbehörden zusammen, um festzustellen, ob der Standort eine Gefahr darstellt und für das Bundesprogramm in Frage kommt. Wenn nicht, können andere Programme eine Option sein. Die EPA ermutigt die Neuentwicklung solcher Websites und arbeitet mit unseren staatlichen und lokalen Partnern zusammen, um dies zu verwirklichen, sagte er.

Die Bewohner der Südostseite kämpften jahrzehntelang darum, den Zustrom schmutzigerer Industrien zu stoppen, während sie Regierungsbeamte aufforderten, sich mit dem giftigen Erbe der Region zu befassen. Die Acme-Site ist der neueste Versuch in diesem Kampf.

Die Sanierung des Standorts hat das Potenzial, die Luftqualität und die Auswirkungen auf die Gesundheit zu verbessern, so der Bericht der Gruppe, und bietet auch die Möglichkeit, die unverhältnismäßigen Umweltauswirkungen auf Minderheitengemeinschaften auf der Südostseite von Chicago zu stoppen.

Bürgermeisterin Lori Lightfoot versprach im Juli um die gesundheitlichen Auswirkungen der Umweltverschmutzung in farbigen Gemeinschaften mit niedrigem Einkommen zu bekämpfen.

Angela Tovar, die führende Umweltberaterin von Lightfoot, sagte, sie sei offen für die Zusammenarbeit mit der Southeast Side-Gruppe, um diese Vision voranzutreiben.

Die Berichterstattung von Brett Chase über Umwelt und öffentliche Gesundheit wird durch ein Stipendium des Chicago Community Trust ermöglicht.