Diese Woche in der Geschichte: Benito Juarez HS eröffnet

Die erste öffentliche High School in Chicago, die sich zweisprachigen Schülern widmet, wurde am 16. September 1977 eröffnet.

Eröffnungsfeier der Benito Juarez High School

Die Schüler nehmen am 16. September 1977 an der Eröffnungsfeier der Benito Juarez High School teil.

Aus den Sun-Times-Archiven.

Wie in den Chicago Daily News, einer Schwesterpublikation der Website, veröffentlicht:



Am 16. September 1977 brachte die Chicago Daily News zwei Fotos und eine kurze Bildunterschrift über die Eröffnung der neuen Benito Juarez High School. Die Bildunterschrift lautete:

Bürgermeister Michael A. Bilandic weiht die neue Benito Juarez High School ein und schwenkt unter dem Applaus des Schülers Antonio Garcia, des Vertreters des mexikanischen Präsidenten Pedro Ramirez Vasquez und des mexikanischen Generalkonsuls Francisco Acevedo Morga eine mexikanische Flagge. Die Menge, die sich am Freitag in 2150 S. Laflin für die Zeremonien versammelt hat, zeigt ein Schild, das besagt, dass die Schule durch den Kampf der Gemeinschaft gewonnen wurde.

Menschenmenge, die am 16. September 1977 die Eröffnung der Benito Juarez High School feiert.

Dies ist eines von zwei Fotos, die die Chicago Daily News über die Eröffnung der Benito Juarez High School am 16. September 1977 veröffentlichte.

Edmund Jarecki/Chicago Daily News

Obwohl die Zeitung der Eröffnung nur sehr wenig Platz einräumte, wurde das obige Foto mit dem Schild Benito Juarez High School vom Kampf der Gemeinschaft und nicht von Politikern gewonnen weigerte sich aufzugeben.

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In den 1960er Jahren begannen Forderungen nach einem spanischsprachigen Gymnasium im überwiegend mexikanischen Viertel Pilsen. Damals schickten die meisten Pilsener ihre Kinder auf die Harrison High School in South Lawndale. Die Schule war unterfinanziert und überfüllt und diente hauptsächlich schwarzen und lateinamerikanischen Schülern, aber nur wenige Lehrer und Administratoren arbeiteten in der Schule und spanischsprachige Schüler wurden oft in Klassen für Schüler mit Lern- oder Verhaltensproblemen geschickt. Der Standort der Schule zwang die Schüler auch, Gangsterritorien zu durchqueren, was die Eltern zu Recht beunruhigte.

Im Oktober 1968 begannen schwarze Schüler von Harrison und zwei anderen Schulen, Streiks und Boykotte zu veranstalten, und forderten mehr schwarze Lehrer an ihren Schulen und einen Geschichtslehrplan, der schwarze Geschichte einschloss. Latino-Studenten schlossen sich bald an. An Halloween in diesem Jahr legten beide Schülergruppen ihre Forderungen vor dem Chicago Board of Education vor.

Spanisch sprechende Schüler der High Schools Wells, Lake View und Harrison forderten zweisprachige Schulmitarbeiter, die leichter mit Schülern und Eltern kommunizieren könnten, berichtete die Daily News.

Außerhalb der Schule bauten andere Mitglieder der Pilsener Gemeinde Unterstützung für ein öffentliches Gymnasium auf, das der überwiegend spanischsprachigen Bevölkerung des Viertels dienen sollte. Im März 1973 marschierten Eltern in das Büro des Boards, um gegen die Schließung der Froebel School zu protestieren, an der Erstsemester teilnahmen, bevor sie nach Harrison wechselten.

Die Eltern versuchten, den Vorstandsmitgliedern mitzuteilen, dass sie eine neue Schule in ihrer Nachbarschaft in Pilsen wollten, aber ihnen wurde mitgeteilt, dass die öffentliche Diskussionsphase des Treffens beendet sei, schrieb ein Reporter der Daily News am 28. März 1973.

Monate später, im Juni, organisierten Eltern, Schüler und Gemeindemitglieder eine Übernahme von Fröbel, protestierten erneut gegen die Schließung und forderten ein Pilsner Gymnasium.

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Schließlich wählte der Vorstand am 10. Januar 1974 einen Standort in Pilsen für das neue Gymnasium aus. Die neue Schule würde auf einem 212.278 Quadratmeter großen Grundstück gebaut, das von West 21st, West Cermak Road, South Laflin und South Ashland begrenzt wird. Der Vorstand wies die Schulbehörden an, Verhandlungen über den Erwerb des Landes aufzunehmen, schrieb der Reporter Thomas E. Sellers.

Später in diesem Jahr genehmigte das Illinois Capital Development Board staatliche Zuschüsse in Höhe von 7 Millionen US-Dollar, um CPS beim Bau von drei Schulen, darunter einer in Pilsen, zu unterstützen.

Raquel Guerrero, eine Mutter von neun Kindern, die in Pilsen lebt und als eine der drei Gründungsmütter von Juarez gilt, sagte einem Reporter der Daily News bei dem Treffen: Die einzige High School, die wir haben, ist so groß, dass sie unkontrollierbar ist. Wir wollen eine High School in unserer Gemeinde, die niemanden diskriminiert, sondern der Gemeinde dient und einen Beitrag zur Gemeinde und ein ethnisches Zentrum für Eltern bietet, um am Abendunterricht teilzunehmen.

Guerrero und andere Aktivisten hielten die Hitze in der Schule Supt aufrecht. Joseph Hannon hat auch nach dem Bau auf Juarez abgeholt. Um seinen 44. Geburtstag zu feiern, brachten sie mexikanische Leckereien und sangen Hannon ein Ständchen. Er sagte, es sei eines der schönsten Ereignisse, seit er Superintendent geworden sei. Zumal Pilsen Hannon bei der Suche nach einem neuen Gymnasium heiß gemacht hat, schrieb Kolumnist Robert J. Hergurth.

Am Ende wurde die harte Arbeit der Pilsner Aktivisten schließlich Früchte getragen, als die Schule 1977 endlich eröffnet wurde. Heute dient sie ihrer Gemeinde weiterhin.