Diese Woche in der Geschichte: Plan, Abraham Lincolns Leiche zu stehlen, vereitelt

Im Jahr 1876 lag der Leichnam von Abraham Lincoln in einem unbewachten Grab auf einem Friedhof etwa drei Kilometer außerhalb von Springfield. In diesem Jahr schmiedeten zwei Fälscher aus Chicago einen Plan, um es zu stehlen.

Wie in den Chicago Daily News, einer Schwesterpublikation der Website, berichtet:

Nach seiner Ermordung am 15. April 1865 kehrte Präsident Abraham Lincoln nach Illinois zurück, wo in Springfield ein Grab für ihn errichtet wurde. Lincoln ruhte elf Jahre lang friedlich auf dem Oak Ridge Cemetery, der etwa drei Kilometer außerhalb von Springfield liegt, bis zu einer Nacht im Jahr 1876.



Am 7. November 1876 versuchten mehrere Diebe, einzubrechen und Lincolns Leiche zu stehlen US-Geheimdienst . Als ein Schuss die Diebe im Grab erschreckte, rannten sie davon und entkamen.

Elf Tage nach dem versuchten Diebstahl veröffentlichte die Chicago Daily News ein Update.

Jack Hughes und Torrence Mullen, zwei berüchtigte Persönlichkeiten, wurden letzte Nacht wegen versuchten Raubüberfalls am Grab von Abraham Lincoln in der Nacht des 7. Hughes steht wegen Fälschung im Zusammenhang mit dem berüchtigten Boyd unter Anklage und wurde gegen Kaution freigelassen.

Mullen ist ein Chicagoer Dieb und Fälscher, fuhr die Zeitung fort. Es ist zweifelsfrei erwiesen, dass der Versuch, Lincolns Leiche zu entfernen, unternommen wurde, um das Lösegeld von Boyd, dem inhaftierten Fälscher, zu sichern.

Die Zeitung veröffentlichte keinen längeren Artikel, in dem detailliert beschrieben wird, was passiert ist, aber Folgendes wissen Historiker jetzt.

Anfang des Jahres wurden die Strafverfolgungsbehörden von Chicago eingesperrt Währungsschilder Fälscher Benjamin Boyd, der laut Thomas J. Craughwell, Autor von Stealing Lincoln’s Body, für den kleinen Gangsterboss James Big Jim Kennally arbeitete, Schreiben für U.S. News and World Report . Enttäuscht über den Verlust eines seiner besten Fälscher überredete Kennally zwei Mitarbeiter, Hughes und Mullen, Lincolns Leiche zu stehlen und sie gegen Lösegeld zu halten, um Boyds Freilassung plus 200.000 US-Dollar zu sichern.

Weder Hughes noch Mullen hatten Erfahrung mit Grabräuberei, also tippten sie Lewis Sweckles an – der zufällig ein Geheimdienst-Informant war, sagte Craughwell. Swegles meldete den Hinweis Patrick D. Tyrrell, dem Chef des Chicagoer Bezirksbüros des Secret Service, und zusammen mit dem überlebenden Sohn Robert T. Lincoln und den örtlichen Strafverfolgungsbehörden schmiedeten sie einen Plan.

In der Nacht des Diebstahls umstellten die Gesetzeshüter das Grab und warteten auf das Erscheinen von Swegles und den Dieben, was sie etwa zwei Stunden später taten, sagte Craughwell. Als die Fälscher versuchten, Lincolns Leiche zu entfernen, ertönte ein Schuss aus einer Detektivpistole. Der Schuss alarmierte die Räuber, die darauf liefen, und verwirrte die Gesetzeshüter, die dachten, die Diebe hätten auf sie geschossen.

Es dauerte 10 Tage, aber die Behörden nahmen die Diebe in Chicago schließlich fest.

Zurück in Springfield befürchtete John Carroll Power, der Verwalter des Grabes, was passieren würde, wenn echte Grabräuber Lincolns Leiche ins Visier nehmen würden, sagte Craughwell. Um es zu schützen, begruben Power und fünf Freunde die Leiche eines Nachts in einem flachen, nicht gekennzeichneten Grab im Keller des Grabes.

Die Leiche blieb dort bis 1901, als Robert T. Lincoln die Erlaubnis gab, die Leiche zu exhumieren und erneut in einem Stahlkäfig zu begraben, der in einem 10 Fuß tiefen Gewölbe ruht und mit Beton bedeckt ist, sagte Craughwell. Lincolns Leiche ist noch heute dort.