Diese Woche in der Geschichte: Pullman-Arbeiter nutzen den Tag

Am 11. Mai 1894 legten 2.000 Pullman-Arbeiter ihre Arbeit nieder und starteten einen dreimonatigen Streik, der den Eisenbahnverkehr in den Vereinigten Staaten stoppte.

Pullman Car Works Uhrenturm 1919

Der Uhrturm der Pullman Car Works, wie er am 14. September 1919 aussah, als dieses Foto der Chicago Daily News aufgenommen wurde. Das Gebäude war der Ort eines massiven Arbeiterstreiks im Jahr 1894, der zur Schaffung des Labor Day führte.

Aus dem Sun-Times-Archiv

Wie von den Chicago Daily News, einer Schwesterpublikation der Website, veröffentlicht:



Für diejenigen, die in Pullman, Illinois, lebten – damals eine Stadt, in der die meisten Mitarbeiter der Pullman Palace Car Company lebten – regierte der Präsident des Unternehmens, George Pullman, fast jeden Aspekt des Lebens. Seine Firma beschäftigte die Arbeiter, und nachts gingen sie nach Hause in von Pullman vermietete Häuser und kauften in Geschäften ein, die er besaß.

Im Jahr 1893 wurde Chicago von einer Rezession heimgesucht, die dazu führte, dass die Eisenbahngesellschaft Gewinne einbüßte. Pullman reagierte, indem es die Löhne der Arbeiter um 25 % kürzte, die Zahl der geleisteten Arbeitsstunden erhöhte und die Mieten erhöhte. Die Arbeiter hielten aus – aber nur so lange.

Am 11. Mai 1894 verließen 2.000 Arbeiter ihre Stelle bei Pullman, so ein Artikel der Chicago Daily News, der an diesem Tag veröffentlicht wurde.

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An diesem Morgen trafen die 4.300 Mitarbeiter des Unternehmens wie gewohnt um 9.30 Uhr im Werk ein, und in der ersten Stunde lief die Arbeit wie gewohnt.

Dann sei bei den Frachtläden am nördlichen Ende der Stadt Halt gemacht worden, berichtete die Zeitung. Etwa 150 Mann waren hier am Werk. Sie ließen ihre Werkzeuge fallen, und das erste Mal, dass die Stadtbewohner von den Schwierigkeiten bemerkten, war, als die Arbeiter die Frachtläden verließen und schnell, aber leise nach Süden gingen, um die Männer in den anderen Abteilungen zu rufen.

Schnell sprach sich in den Firmengebäuden herum: Die Männer sind raus! Sie haben zugeschlagen! Einer der Anführer sagte einem Reporter der Daily News, dass sie erwarteten, dass jeder Mann bis 10 Uhr draußen sein würde.

Oben in den Front Offices seien die Verantwortlichen des Unternehmens ziemlich überrascht gewesen, hieß es in der Zeitung. Sie gingen davon aus, dass die Arbeiter Pullmans Angebot annehmen würden, die Firmenbücher einzusehen, was angeblich beweisen würde, dass das Unternehmen mit Verlust arbeitete, um sich selbst am Laufen zu halten, um den Männern Beschäftigung zu verschaffen. Bis dahin glaubten sie, die Mitarbeiter würden weiterarbeiten.

Bis 17 Uhr Ausgabe der Daily News auf die Straße ging, hatte Pullman bereits mit einer eigenen Botschaft auf die Streikenden reagiert. Er erzählte die Telefonnachrichten, die er von Managern erhalten hatte, die ihn über das Ausscheiden von Arbeitern informierten, und schloss seine Aussage: Ich kann diese Petition der Männer in keiner Weise erklären.

Der Streik dauerte fast drei Monate. Laut Encyclopedia of Chicago haben die Arbeiter die American Railway Union für ein Schiedsverfahren in Anspruch genommen, aber die Gewerkschaft konnte keine Einigung mit Pullman erzielen. Am 26. Juni weigerten sich alle Gewerkschaftsmitglieder, Züge mit Pullman-Wagen zu fahren, was den Eisenbahnverkehr zum Erliegen brachte und jede Branche, die auf die Eisenbahn angewiesen war, betraf.

Manchmal wurden Kundgebungen zur Unterstützung der Arbeiter gewalttätig, wobei ARU-Präsident Eugene Victor Debs versuchte, sie zu entmutigen. Während einer gewalttätigen Demonstration Anfang Juli entgleiste Arbeiter einen Waggon, der an einem US-Postzug befestigt war, was Präsident Grover Cleveland Anlass gab, Bundestruppen ohne die Erlaubnis von Gouverneur John Peter Altgeld nach Illinois zu schicken.

Im Laufe des nächsten Monats stoppten Bundes- und Landestruppen alle gewalttätigen Demonstrationen und brachten mit Hilfe von nicht gewerkschaftlich organisierten Arbeitern langsam Züge wieder zum Laufen.

Pullman begrüßte am 2. August alle Angestellten, die versprochen hatten, sich nicht zu gewerkschaftlich zu organisieren. Obwohl die Gewalt die Unterstützung der Arbeiter verringerte, unterstützte die Öffentlichkeit sie dennoch gegenüber Pullman. Die Streikenden verloren die Schlacht, aber sie halfen, den Krieg um das Gewerkschaftsrecht in den Vereinigten Staaten zu gewinnen.