Don Sandburg, letztes überlebendes Mitglied der Originalbesetzung von 'Bozo's Circus', stirbt im Alter von 87 Jahren

Don Sandburg als Sandy der Clown. Er wolle die Kinder nicht kleinreden, sagte Mark Yurkiw, Co-Autor von Chicago TV Horror Movie Shows, von Shock Theatre bis Svengoolie. | Mark Yurkiw

Für die Kinder, die Bozos Circus sahen, war Don Sandburg ein liebenswürdiger, flinker Pantomime, den sie als Sandy the Clown kannten. Hinter den Kulissen der langjährigen Kinderfernsehshow war er alles andere als.

Inmitten all der auf der Leinwand zu sehenden Tortenwerfen, Tierdarbietungen, Zauberer, Marionetten und großen Märsche war Mr. Sandburg die kreative Kraft hinter den Kulissen. Er produzierte und schrieb klassische Sketche, die von Varieté und Burleske beeinflusst waren und so erfolgreich waren, dass die Bozo-Besetzung recycelt wurde sie seit Jahren.



Er verließ 1969; 2001 benutzten sie immer noch seine Sachen, sagte Steve Jajkowski, ein Archivar des Museum of Broadcast Communications.

Don Sandburg, alias Sandy the Clown, links mit (gegen den Uhrzeigersinn) Bozo, Ringmaster Ned Locke, Oliver O. Oliver gespielt von Ray Rayner und Bandleader Bob Trendler.

Don Sandburg, alias Sandy the Clown, links mit (gegen den Uhrzeigersinn) Bozo, Ringmaster Ned Locke, Oliver O. Oliver gespielt von Ray Rayner und Bandleader Bob Trendler.

Mr. Sandburg hatte auch die Idee für das Grand Prize Game, bei dem magische Pfeile über den Bildschirm gelegt wurden und glückliche Mädchen und Jungen aus dem Bozo-Studio-Publikum auswählten, um Bälle in eine Reihe von Eimern zu werfen, um Preise wie Schwinn-Bikes und a . zu gewinnen Eimer voller Silberdollar.

Persönlich zu der WGN-TV-Show gehen, die von 1960 bis 2001 lief, war ein Übergangsritus für viele Chicago Baby Boomer und Mitglieder der Gen X und Gen Y. Es war so beliebt, dass Eltern ihre Namen auf die Liste setzten, um Tickets zu bekommen, sobald ihre Kinder geboren wurden, da sie wussten, dass dies Jahre dauern könnte.

Mr. Sandburg, der seine Figur von Sandy the Clown Harpo Marx, dem stummen Mitglied der Marx Brothers, nachempfunden hat, war das letzte überlebende Mitglied der Originalbesetzung. Er starb am 6. Oktober an den Folgen der Alzheimer-Krankheit in Springfield, Oregon, der Heimat seines Sohnes Douglas. Herr Sandburg, der ungefähr 20 Jahre in Oregon lebte, war 87 Jahre alt.

Don Sandburg lebte die letzten 20 Jahre oder so in Oregon. | Facebook

Don Sandburg lebte die letzten 20 Jahre oder so in Oregon. | Facebook

Ich habe in 40 Bundesstaaten gelebt und überall, wo ich hingehe, treffe ich Leute, die meinen Vater durch Bozo kennen, sagte Doug Sandburg.

Er wolle die Kinder nicht kleinreden, sagte Mark Yurkiw, Co-Autor von Chicago TV-Horrorfilm-Shows, von Shock Theatre bis Svengoolie.

Herr Sandburg verließ Bozo 1969, um größere TV-Zirkusse in Los Angeles zu machen, so sein Sohn. Ein weiterer ehemaliger WGN-Mitarbeiter, der legendäre TV-Manager Fred Silverman, half ihm, Verbindungen zu knüpfen. Herr Sandburg arbeitete am hektischen Hanna-Barbera-Kinderprogramm am Samstagmorgen Die Bananensplits, ein Star Trek-Cartoon, eine Talkshow mit Virginia Graham und die Varietéserie Shields and Yarnell, in der ein paar Pantomimen so geschickt vorkamen, dass sie animatronischen Figuren ähnelten.

Er wurde in Rocky River, Ohio, einem Vorort von Cleveland, geboren und wuchs in der Nähe von Cincinnati auf. Er studierte an der Miami University of Ohio.

Er hatte seinen TV-Start als Requisiteur in Cincinnati. Beim WLW-Radio arbeitete er mit dem zukünftigen Bozo Bob Bell und Wally Phillips zusammen, der in Chicago ein berühmter DJ wurde. Alle drei wurden eingeladen, zu WGN zu kommen, um Programme zu entwickeln, sagte Sandburg in einem Interview auf chicagotelevision.com.

Er sagte, dass ich bei Bozo dachte, ich werde ein stiller Clown sein, weil es in der Show genug Unterhaltung gibt.

Sandy der Clown bekam oft eine Torte ins Gesicht. | Doug Sandburg

Sandy der Clown bekam oft eine Torte ins Gesicht. | Doug Sandburg

Der bekannte Clown Emmett Kelly, der Schöpfer des stillen Charakters Weary Willie, war für ihn eine Art Inspiration, sagte Jajkowski.

Er war dem, was ein echter Clown ist, im Geiste am nächsten, sagte Ted Okuda, der das Buch mitverfasst hat Das goldene Zeitalter des Chicagoer Kinderfernsehens. Er war in vielerlei Hinsicht der ergreifendste der Gruppe. Bozo war sozusagen der Angeber und Oliver O. Oliver war so etwas wie der Fall-Typ. Er war der Geist der stummen Clowns aus dem Zirkus.

Und obwohl Bozos Zirkusdirektor Ned Locke ihn Sandy the Tramp nannte, bevorzugte er Sandy the Clown.

Don Sandburg (links) mit dem ehemaligen Bozo Joey D’Auria (Mitte) und Roy Brown, der Cookie the Clown spielte. | Mark Yurkiw

Don Sandburg (links) mit dem ehemaligen Bozo Joey D’Auria (Mitte) und Roy Brown, der Cookie the Clown spielte. | Mark Yurkiw

Er bestand auch darauf, dass Bozo einen roten Clownsanzug trägt, weil er dachte, dass er im Fernsehen besser aussah, sagte Jajkowski. Nachdem Mr. Sandburg die Show verlassen hatte, fing Bozo an, blau zu tragen.

Gelegentlich musste er als Sandy the Clown mit einer Tiernummer ringen. Einmal hatten sie einen Alligator an, und er schwang ihn herum, um sein Maul von ihm fernzuhalten, sagte sein Sohn.

Schließlich wollte Mr. Sandburg eine Pause. Nach sieben Jahren, 250 Tagen im Jahr, vier Skizzen am Tag und 3 Millionen Wörtern auf Papier war ich geistig stagnierend und erschöpft, sagte er in einem Interview mit Jajkowski für die Website Chicagotelevision.com. Mit 39 zog er nach Kalifornien und zum Netzwerk-TV.

1978 zog er nach St. Croix auf den Jungferninseln, wo er das Theater für darstellende Künste Island Center leitete.

Als erfahrener Segler nahm er auch am Mackinac-Rennen teil und vermittelte nach Angaben seines Sohnes Yachten in Florida und Marina Del Rey, Kalifornien.

Seine Frau Gabrielle starb vor ihm. Neben seinem Sohn hinterlässt Herr Sandburg drei Enkel und vier Urenkel. Sein Sohn sagte, er werde eingeäschert und seine Asche könnte eines Tages von einem Segelboot verstreut werden.

Don Sandburg (rechts) mit seinem Sohn Doug Sandburg. | Facebook

Don Sandburg (rechts) mit seinem Sohn Doug Sandburg. | Facebook