Doppelstandard? Kirsten Gillibrand im Rampenlicht nach Cuomo-Skandal

Gillibrand zahlte einen politischen Preis für ihre Rolle beim Rücktritt von Al Franken und ihr Ton gegenüber Andrew Cuomo könnte dies widerspiegeln.

In diesem Aktenfoto vom 10. Februar 2021 kommt Sen. Kirsten Gillibrand, D-N.Y., im Kapitol in Washington an.

In diesem Aktenfoto vom 10. Februar 2021 kommt Sen. Kirsten Gillibrand, D-N.Y., im Kapitol in Washington an. Gillibrand war die erste demokratische Senatorin, die 2017 den Rücktritt ihres Kollegen Al Franken angesichts mehrerer Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens forderte. Die New Yorker Demokratin nutzte das Thema als #MeToo-Rallye-Aufruf und baute 2020 einen Präsidentschaftslauf zur Förderung der Frauen- und Familienrechte auf. Aber Gillibrand und andere Spitzendemokraten haben es nicht geschafft, den Gouverneur von New York, den Demokraten Andrew Cuomo, zum Rücktritt aufzufordern, da ihm beleidigendes Verhalten vorgeworfen wird.

AP

WASHINGTON – Kirsten Gillibrand war die erste demokratische Senatorin, die 2017 den Rücktritt ihres Kollegen Al Franken forderte, als er Vorwürfen wegen sexuellen Fehlverhaltens ausgesetzt war.



Aber die New Yorker Senatorin geht einen anderen Weg, wenn es um Vorwürfe wegen sexueller Belästigung geht, die näher an ihrem Zuhause treffen, die gegen den demokratischen Gouverneur ihres Staates, Andrew Cuomo.

In einer Reihe von Erklärungen hat Gillibrand gesagt, dass die Vorwürfe des beleidigenden Verhaltens von Cuomo schwerwiegend und zutiefst besorgniserregend sind und dass die drei Frauen, die sich gemeldet haben, enormen Mut gezeigt haben. Sie sagte, dass die Anschuldigungen gegen Cuomo völlig inakzeptabel seien und forderte eine vollständige Untersuchung – hörte jedoch auf, seinen Rücktritt zu fordern.

Top-Demokraten in New York und auf nationaler Ebene haben ebenfalls darauf verzichtet, einen Rücktritt Cuomos vorzuschlagen. Dazu gehören der leitende Senator von New York und der Mehrheitsführer der Kammer, der Demokrat Chuck Schumer. Es ist ein weitaus vorsichtigerer Ansatz als die Parade demokratischer Senatoren, die Gillibrands Führung folgten und Frankens Rücktritt forderten.

Das wirft die Frage auf, ob der Drang, mächtige Männer für sexuelle Belästigung und Missbrauch zur Rechenschaft zu ziehen, nach mehr als drei Jahren in der #MeToo-Bewegung an Fahrt verliert. Gillibrand hat einen politischen Preis für ihre Rolle beim Franken-Rücktritt bezahlt, und ihr Ton gegenüber Cuomo könnte dies widerspiegeln.

Unser Land muss sich für Frauen verbessern, sagte Rachel O'Leary Carmona, Geschäftsführerin von Women's March, einer Interessenvertretung, die aus der Demonstration im Januar 2017 hervorgegangen ist, als Zehntausende von Frauen, die meisten in Rosa gekleidet, nach Washington kamen um gegen die Präsidentschaft von Donald Trump zu protestieren. Beide Parteien und auf allen Regierungsebenen.

Franken trat schließlich zurück, aber die Demokraten stellten später in Frage, ob sie zu schnell vorgegangen waren, um ihn zu verdrängen. Während ihrer Präsidentschaftswahl stellte sich Gillibrand Fragen zu ihrer Entscheidung und bestand darauf, dass sie es nicht bereue, Franken aufgefordert zu haben, seinen Senatssitz aufzugeben. Sie räumte jedoch ein, dass dies ihr bei den Top-Spendern wehgetan hat und möglicherweise ihre Bemühungen behindert hat, eine Anhängerschaft in den Leadoff-Caucuses in Iowa zu gewinnen, das an Frankens Bundesstaat Minnesota grenzt.

Pete Buttigieg, der in Iowa im Wesentlichen den ersten Platz belegte, sagte, dass er in Bezug auf Franken diesen Druck damals nicht ausgeübt hätte, bevor wir mehr wussten. Der ehemalige Bürgermeister von South Bend, Indiana, ist heute Verkehrsminister von Präsident Joe Biden.

Carmonas Gruppe ist einen Schritt weiter gegangen als Gillibrand und andere führende Demokraten und forderte eine Untersuchung gegen Cuomo, forderte aber auch seinen sofortigen Rücktritt und stellte fest, dass das Verhalten nicht illegal sein muss, um disqualifiziert zu werden.

Cuomo wies solche Anrufe am Mittwoch rundweg zurück und sagte, dass er zwar durch die Vorwürfe verlegen sei, aber nicht die Absicht habe, zurückzutreten.

Ich arbeite für die Bevölkerung des Staates New York, sagte der Gouverneur und brach während einer Pressekonferenz tagelanges Schweigen. Sie haben mich gewählt.

Ein Sprecher von Gillibrand wollte sich nicht dazu äußern, ob der Senator erwägt, Cuomo zum Rücktritt aufzufordern. Aber selbst 2017 forderte Gillibrand wochenlang eine Untersuchung gegen Franken und war nur der erste demokratische Senator, der sagte, er solle zurücktreten, als die Nachricht von einer siebten Frau auftauchte, die Fehlverhalten vorwarf.

Sie hat auch argumentiert, dass eine Doppelmoral am Werk sei: Sie wurde dafür verantwortlich gemacht, dass ihre Partei einen einst aufsteigenden Stern in Franken verloren hat, obwohl so viele Demokraten schließlich seinen Rücktritt forderten.

Wer wird für Al Frankens Rücktrittsentscheidung verantwortlich gemacht? Weibliche Senatoren, darunter auch ich, sagte Gillibrand im Juli 2019, etwa einen Monat bevor sie das Präsidentschaftsrennen verließ. Es ist unverschämt. Es ist absurd.

Sie ist nicht die einzige, die sieht, wie Sexismus unter Druck auf Frauen lastet, angebliches Fehlverhalten eines Mannes anzuprangern. Aber Gillibrand hat sich als feministische Führerin und Verfechterin von Frauenrechten propagiert, und der Cuomo-Skandal betrifft ihren Staat.

Gillibrand gründete eine Aktivistengruppe namens Off the Sidelines, die Millionen von Dollar sammelte, um mehr Frauen für die Teilnahme an der Politik zu mobilisieren, und genoss es jahrelang, manchmal als #MeToo-Senatorin bezeichnet zu werden.

Wir alle wünschten, sie hätte jetzt mehr Mut, aber sie ist nicht die Geschichte und sie sollte nicht die Geschichte werden, sagte Rebecca Katz, eine demokratische Beraterin in New York City, die sagte, die Gleichsetzung von Gillibrand mit Cuomos angeblichem Fehlverhalten verfehle den ganzen Punkt.

Gillibrand hat dennoch erlebt, dass ihr nationales Profil nach ihrer Präsidentschaftskandidatur zurückgegangen ist.

Sie warb im vergangenen Herbst für Biden. Aber im Gegensatz zu mehreren anderen Senatskollegen, die gegen Biden um die demokratische Nominierung antraten, wurde Gillibrand trotz seines langjährigen Versprechens, eine Frau auszuwählen, nie ernsthaft als führende Option für Bidens Vizekandidat angesehen.

Die 54-jährige Gillibrand ist bereits seit einem Dutzend Jahren Senatorin und hat Zeit für eine weitere Präsidentschaftskandidatur, obwohl Fragen zu ihrem Umgang mit dem Franken-Skandal – und jetzt vielleicht sogar zu ihrer Reaktion auf Cuomo – bestehen bleiben.

Wir müssen aufhören, Frauen für die Belästigung durch Männer verantwortlich zu machen, sagte Katz. Senator Gillibrand hat vor vielen Jahren zu Recht Al Franken angerufen – weil er einer von vielen war, die Al Franken angerufen haben. Wir machen das falsch.