DuVaughn Williams hat Thornridge auf dem Vormarsch

Williams, eine ungewöhnliche Mischung aus einem Athleten, der als Quarterback und Defensive begann, hatte als Junior nur ein komplettes Spiel bestritten, bevor er von einem gebrochenen Schienbein ins Abseits gedrängt wurde.

Thornridge-Quarterback DuVaughn Williams.

Thornridge-Quarterback DuVaughn Williams.

Allen Cunningham/For the Sun-Times

DuVaughn Williams von Thornridge wusste, wie es von außen aussah.



Die Falcons beendeten eine 2-7-Saison unter Stafford Owens, ihrem dritten Trainer in drei Spielzeiten, und hatten seit 2006 einen Playoff-Platz.

Williams, eine ungewöhnliche Mischung aus einem Athleten, der als Quarterback und Defensive begann, hatte als Junior nur ein komplettes Spiel bestritten, bevor er von einem gebrochenen Schienbein ins Abseits gedrängt wurde.

Ich habe wirklich das Gefühl, etwas beweisen zu müssen, sagte Williams. Jeder zweifelte an uns, weil wir ‚nur Thornridge‘ waren. So sind wir für die Leute, wir sind einfach ‚Thornridge‘.

Das ändert sich jedoch, und Williams ist ein wichtiger Grund dafür.

Die Falcons haben die Verluste von 2019 gegen Bloom und District 205 Rivalen Thornton gerächt, wobei Williams 58 % seiner Pässe für 822 Yards mit 10 Touchdowns und ohne Unterbrechungen über vier Wochen absolvierte.

Auf der anderen Seite des Balls hatte er 18 Tackles und drei Sacks.

Mit 6-4 und 225 Pfund hat Williams sicherlich die Größe, um sowohl Quarterback als auch Defensive End auf High-School-Niveau zu spielen. Aber es ist nicht etwas, was Sie erwarten würden, auch wenn Owens sagt, dass es einen Sinn ergibt.

Ich habe in der (Mid-American) Conference mit einigen großen Jungs wie ihm gespielt: (Ben) Roethlisberger, (Byron) Leftwich, sagte Owens, der in Ohio ein Runningback und Receiver war. (Williams) erinnert mich irgendwie an sie. Beide Jungs hätten auch ein D-Spiel spielen können.

Es war keine Garantie dafür, dass Williams nach dieser Verletzung im Jahr 2019 Defensive End, Quarterback oder sonstwo spielen würde.

Er war sechs Monate pausiert und kam nur wenige Tage vor der Pandemie zurück, die den Sport im März 2020 schloss.

Ich habe es nach und nach genommen, Schritt für Schritt, sagte Williams. Kleine Sachen mit meinem (Physio-)Therapeuten machen. Ich lerne nur, wie man läuft und ... drei oder vier Meilen auf dem Laufband läuft, um meine Knochen wieder in Form zu bringen.

Dann kam der Lockdown. Williams verlor den Zugang zu seinen Trainingseinrichtungen und musste improvisieren.

Ich konnte nicht in die Schule kommen und alles wurde geschlossen, sagte er. Bei mir zu Hause habe ich mir einen kleinen Lehrgang gebaut. ... ich kaufte mir alle Gewichte, die ich konnte, und machte einfach nur zu Hause Workouts, um mich in Form zu halten.

Owens war Williams' Basketballtrainer auf den unteren Ebenen gewesen, bevor er den Fußballjob übernahm. Er war nicht überrascht von Williams’ Beharrlichkeit.

DuVaughn ist ein harter Bursche, sagte Owens, Er hatte immer dieses Herz.

Das hielt ihn in den langen Monaten, in denen es so aussah, als würde er keine Seniorensaison bekommen, weiter.

Es war frustrierend, weil wir in unserer Saison viel gefahren sind, sagte Williams. Aber ich wusste, dass ich einen klaren Kopf bewahren und mich darauf konzentrieren musste, meinen Teil beizutragen, der beste Mensch zu sein, der ich sein konnte. Konzentriere dich darauf, ein Schüler-Sportler zu sein, meine Noten richtig zu machen und gut in der Schule zu sein.

Jetzt macht er sich auch auf dem Fußballplatz gut und lässt die Leute zweimal darüber nachdenken, die Mannschaft zu übersehen, die früher nur Thornridge war.