Francis George – der Stolz von St. Pascal

Lorraine Christensen, 67, eine lebenslange Freundin von George, lebt noch immer in ihrem Elternhaus. Sie und George waren die einzigen Kinder in der Gemeinde, die 1949 und 50 an Kinderlähmung erkrankten. | Sun-Times-Dateien

Erzbischof Francis George traf den Herrn im Herzen des Bungalowgürtels der Northwest Side.

Der Ort war die St. Pascal Church – eine Portage Park-Gemeinde, an der Georges Eltern und Nachbarn in den frühen 1930er Jahren mitgewirkt haben.



Dort habe ich den Herrn getroffen und erfahren, wer er ist, sagte George, 60, der erste einheimische Sohn, der zum Leiter der Erzdiözese Chicago ernannt wurde.

Alte Freunde aus der Nachbarschaft erinnern sich an George als engagierten Messdiener, der während der Jahre, in denen er die St. Pascal School besuchte, immer pünktlich zur Morgenmesse war. Seine Freunde waren begeistert, als George 1963 zum Priester geweiht wurde und seinen Beförderungsweg von Chicago über Rom nach Washington nach Oregon folgte.

Dennoch konnten viele Bewohner des Portage Park vor ein paar Jahren nur lachen, als Elroy Christensen laute Vorhersagen über den Jungen aus der Nachbarschaft machte, den jeder als Franny kannte.

Ich sagte, er würde Erzbischof von Chicago und eines Tages Papst werden. Die Leute haben mich ausgelacht, sagte Christensen, 70, mit einem Augenzwinkern. Der Mann hatte einfach etwas an sich. Als er Bischof wurde, sagte ich: ‚Bingo, los geht’s.‘

Allen Berichten zufolge lebte George eine typische Kindheit in der Northwest Side in seinem ethnischen Patchwork-Quilt einer Nachbarschaft.

Er kaufte mit seiner Mutter bei Woolworth in Six Corners (Irving Park, Cicero und Milwaukee) ein. Er tummelte sich mit Nachbarskindern auf unbebauten Grundstücken, die er Prärie nannte. Er und seine Freunde kauften Eiscreme für einen Cent in der deutschen Bäckerei in Irving Park und Austin. Samstagnachmittag verbrachte er im Patio Theatre in Irving Park und Austin.

Georges Schwester, Margaret Cain aus Grand Rapids, Michigan, erinnert sich an ihn als einen normalen kleinen Jungen, der Käfer auf den Türen hinterließ, damit sie mir auf den Kopf fielen.

Aber George war eines von nur zwei Kindern in der Pfarrei St. Pascal, die 1949 und 50 während eines Ausbruchs von Polio heimgesucht wurden.

Wir waren die einzigen beiden, sagte Lorraine Christensen, 67. Sie und ihr Mann Elroy leben noch immer in ihrem Elternhaus in Georges altem Block. Seine war nicht so ernst wie meine. Ich war vom Hals abwärts gelähmt.

Beide tragen noch immer eine Zahnspange an den Beinen.

Freunde und Gemeindemitglieder von St. Pascal erinnern sich an Franny als ein buchstäbliches und lustiges Kind, das gerne las, aber auch gerne Softball auf der Straße spielte.

George war auch ein talentierter Künstler. Cain hat in ihrem Wohnzimmer ein Ölgemälde, das er im Alter von 15 Jahren von Jesus, Maria und Joseph gemalt hat. Er wisse seit seinem fünften Lebensjahr, dass er Priester werden will, sagte sie.

Er ist sehr konzentriert. Er hat einen köstlichen Sinn für Humor. Er sei äußerst fromm, sagte eine Spielkameradin aus Kindertagen, Helen Stern, von Crystal Lake.

Schwester Bernardine Kelly unterrichtete Tausende von Kindern an der St. Pascal School, aber sie hatte keine Schwierigkeiten, sich an George zu erinnern, der in ihrer fünften Klasse war.

Er war ein nettes Kind, ein wirklich kluges Kind, sagte Kelly, 83. Ich bin begeistert. Lehrer sind wie Mütter. Diese Kinder gehören dir.

Im Laufe der Jahre hat George engen Kontakt zu seinen Freunden aus dem Block 6100 von West Byron gehalten, wo er in einem roten Backsteinbungalow aufgewachsen ist.

Ich würde sagen, er schreibt fast jeden zweiten Monat, sagte Geri Draniczarek, 65, die George seit seiner Kindheit kennt. Wenn er in der Stadt ist, kommt er zum Abendessen vorbei. Normalerweise mache ich einen Schmorbraten. Er kommt herein, streift seine Schuhe ab. Er schläft, wenn er will. Er ist wie eine Familie und fühlt sich hier wohl.

Georges langsame Genesung von der Kinderlähmung störte seine Pläne, das renommierte Erzbischof Quigley Preparatory Seminary zu besuchen.

Direktor Michael Foley sagte, ihm sei gesagt worden, dass George vielleicht ein oder zwei Tage daran teilgenommen hat, aber Probleme mit seinen Krücken auf dem CTA und dem L hatte.

Während er betonte, dass Quigley keine Politik gegen behinderte Studenten gehabt hätte, sagte er, dass die Kirche bis etwa 1960 eine Politik hatte, die Menschen mit Behinderungen davon abhielt, in das Priestertum einzutreten. Ein Priester musste bei guter Gesundheit sein.

Aber weder George noch seine Eltern Francis Sr. und Julia hatten die Absicht, seinen Traum, Geistlicher zu werden, sterben zu lassen, sagten Freunde. Er packte seine Sachen und ging zum St. Henry's Seminary in der Nähe von Downstate Belleville. Foley, der einst St. Henry's besuchte, erinnert sich, dass es sich um ein Wohnheim auf einer Etage handelte – was das Fortkommen an Krücken erleichtert hätte.

Portage Park hat sich seit den Jahren verändert, George und seine Freunde spielten in seinen Straßen und fuhren nachts mit ihren Fahrrädern nach St. Pascal. Es gab einige Bandenvorfälle. Es gibt mehr ethnische Gruppen denn je, wobei viele Filipinos und Mexikaner zu der bereits vielfältigen weißen ethnischen Bevölkerung beitragen.

Die Leute fahren ihre Kinder jetzt zu Nachtveranstaltungen. Sie sitzen nicht draußen auf ihren Veranden. Sie gehen in ihre klimatisierten Häuser, sagte der Pastor von St. Pascal, Rev. Gary Miller. Aber die Kirche hat den Glauben vieler genährt und unsere Gemeinde ist sehr vielfältig.

Freunde sagen, dass sie erwarten, jederzeit von ihrem alten Kumpel zu hören. Ich denke immer, dass er es ist, sagte Lorraine Christensen, jedes Mal, wenn das Telefon klingelt.

Mitwirkende: Art Golab, Tim Novak, Gary Wisby