„Grandfluencer“ entlarven Altersmythen über soziale Medien

Eine wachsende Zahl von Menschen ab 70 hat sich mithilfe jahrzehntelang jüngerer Fans eine beachtliche Fangemeinde in den sozialen Medien aufgebaut.

Die 80-jährige Senior-Influencerin Sandra Sallin, zu Hause in Los Angeles, gehört zu einer wachsenden Zahl von Senioren, die sich in den sozialen Medien einen Namen machen.

Die 80-jährige Senior-Influencerin Sandra Sallin, zu Hause in Los Angeles, gehört zu einer wachsenden Zahl von Senioren, die sich in den sozialen Medien einen Namen machen.

Chris Pizzello // AP

Mit 71 war die Gesundheit von Joan MacDonald in Trümmern.

Sie war übergewichtig und nahm zahlreiche Medikamente gegen hohen Cholesterinspiegel, Bluthochdruck und Nierenprobleme ein.

Ihre Tochter, eine Fitnesstrainerin, warnte sie, dass sie eine Invalidin werden würde, wenn sie die Dinge nicht umdrehte. Sie tat es, ging zum ersten Mal ins Fitnessstudio und lernte, ihre Ernährung mit Hilfe eines brandneuen Tools, einem iPhone, auszugleichen.

Jetzt 75, MacDonald ist ein Hype-Biest für Gesundheit mit dem Körper eines Bodybuilders – und 1,4 Millionen treuen Followern auf Instagram.

Sie gehört zu einer wachsenden Zahl von Grandfluencern – Menschen ab 70, die mit Hilfe jahrzehntelang jüngerer Fans eine beachtliche Fangemeinde in den sozialen Medien aufgebaut haben.

Joan MacDonald, 75.

Joan MacDonald, 75.

Michelle MacDonald über AP

Es sei so selten, jemanden in ihrem Alter zu finden, der all diese Dinge tun kann, sagte eine ihrer Bewunderer, die 18-jährige Marianne Zapata aus Larchmont, New York. Es ist einfach so positiv, darüber nachzudenken.

Einige ältere Influencer verwandeln ihre digitalen Plattformen in Gold. MacDonald hat bezahlte Partnerschaften mit der Sportbekleidungs- und Nahrungsergänzungsmittelmarke Women's Best und dem stressabbauenden Gerät Sensate erhalten. Außerdem hat sie gerade ihre eigene Gesundheits- und Fitness-App auf den Markt gebracht.

Auf TikTok haben vier Freunde von @oldgays – der jüngste ist 65 – 2,2 Millionen Follower, darunter Rihanna, und einen Werbevertrag mit Grindr, da sie die Fans mit ahnungslosen Antworten auf Fragen der Popkultur begeistern.

Andere konzentrieren sich auf Schönheit und Stil, richten Amazon-Schränke mit ihren Go-to-Looks ein und führen Live-Make-up-Tutorials durch.

Lagetta Wayne ist 78 Jahre alt und hat Teenager, die sie bitten, ihre Großmutter zu sein, während sie sich um ihr Gemüse kümmert und es in Suisun City, Kalifornien, als @msgrandmasgarden auf TikTok kocht.

Lagetta Wayne, 78, in ihrem Garten in Suisun City, Kalifornien.

Lagetta Wayne, 78, in ihrem Garten in Suisun City, Kalifornien.

KiKi Rose über AP

Wayne, die seit ihrem Beitritt im Juni 2020 130.500 Follower hat, verdankt ihren Social-Media-Erfolg einer Teenager-Enkelin. Ihr erstes Video, eine Gartentour, hat 37.600 Likes.

Eines Tages war mein Garten sehr hübsch, und ich war total aufgeregt und fragte sie, ob sie ein paar Fotos von mir machen würde, sagte Wayne. Sie sagte, sie würde mich auf TikTok setzen. Und ich sagte, was ist TikTok? Ich hatte noch nie davon gehört.

Laut einer Umfrage von AARP aus dem Jahr 2019 nutzen die meisten Menschen über 50 Technologie, um mit Freunden und Familie in Verbindung zu bleiben. Aber weniger als die Hälfte nutzt zu diesem Zweck täglich soziale Medien und verlässt sich dabei auf Facebook vor anderen Plattformen.

Seit dem Ausbruch des Coronavirus haben ältere YouTuber ihren Horizont über das Standbein Facebook hinaus erweitert, was oft durch die wachsende Zahl von Feeds von Gleichaltrigen getrieben wird, sagte Alison Bryant, Senior Vice President von AARP.

Jessay Martin, 68 (von links), Robert Reeves, 78, Michael Peterson, 65, und William Lyons, 77, in Cathedral City, Kalifornien. Die vier Freunde, bekannt als die Old Gays, gehören zu einer wachsenden Zahl von Senioren, die sich Namen machen für sich selbst in den sozialen Medien.

Jessay Martin, 68 (von links), Robert Reeves, 78, Michael Peterson, 65, und William Lyons, 77, in Cathedral City, Kalifornien. Die vier Freunde, bekannt als die Old Gays, gehören zu einer wachsenden Zahl von Senioren, die sich Namen machen für sich selbst in den sozialen Medien.

Ryan Yezak über AP

In der kalifornischen Wüstenstadt Cathedral City ist Jessay Martin mit 68 die zweitjüngste der Old Gays.

Ich dachte, ich würde den Rest meines Lebens ziemlich entspannt verbringen, und das tue ich auch, aber das bringt uns mehr, sagte Martin. Ich hatte eine sehr strukturierte Woche, wo ich montags in der Tafel des Seniorenzentrums arbeitete, Dienstag und Freitag anderthalb Stunden Yoga machte, Mittwoch an der Rezeption im Seniorenzentrum war. Ich schwebte einfach nur vorbei, war nicht sozial, stellte mich nicht in die Schwulengemeinschaft. Und, Junge, haben die Old Gays das geändert.

Sie machen eine Menge Mythen darüber, was möglich ist, wenn man älter ist.

Sandra Sallin, eine Bloggerin und Künstlerin, hat ihre Followerzahl auf Instagram langsam auf 25.300 erhöht. Ihre Reichweite erstreckte sich kürzlich auf den britischen Olympiasieger Tom Daley, der vom Käsekuchenrezept ihrer Mutter schwärmte, nachdem sein Trainer es online entdeckt und für ihre Athleten und Mitarbeiter zubereitet hatte. Sallin, eine Liebhaberin von Lippenstift, die sich auf Kochen und Schönheit konzentriert, teilt auch Fotos aus ihrer Vergangenheit und anderen Abenteuern, wie sie letztes Jahr in einer Vintage-Spitfire hoch über den Klippen von Dover an der Reihe war.

Der 69-jährige Toby Bloomberg in Atlanta ist ein Anhänger von Sallin. Sie entdeckte Sallin, nachdem sie sie in der kurzlebigen Food Network-Show Clash of the Grandmas konkurrierte.

Sie rede viel über das Altern, sagte Bloomberg. Das ist ein ziemlich ungewöhnliches Phänomen in den sozialen Medien, das offensichtlich von Menschen dominiert wird, die viel jünger sind als wir.

Das Altern hat Sallin zu den sozialen Medien geführt.

Ich wollte meine Welt erweitern, sagte sie. Ich fühlte mich älter, meine Welt schrumpfte. Die Leute bewegten sich. Die Leute waren krank. Also habe ich meinen Blog gestartet, weil ich mich erreichen wollte. Danach hörte ich von diesem Ding namens Instagram.

Ich bin wirklich reingestolpert. Ich bin schockiert, weil die meisten Leute, die mir folgen, 30 und 40 Jahre jünger sind. Aber es gibt Leute, die älter sind, die aufgegeben haben und sagen: ‚Weißt du, ich werde anfangen, Lippenstift zu tragen.‘