Gürtel und Steckschlüssel: Sears war der Amazonas seiner Zeit

Sears hat am Montag einen Insolvenzschutz nach Chapter 11 beantragt und sich unter seiner massiven Schuldenlast und atemberaubenden Verlusten gebeugt. | AP-Foto

Bevor es Amazon gab – oder übrigens Home Depot oder Walmart oder Kmart – gab es Sears.

Von seinen Anfängen als Uhrenversandhandel in Minneapolis vor 132 Jahren wuchs das Unternehmen zu Amerikas „Alles-unter-einem-Dach-Geschäft“ und zum größten Einzelhändler der Welt.



Für Generationen von Amerikanern war der ziegelsteinartige Katalog von Sears, Roebuck and Co. ein fester Bestandteil in fast jedem Haus – eine Mischung aus Spielzeug und Kleidung und Einrichtungsgegenständen und Hardware, die Sehnsucht nach diesem oder jenem Traumkauf weckten. Die Marke Sears ragte über der Unternehmenslandschaft genauso auf wie ihr 108-stöckiger basaltartiger Hauptsitz über der Skyline von Chicago.

Es war der Amazonas seiner Zeit, sagte Mark Cohen, Professor für Einzelhandel an der Columbia University und ehemaliger Sears-Manager.

Aber wie die Mächtigen gefallen sind: Geplagt von sinkenden Umsätzen und hohen Schulden, beantragte Sears am Montag eine Insolvenzreorganisation nach Chapter 11 und kündigte Pläne an, 142 seiner über 700 verbleibenden Geschäfte zu schließen und Tausende von Arbeitsplätzen zu streichen, um – wenn auch nur – über Wasser zu bleiben für eine Weile.

Analysten haben ihre Zweifel, dass es überleben wird.

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  • Ruth Parrington, Bibliothekarin in der Kunstabteilung der Chicago Public Library, studiert die frühen Kataloge von Sears Roebuck. | AP-Dateifoto Ruth Parrington, Bibliothekarin in der Kunstabteilung der Chicago Public Library, studiert die frühen Kataloge von Sears Roebuck. | AP-Dateifoto
  • Damenhüte sind in einem Sears Roebuck-Katalog von 1907 abgebildet. | AP-Dateifoto Damenhüte sind in einem Sears Roebuck-Katalog von 1907 abgebildet. | AP-Dateifoto
  • Eine Frau und ein Kind fahren mit der Rolltreppe in einem Sears-Geschäft in St. Paul, Minn. | AP-Dateifoto Eine Frau und ein Kind fahren mit der Rolltreppe in einem Sears-Geschäft in St. Paul, Minn. | AP-Dateifoto
  • Die Richtfest-Zeremonie findet am 3. Mai 1973 auf dem Sears Tower statt. | AP-Dateifoto Die Richtfest-Zeremonie findet am 3. Mai 1973 auf dem Sears Tower statt. | AP-Dateifoto
  • Beobachten Sie den Start der Apollo 11 Saturn V-Rakete in Sears am 16. Juli 1969. | AP-Dateifoto Beobachten Sie den Start der Apollo 11 Saturn V-Rakete in Sears am 16. Juli 1969. | AP-Dateifoto
  • Kenmore Kühlschränke werden am 24. März 2005 in einen Kmart gerollt, um ein Sears Essentials Store zu werden. | AP-Dateifoto Kenmore-Kühlschränke werden am 24. März 2005 in einen Kmart gerollt, um ein Sears Essentials-Geschäft zu werden. | AP-Dateifoto
  • Sears hat am Montag, den 15. Oktober 2018, Insolvenzschutz nach Chapter 11 beantragt. | AP-Dateifoto Sears hat am Montag, den 15. Oktober 2018, Insolvenzschutz nach Chapter 11 beantragt. | AP-Dateifoto
  • Ein Sears-Gebäude in der Innenstadt von Houston im Jahr 1959. | AP-Dateifoto Ein Sears-Gebäude in der Innenstadt von Houston im Jahr 1959. | AP-Dateifoto
  • Betrachten von Stoffmustern bei der Golf-Mill Sears in Niles am 23. August 1961. | AP-Dateifoto Betrachten von Stoffmustern bei der Golf-Mill Sears in Niles am 23. August 1961. | AP-Dateifoto
  • General Robert E. Wood, Präsident von Sears, Roebuck & Co., und Julius Rosenwald, Vorstandsvorsitzender, in den 1930er Jahren. | AP-Dateifoto General Robert E. Wood, Präsident von Sears, Roebuck & Co., und Julius Rosenwald, Vorstandsvorsitzender, in den 1930er Jahren. | AP-Dateifoto

Unserer Ansicht nach hat Sears zu viel Fäulnis eingesetzt, um es (ein) tragfähiges Geschäft zu machen, sagte Neil Saunders, Managing Director von GlobalData Retail, in einer Mitteilung an die Investoren.

Der Konkurs dauerte Jahre. Sears zu abwechslungsreich. Es senkte weiterhin die Kosten und ließ seine Geschäfte angesichts der zunehmenden Konkurrenz durch Walmart und Target verstauben. Und obwohl es auf das Internet ausgedehnt wurde, war es Amazon nicht gewachsen.

Tatsächlich, sagte Cohen, seien sie schon sehr lange tot.

In seinem Insolvenzantrag hat Sears Holdings, die sowohl Sears- als auch Kmart-Filialen betreibt, Vermögenswerte von 1 bis 10 Milliarden US-Dollar und Verbindlichkeiten von 10 bis 50 Milliarden US-Dollar aufgeführt. Es sagte, es habe 300 Millionen US-Dollar an Finanzierungen von Banken bereitgestellt, um den Betrieb aufrechtzuerhalten, und verhandele über ein zusätzliches Darlehen in Höhe von 300 Millionen US-Dollar.

Das Unternehmen, das einst rund 350.000 Mitarbeiter beschäftigte, ist seit Anfang des Jahres auf weniger als 90.000 Mitarbeiter geschrumpft. Auf seinem Höhepunkt hatte es 2012 4.000 Geschäfte; es werden jetzt etwas mehr als 500 übrig bleiben.

Sears wurde 1886 geboren, als Richard W. Sears begann, Uhren zu verkaufen, um sein Einkommen als Bahnhofsvertreter in North Redwood, Minnesota, aufzubessern. Im nächsten Jahr hatte er sein erstes Geschäft in Chicago eröffnet und einen Uhrmacher namens Alvah C. Roebuck eingestellt.

Das Unternehmen veröffentlichte seinen ersten Versandkatalog im Jahr 1888. Zusammen mit Unternehmen wie Montgomery Ward und J.C. Penney trug Sears dazu bei, die amerikanische Konsumkultur nach Mittelamerika zu bringen.

Es ist schwer vorstellbar, wie isoliert es war, vor 100, vor 120 Jahren in einer Kleinstadt zu leben, sagte Marc Levinson, Autor von The Great A&P and the Struggle for Small Business in America. Vor den Tagen der Autos mussten die Leute möglicherweise mehrere Tage in einem Pferdewagen fahren, nur um zum nächsten Zugbahnhof oder nächsten Bahnhof zu gelangen.

Sears habe den Menschen in kleinen Städten Großstadtwaren zur Verfügung gestellt, sagte er.

Es gab eine Zeit, in der Sie im Sears-Katalog so ziemlich alles für Ihr Haus finden konnten – einschließlich eines Hauses. Zwischen 1908 und 1940 verkaufte das Unternehmen rund 75.000 Häuser aus dem Baukasten, von denen viele noch stehen.

Die Angebote von Sears könnten Sie von der Wiege bis zur Bahre begleiten: Sie verkaufte sogar Grabsteine. Dazwischen war von Mieder bis Steckschlüssel, Kleidern bis Waffen, Puppen bis Waschmaschinen alles dabei.

Der Sears-Katalog sei in Bezug auf die Bedeutung des Haushalts an zweiter Stelle nach der Bibel, sagte der 71-jährige Romancier Allan Gurganus, Autor von The Last Confederate Widow Tells All. Er wuchs in Rocky Mount, North Carolina, auf und erinnert sich daran, wie die Pächter auf der Farm seines Großvaters den Katalog liebten.

Als der neue eintreffen würde, sagte Gurganus, wurde der alte als Lesestoff und, na ja, Toilettenpapier ins Nebengebäude gebracht. Er sagte, dass sie immer am Ende des Buches angefangen haben, wenn sie Seiten herausziehen.

Dort sind die unwichtigsten Teile – die Sanitärarmaturen und so weiter, sagte er lachend. Besonders die Unterwäsche-Werbung hat mich interessiert.

Gurganus nutzt den Katalog als Rechercheinstrument für seine Romane. Auf seinem Nachttisch steht eine Ausgabe von 1917. Er besitzt noch die sechssaitige Silvertone-Gitarre, die er 1963 bestellt hatte.

Über Generationen hinweg war Sears ein Innovator in praktisch jedem Bereich, einschließlich Hauszustellung, Produkttestlabors und Gewinnbeteiligung der Mitarbeiter. Als der Wohlstand nach dem Zweiten Weltkrieg zum Wachstum der Vorstädte führte, war Sears gut positioniert, um von einer anderen wichtigen Entwicklung zu profitieren – dem Einkaufszentrum.

Ende der 1960er Jahre war Sears der weltweit größte Einzelhändler. 1975 stellte es den schwarzen Sears Tower fertig, der mit 1.450 Fuß 25 Jahre lang der höchste Wolkenkratzer der Welt war.

Zwischen 1981 und 1985 ging das Unternehmen auf Kaufrausch und erwarb den Börsenmakler Dean Witter Reynolds und das Immobilienunternehmen Coldwell, Banker. Es führte die Discover-Kreditkarte landesweit ein.

Sie haben ihren gesamten Cashflow aus dem Einzelhandel in andere Unternehmen umgeleitet, sagte Cohen. Und das Einzelhandelsgeschäft war aus allen Nähten zerfallen.

Sears hat diese Geschäfte schließlich losgeworden. Und um Geld zu sparen und Kapital zu generieren, verkaufte es einige seiner bekanntesten Marken, darunter Craftsman und DieHard. Im Jahr 1993 tötete es den allgemeinen Warenkatalog. Nicht lange danach verkaufte es seinen Wolkenkratzer.

Sears führte 1993 seine beliebte Come see the softer side of Sears-Werbekampagne ein und erlebte Mitte bis Ende der 1990er Jahre eine Wende, die jedoch nicht lange anhielt.

Der Hedgefonds-Manager Eddie Lampert kaufte das Unternehmen 2005 und gründete Sears Holdings Corp. Er begann, Ausgaben zu kürzen und Immobilien zu verkaufen, aber die Blutung ging weiter.

Die Einzelhandelshistorikerin Vicki Howard, Autorin von From Main Street to Mall: The Rise and Fall of the American Department Store, sagte, Sears sei zu langsam, um sich anzupassen, da die Verbraucher von den Einkaufszentren weg und mehr in Richtung Online-Shopping und große Ladengeschäfte weiter draußen wandern die Vororte.

Levinson sagte, dass Sears zu lange auf einen breiten Mittelstand ausgerichtet war und sich nicht mit der Zeit änderte.

Es gibt viele Geschäfte, die sich auf bestimmte Teile des Marktes spezialisiert haben, und nicht mehr sehr viele Geschäfte, die versuchen, alle zu bedienen, sagte er. Und so steckte Sears mittendrin in einer Zeit fest, als der Markt sich zersplitterte.

Irgendwann, sagte Cohen, wird Sears verschwinden.

Es ist eine amerikanische Tragödie, sagte er. Es musste nicht so sein.