Gus Alpogianis, im Alter von 85 Jahren gestorben, besaß Kappy's Grill, andere Restaurants

Gus Alpogianis, hier mit seiner Frau Evangeline Alpogianis. Sie waren 51 Jahre verheiratet. | Bereitgestelltes Foto

Gus Alpogianis wusste, dass man einen guten Burger oder ein griechisches Omelett nicht schlagen kann.

Er war mit einem Dutzend beliebter Restaurants verbunden – arbeitete für sie, besaß sie oder träumte die Konzepte für sie.



Zwei seiner bekanntesten waren der Palace Grill in der Madison Street, wo er von 1955 bis 1979 Teilhaber war, und Kappy's American Grill in Morton Grove, wo der Big Gus – ein ½ Pfund schweres Schweizer Käsepastetchen mit Speck und ein Spiegelei – zeugt von seiner Wertschätzung für Hamburger.

Constantine Gus Alpogianis, der 18 Jahre lang überlebte, nachdem bei ihm Nierenkrebs diagnostiziert worden war, starb am Mittwoch im Swedish Covenant Hospital. Er war 85.

Er war ein Kampfveteran des Koreakrieges und diente bei der 2. Infanterie, die schwere Aktionen und Verluste verzeichnete.

Sie seien dabei gewesen, als die Chinesen die Grenze überrannten, sagte sein Sohn George Alpogianis.

Gus Alpogianis (Mitte) mit den Söhnen Manolis (links) und George (rechts), die dritte Generation im Familienrestaurant, die 2003 ein paar ihrer America

Gus Alpogianis (Mitte) mit den Söhnen Manolis (links) und George (rechts), die dritte Generation im Familienrestaurant, die 2003 ein paar ihrer America's Dogs probierten. | Sun-Times-Dateien

Bei den Unruhen nach der Ermordung des Bürgerrechtsführers Martin Luther King Jr. im Jahr 1968 verbarrikadierten sich Herr Alpogianis, sein Bruder Michael und ihr Vater George in ihrem Palace Grill im W. Madison 1408 und spritzten ihn nieder, als Molotow-Cocktails auf den Boden geworfen wurden das Dach.

Mein Vater hatte zum Schutz einen M1-Karabiner in der Hand, sagte sein Sohn. Die Polizei brachte es ihm.

Obwohl er bis zu seinen 80ern rockig wirkte, war er ein Softie, wenn es um Sammy, seinen vier Pfund schweren Pudel, ging. Für ihn würde mein Vater im Restaurant Rib-Eye-Steaks bestellen, sagte sein Sohn.

Gus Alpogianis war ein harter Koreakriegsveteran, der seinen Zwergpudel Sammy verwöhnte. | Facebook

Gus Alpogianis war ein harter Koreakriegsveteran, der seinen Zwergpudel Sammy verwöhnte. | Facebook

Als Sohn von Einwanderern aus Astros, Griechenland, wuchs Herr Alpogianis in der Nähe von Clark und Newport auf und besuchte die Grundschule in LeMoyne. Mit 12 lieferte er Alkohol für einen Lebensmittelhändler aus und verkaufte Kopien von Who's Who in Baseball außerhalb von Wrigley Field.

Nach seinem Abschluss an der Amundsen High School trat er in die Armee ein.

1953 arbeitete er im Palace Grill, wo sein Vater Koch war.

Er habe meinem Vater und seinem Bruder Jobs als Tellerwäscher und Vorbereitungskoch besorgt, sagte George Alpogianis – und zwei Jahre später kauften die drei das Diner.

In den Tagen vor der Nähe zu den siegreichen Blackhawks-Teams und den Harpo Studios wurde der Palace Grill am besten durch die Übung von Situationsbewusstsein erlebt.

Es war Skid Row, sagte George Alpogianis. Sie hatten drei Waffen hinter dem Tresen.

Dennoch kamen gelegentlich Politiker vorbei, um die Arbeiterklasse zu umwerben. Bürgermeister Richard J. Daley speiste dort. Ebenso die Blackhawks-Stars Bobby Hull, Stan Mikita und Phil Esposito.

1979 verkauften die Alpogianises den Palace Grill an die Cousins ​​George und Peter Lemperis.

Gus Alpogianis (in Schwarz, mit Teller) mit Sohn George (rechts, mit Teller) und dem irischen Wurstlieferanten John Diamond (links, mit Teller) bei Kappy’s American Grill in Morton Grove im Jahr 2010. | Sun-Times-Dateien

Gus Alpogianis (in Schwarz, mit Teller) mit Sohn George (rechts, mit Teller) und dem irischen Wurstlieferanten John Diamond (links, mit Teller) bei Kappy’s American Grill in Morton Grove im Jahr 2010. | Sun-Times-Dateien

Herr Alpogianis und seine Söhne George und Manolis betrieben TAG (The Alpogianis Group), die America's Dog-Restaurants am Navy Pier, State und Randolph, dem Thompson Center und dem O'Hare Airport sowie einem weiteren Ort am Flughafen, dem Green Market, eröffneten .

Er sei eine Restaurantikone mit viel Persönlichkeit, sagte Bob Schwartz, der Autor von Never Put Ketchup on a Hot Dog und Senior Vice President von Vienna Beef, einem Lieferanten der Alpogianises. Er kannte so viele Kunden mit Namen.

Jeden Sonntag trafen sich Herr Alpogianis und seine Söhne zum Abendessen und sprachen über Geschäfte. Er habe eine feste Regel, sagte George Alpogianis: Egal, was im Restaurant passiert, wir sind immer eine Familie und würden den Tisch nie wütend aufeinander lassen.

Außerdem: Behandeln Sie die Leute vor dem Haus, die Kunden und alle, die im Restaurant arbeiten, als Familie.

Infolgedessen sagte der Sohn: Mehr als die Hälfte meiner [Kappys] Mitarbeiter ist seit über 25 Jahren bei mir.“

Herr Alpogianis heiratete vor 51 Jahren die ehemalige Evangeline Mastropulos. Ihren Eltern gehörten die Grecian Gardens, ein berühmter Nachtclub in 404 S. Halsted, in dem eine eigene Band, Bauchtänzerinnen und Headliner aus Griechenland auftraten.

Neben seiner Frau und seinen Söhnen hinterlässt Herr Alpogianis seine Tochter Maria Alpogianis, Schwester Evelyn Leberis und fünf Enkelkinder.

Die Besichtigung findet von 16 bis 21 Uhr statt. Montag im Smith-Corcoran Bestattungsinstitut, 6150 N. Cicero. Eine Trauerfeier ist am Dienstag um 11 Uhr in der griechisch-orthodoxen Kirche St. George, 2701 N. Sheffield, geplant.

Seine Familie plant, den Kalender eines Kappys in den Sarg zu stecken.