„Heartbreak Hotel“ überfliegt die Oberfläche von Elvis Presleys kometenhaftem Aufstieg zum Ruhm

Matt Codina (als Scotty Moore, von links), Eddie Clendening (als Elvis Presley) und Zach Lentino (als Bill Black) in 'Heartbreak Hotel'. | Brett Beiner

Es dauerte 18 Monate, bis Elvis Presley von der Obskurität zum Superstar wurde.

Als Prequel des Erfolgsmusicals Million Dollar Quartet erzählt Heartbreak Hotel diese Geschichte und zeichnet Presleys Aufstieg vom bescheidenen Lastwagenfahrer zur Musikikone nach. Mit 36 ​​Songs (einige Presleys, einige von seinen Zeitgenossen) werden Fans (und sogar Nicht-Fans) es schwer haben, nicht aufzustehen und zu All Shook Up, Jailhouse Rock und mehr zu tanzen.

Eddie Clendening (er spielte Presley in der ersten Chicagoer Serie des Million Dollar Quartet) als Elvis in der Hauptrolle, hat die Stimme und die Manierismen des King of Rock n' Roll. Er schwenkt seine Hüften und kräuselt seine Lippe, während er durch Presleys früheste Lieder singt und Gitarre spielt. Clendening hat ein rockiges Duett mit Geno Henderson (als Chuck Berry) auf dem Berry-Klassiker Maybellene, das Hendersons Energie und Intensität entsprach, während seine Gesangsarbeit auf All Shook Up mit einer Energie gefüllt war, die ansteckend war. Auch seine Darstellung von Elvis' Off-Stage-Persönlichkeit ist fesselnd: Höflich, loyal und bescheiden scheint Elvis nie wirklich die Kontrolle über das zu haben, was um ihn herum passiert.

'HERZSCHMERZ HOTEL'

★★★

Bis 9. September

Broadway Playhouse, 175 E. Chestnut

Tickets, $35-$75

Laufzeit: 2 Stunden und 15 Minuten, mit einer Pause

Die Info: broadwayinchicago.com

Und darin liegt der Haken: Am Ende dreht sich nicht viel um Elvis Presley. Sicher, er ist in fast jeder Szene zu sehen, aber das Drehbuch von Regisseur Floyd Mutrux (er hat auch das Million Dollar Quartet geschrieben) handelt wirklich davon, wie Sun Records-Produzent Sam Phillips (Matt McKenzie) und Colonel Tom Parker (Jerry Kernion) um Presleys musikalische Seele kämpfen .

Phillips hoffte, den afroamerikanischen Sound (damals als Race Music bekannt) einem breiteren Publikum zugänglich zu machen, und Presley passte dazu. McKenzie porträtiert Phillips als einen der reinsten Musiker mit einem Talent für die Entdeckung und Entwicklung musikalischer Talente (einschließlich Ike Turner, Johnny Cash und Jerry Lee Lewis). Er hat jedoch keinen Geschäftssinn und muss schließlich den Vertrag von Presley, seinen größten Vermögenswert, an The Colonel verkaufen, einen ehemaligen Karnevals-Huckster und Betrüger, der mehr daran interessiert zu sein scheint, Presley auszubeuten, als seine Kunst zu fördern.

Auf dem Weg dorthin wird Presleys Beziehung zu seiner ersten Freundin Dixie Locke (eine süße und subtile Leistung von Erin Burniston) als geheime Liebesgeschichte dargestellt und angepriesen (die meisten Presley-Fans wissen zumindest ein bisschen über sie). Er kümmert sich sehr um Dixie (sogar eine Vorstellung abzusagen, damit er sie zu ihrem Junior-Abschlussball bringen kann), aber es ist früh klar, dass die beiden auf unterschiedlichen Wegen sind. Sie will einen Ehemann. Er will ein Star sein.

Eddie Clendening (als Elvis) und Jerry Kernion (als Colonel Tom Parker) in einer Szene aus dem Musical Heartbreak Hotel. | Brett Beiner

Eddie Clendening (als Elvis) und Jerry Kernion (als Colonel Tom Parker) in einer Szene aus dem Musical Heartbreak Hotel. | Brett Beiner

Presleys erste Band, The Blue Moon Boys – Gitarrist Scotty Moore (Matt Codina) und Bassist Bill Black (Zack Lentino) sowie der spätere Schlagzeuger DJ Fontana (Jamie Pittle) sind prominent vertreten und liefern den größten Teil der Musik der Show (unterstützt von der Pianistin Alice McCracken .). Morgan manchmal). Pittle lässt keinen einzigen Beat fallen, Codina lässt die Gitarren-Licks runter und Lentino erweist sich als außergewöhnlich akrobatisch; An einem Punkt in der Show balanciert er auf dem Kontrabass und spielt weiter.

Die Ausstellung greift das sensible Thema der kulturellen Aneignung in besonderer Weise auf. Presley nahm Elemente aus R&B, Soul und Gospel auf und machte sie damals einem breiteren Publikum zugänglich. Die frühen Pioniere dieser Genres, die Elvis zu dem gemacht haben, was er war, werden in der Show zu Recht ins Rampenlicht gerückt. Henderson ist sowohl charismatisch als auch dynamisch in einer Vielzahl von Rollen (in einer Szene tritt er schnell als Jerry Lee Lewis, Chuck Berry, Little Richard und andere auf). Takesha Meshe Kizart (eine Großnichte von Muddy Waters) ist phänomenal als Ruth Brown, die Königin des R&B. Katherine Lee Bourne ist auch als wegweisende Gitarristin und Sängerin Rosetta Tharpe (die Patin des Rock 'n Roll) und einige andere erstaunlich Künstler.

Das Musical endet abrupt damit, dass Elvis auf dem Höhepunkt seines anfänglichen Ruhms ist und Phillips sich fragt, was dieser Ruhm Presley am Ende kosten wird. Presley ging schließlich den Weg zu seinem einsamen Heartbreak Hotel seines Lebens, aber es wird nie wirklich gezeigt, wie sehr die Entscheidungen, die für Presley zu Beginn seiner Karriere getroffen wurden, ihn später im Leben beeinflussten.

Matt Codina (als Scotty Moore, von links), Katherine Lee Bourne (als Rosetta Tharpe und andere), Takesha Meshe Kizart (als Ruth Brown und andere) und Geno Henderson (Chuck Berry, Roy Brown und andere) in einer Szene aus Heartbreak Hotel . | Brett Beiner

Matt Codina (als Scotty Moore, von links), Katherine Lee Bourne (als Rosetta Tharpe und andere), Takesha Meshe Kizart (als Ruth Brown und andere) und Geno Henderson (Chuck Berry, Roy Brown und andere) in einer Szene aus Heartbreak Hotel . | Brett Beiner