Illinois EPA-Plan für 109 Millionen US-Dollar aus dem Volkswagen-Abgasskandal löst Feuer aus

Das Volkswagen-Logo. | AP-Dateifoto

Die Rauner-Regierung plant, aus einer gerichtlichen Einigung mit Volkswagen fast 109 Millionen US-Dollar zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung aufzuteilen.

Umweltschützer, Gesundheitsgruppen und einige staatliche Gesetzgeber behaupten, die Umweltschutzbehörde von Illinois habe die Öffentlichkeit von Gesprächen über die Verwendung des Geldes ausgeschlossen, während sie einen Plan ausarbeitete, der weitgehend auf Beiträgen der Großindustrie basiert.



Anstatt Abrechnungsgelder zur Reduzierung der Fahrzeugemissionen bereitzustellen, hat die staatliche EPA kürzlich einen übergreifenden Plan veröffentlicht, der stattdessen darauf abzielt, die schädlichen Emissionen von Zügen, Fähren und Schleppern zu reduzieren.

Umweltschützer sagen, dass die Ausgaben für Autoabgase in direkterem Zusammenhang mit den Problemen des Volkswagen-Falls stehen. In einem diesbezüglichen Verfahren hat der deutsche Automobilhersteller bekannte sich strafrechtlich schuldig seine dieselbetriebenen Fahrzeuge so zu manipulieren, dass sie es könnten Cheat-Emissionstests in den USA

Jennifer Walling, geschäftsführende Direktorin des Umweltrates von Illinois, beklagt, dass der Staat unterschiedliche Meinungen bei der Abwägung, wie das VW-Geld ausgegeben werden soll, ausschließt.

Dieser Prozess wurde hinter verschlossenen Türen mit Treffen nur mit Lobbyisten und Sonderinteressen durchgeführt, anstatt sich mit der Öffentlichkeit zu treffen, [die] geschadet wurde, sagte Walling.

Volkswagen zahlt im Zusammenhang mit dem Skandal Bußgelder und zivilrechtliche Vergleiche in Milliardenhöhe. Ein Anteil von 2,9 Milliarden US-Dollar der Auszahlungen ist dafür bestimmt, Illinois und anderen Bundesstaaten bei der Reduzierung der Luftverschmutzung zu helfen, wobei Illinois bei weitem auf den größten Betrag aller Bundesstaaten des Mittleren Westens abzielt.

Walling und andere Kritiker der staatlichen EPA unter Gouverneur Bruce Rauner, einem Republikaner, beklagen auch, dass die Agentur keine öffentlichen Sitzungen angesetzt habe, um die Reaktionen auf ihren Planentwurf zur Verwendung der Vergleichsmittel abzuschätzen. Die Agentur ist jedoch Annahme schriftlicher öffentlicher Kommentare bis zum 13. April .

Angela Tin, die in Springfield ansässige Vizepräsidentin für Umweltgesundheit der American Lung Association, sagte, der Ansatz von Illinois stehe in krassem Gegensatz zu dem in den Bundesstaaten des Mittleren Westens wie Ohio und Indiana, die mehrere öffentliche Sitzungen abgehalten haben, um Beiträge zur Verwendung ihrer Aktien des VW-Vergleichsgeldes.

Die anderen Staaten seien viel aktiver gewesen, die Öffentlichkeit einzubinden und transparent zu sein, sagte Tin.

E-Mails, die die Better Government Association über den Freedom of Information Act des Staates erhalten hat, zeigen, dass der Direktor der EPA von Illinois, Alec Messina, Treffen mit Lobbyisten und anderen Vertretern großer Unternehmen, darunter der Baumaschinenhersteller Caterpillar und der Lieferdienstriese United ., über die Verwendung des Vergleichsgeldes abgehalten hat Paketdienst und Müllabfuhr Abfallwirtschaft. Messina hat sich auch mit einigen Umweltgruppen getroffen, um die Angelegenheit zu diskutieren, wie aus den E-Mails hervorgeht.

Vertreter dieser Unternehmen erklärten in Gesprächen mit Messina, wie sie mithilfe von Technologie die Luftverschmutzung reduzieren könnten.

Wir haben uns während des gesamten Prozesses sehr aggressiv mit Menschen getroffen, sagte Messina in einem Interview.

Kritiker behaupten jedoch, dass der Resonanzbodenprozess kaum inklusiv war.

Das einzige, was Alec und das Unternehmen zusammengestellt haben, waren Insider-Meetings von Interessengruppen, sagte Brian Urbaszewski, Direktor für Umweltgesundheitsprogramme bei der in Chicago ansässigen Respiratory Health Association. Die Gesundheitsgruppen waren nicht beteiligt, weil sie nicht wissen, was zum Teufel los ist.

Die anhängige Gesetzgebung in Springfield zielt darauf ab, die EPA auf ihrem Weg zu einem Ausgabenplan zu verlangsamen – und die Agentur zu zwingen, bei ihren vorgeschlagenen Maßnahmen zur Bereitstellung der Vergleichsmittel transparenter zu sein.

Sie haben all dieses Geld aus dem VW-Vergleich, und wir wollen sicherstellen, dass es einen öffentlichen Diskurs gibt, sagte Staatssenatorin Cristina Castro (D-Elgin), eine Co-Sponsorin von zwei Gesetzentwürfen im Zusammenhang mit dem VW-Vergleich. Wir hatten das Gefühl, dass die Rauner-Administration mit der Transparenz keine gute Arbeit geleistet hat. Es sah so aus, als ob der Plan hastig zusammengestellt wurde.

Der Ausgabenplan der EPA von Illinois sieht vor, bis zu 71 Millionen US-Dollar – 65 Prozent der Gesamtsumme – für sogenannte Non-Road-Projekte wie den Kauf neuerer Lokomotiven, Fähren und Schlepper auszugeben, alles Quellen der Luftverschmutzung hauptsächlich durch Diesel Kraftstoffemissionen. Dieser Plan wurde von der Illinois Manufacturers Association und der Illinois Chamber of Commerce gelobt.

Der Fokus der EPA von Illinois auf Lokomotiven und kommerzielle Boote ist solide, weil sie jetzt stark zur Luftverschmutzung beitragen, sagte Mark Denzler, Vizepräsident und Chief Operating Officer der IMA.

Umweltgruppen, sagte Denzler, wollen Geld in ihre bevorzugten Haustierprojekte lenken.

Der Planentwurf sieht auch vor, bis zu 22 Millionen US-Dollar für sauberere Kraftstoffoptionen für Lastkraftwagen sowie Schul- und Nahverkehrsbusse auszugeben, weitere 11 Millionen US-Dollar für elektrische Schulbusse.

Dies sei ein ausgewogener Ansatz, sagte Messina. Er fügte hinzu, dass der Plan Optionen für sauberere Diesel- oder Elektrofahrzeuge offen lässt. Wir ziehen nicht einen Brennstoff über den anderen.

Einige Umweltgruppen ziehen es vor, mehr Geld für Ladestationen für Elektrofahrzeuge und andere Bemühungen zur Reduzierung der Autoemissionen auszugeben.

Aber staatliche EPA-Beamte sind eindeutig nicht dafür, eine Infrastruktur für mehr Elektroauto-Ladestationen aufzubauen, was nach Ansicht einiger Befürworter ein Schritt zur Förderung der stärkeren Nutzung von Elektroautos ist.

Der Verkehr bewegt sich im März 2018 durch die Innenstadt von Chicago.

Der Verkehr bewegt sich im März 2018 durch die Innenstadt von Chicago. | Foto von Better Government Association

Foto von Better Government Association

Ein Sprecher von Metra sagte, die Verkehrsbehörde werde wahrscheinlich Vergleichsgelder beantragen, um ältere dieselbetriebene Züge zu ersetzen oder nachzurüsten, mit dem Ziel, die von ihnen verursachte Umweltverschmutzung zu reduzieren.

Janet McCabe, eine ehemalige US-EPA-Beamtin, sagte, Bundesbeamte hätten versucht, die staatlichen Auszeichnungen aus der Volkswagen-Vereinbarung so anzupassen, dass das Geld nicht für andere Zwecke als die Bekämpfung der Umweltverschmutzung verwendet werde.

Große komplizierte Vergleiche bringen viel Geld und viel Schaden mit sich, sagte McCabe. Sie möchten die Siedlungen so gestalten, dass sie in Richtung des Schadensbereichs gehen.

Das ist eines der Bedenken.

Jeder steht Schlange für das Geld, sagte Tin der American Lung Association. Das müssen Sie im Auge behalten.

Brett Chase ist Reporter der Better Government Association. Um mehr von der BGA zu lesen, gehen Sie zu bettergov.org .