Illinois erhält einen dringend benötigten Sieg mit der Einstellung von Bret Bielema, um Lovie Smith zu ersetzen

Bielema, der ehemalige Trainer von Wisconsin und Arkansas, unterschrieb einen Sechsjahresvertrag, bevor die Illini bei Penn State mit 56:21 besiegt wurden.

Neuer Trainer Bret Bielema mit Sportdirektor Josh Whitman.

Illinois Leichtathletik

Von all den unsexyen Zügen, die es hätte machen können, hat Illinois Bret Bielema angeheuert ersetzt die gefeuerte Lovie Smith als Fußballtrainer.



Betrachten Sie das nicht als Chance auf Bielema, 50, die am Samstag auf der gepunkteten Linie unterschrieben hat, bevor sie die 56-21-Niederlage der Illini in Penn State als Sportdirektor Josh Whitman als Gast einheimste. Nein, unsexy ist Bielemas Wort. Es war einer seiner Favoriten während seiner Blütezeit in Wisconsin, wo er die Badgers zu drei Rose Bowls und einem 68-24-Rekord führte, nachdem er den Programmarchitekten Barry Alvarez übernommen hatte.

Wir werden die Sexy nicht ansprechen, sagte er in seinem Büro während des Trainingslagers 2011. Wenn ein Kind auf der Suche nach Schnickschnack ist und einen Kraftraum möchte, der wie ein Club aussieht, sind wir nicht der richtige Ort . Wir arbeiten, wir mahlen und wir sind stolz darauf. Die Kinder, die das wollen, haben sich zu uns hingezogen.

Fast ein Jahrzehnt später – einschließlich einer groben fünfjährigen Phase für Bielema in Arkansas – hat sich nicht viel geändert an einem West-Illinoisaner, der sich als Defensive Lineman in Iowa vom Scout-Teamer zum Teamkapitän hochgearbeitet hat und das Spiel genug liebte, um die Arena League ein Schuss nach seiner College-Karriere.

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Bielema war als Spieler ein Plugger, kein Star, und trotz seines Rufs, Ergebnisse zu erzielen und ein großes Spiel zu sprechen, ist er als Trainer ein Plugger. Zu seinen Mentoren gehören Hayden Fry aus Iowa, Bill Snyder aus Kansas State und Alvarez. Er arbeitete auch für Bill Belichick. Ikonen, alle und Old-Schooler, die sexy nicht von einem Außenverteidiger-Tauchgang auf Platz 3 und 2 kennen würden.

Bielema wird große Menschen für Champaign rekrutieren. Seine Teams werden den Ball spielen und versuchen, die Uhr zu kontrollieren. Wenn es mit den Illini für ihn ins Rollen kommt, wird es viele Angriffe im NFL-Stil geben, die mehr auf physische Dominanz als auf die Verbreitung des Feldes ausgerichtet sind. Illini-Spieler werden stärker, das ist sicher.

Oft unter Smith, Illinois, das in neun aufeinanderfolgenden Verlustsaisons feststeckte, schien es körperlich überfordert zu sein. Zu viele Spiele sahen aus wie am Samstag, als Penn State (4-5) zur Halbzeit 42 Punkte hatte und die Illini (2-6) 580 Yards zu 273 besiegten. Für Smiths Nachfolger wird es sein, einen imposanteren Kader auf das Feld zu bringen ganz in der Mitte des Volltreffers.

Brets Arbeitsmoral und seine aufrichtige, authentische Art werden es ihm ermöglichen, starke Verbindungen zu seinen Spielern und Mitarbeitern sowie positive Beziehungen in unserer Gemeinde und unserem Staat aufzubauen, sagte Whitman in einer Erklärung. Diese Qualitäten, kombiniert mit seinem Engagement für Bildung und seiner Erfolgsgeschichte, geben mir großes Vertrauen in seine Leitung unseres Fußballprogramms.

Bielema unterzeichnete einen Sechsjahresvertrag mit einem Jahresgehalt ab 4,2 Millionen US-Dollar. Es ist die Pause, die er brauchte, nachdem er in der erstickenden SEC West, der bei weitem härtesten Division des Landes, ziemlich übel getreten war. Bielemas Stil hat Arkansas nicht auf das Niveau von Alabama, LSU oder Auburn gehoben, aber die Big Ten West bieten weitaus mehr Möglichkeiten für dauerhaftes Wachstum.

Illini-Fans müssen Iowa nicht mögen, aber sie müssen verstehen, dass ihr neuer Trainer die Art von Typ ist, der ein Hawkeye-Tattoo auf seiner Wade hat. Sie müssen Wisconsin nicht mögen, aber sie müssen die nie zurückschreckende Haltung verstehen, die Alvarez dort einflößte, die der Grund dafür ist, warum Bielema immer wieder auf seine Gegner einschlug, auch wenn dies bedeutete, dass sie Punkte sammeln mussten.

Und sie werden es vielleicht auch zu schätzen wissen, dass Bielema seine Knochen dafür gemacht hat, Verteidigungen für Snyder und Alvarez zu betreiben. Smith hat sich auch als Trainer der Verteidigung stark gemacht, aber sein Plan – ganz zu schweigen von seiner Rekrutierung – hat es in Champaign nie geschafft. Vielleicht werden diese kritischen Bereiche jetzt auch verbessert.