In der Gemeinde Pembroke im Kankakee County treffen Rasse, Armut, Landwirtschaft und die Nicor-Gaspipeline aufeinander

Der Bürgermeister von Hopkins Park und Rev. Jesse Jackson drängen auf eine neue Pipeline, die einige in der einst so genannten größten schwarzen Farmergemeinde im Norden der USA ablehnen.

Die Menschen hier lieben die Erde, sagt Dr. Jifunza Wright-Carter (links), die zusammen mit ihrem Ehemann Fred Carter 45 Hektar in der Gemeinde Pembroke bewirtschaftet. Diese Erdgaspipeline hat nichts mit dem Wohl unserer Gemeinde zu tun.

Die Menschen hier lieben die Erde, sagt Dr. Jifunza Wright-Carter (links), die zusammen mit ihrem Ehemann Fred Carter 45 Hektar in der Gemeinde Pembroke bewirtschaftet. Diese Erdgaspipeline hat nichts mit dem Wohl unserer Gemeinde zu tun.

Pat Nabong / Sun-Times

Als Mark Hodge vor einigen Jahren argumentierte, dass es gut für die Wirtschaft sei, ein Internierungslager nach Hopkins Park, der schwarzen ländlichen Gemeinde in Kankakee County, zu bringen, die er als Bürgermeister fungiert, sagten die Menschen, die dort leben: Nein, danke.



Jetzt unternimmt Hodge einen neuen Entwicklungsschub für seine Stadt und die umliegende historische Bauerngemeinde Pembroke Township südlich von Chicago. Er unterstützt einen Vorschlag für eine vom Energieversorger Nicor ​​gebaute Erdgaspipeline, die durch ein seltenes Ökosystem führen soll, um Erdgas in die Region zu bringen, und er hofft, die Steuern und die lokale Wirtschaft anzukurbeln. Und wieder droht ihm Flak.

Die Menschen hier lieben die Erde, sagt Dr. Jifunza Wright-Carter, die mit ihrem Mann 45 Hektar in Pembroke bewirtschaftet und eine nachhaltige Landwirtschaft fördert. Diese Erdgaspipeline hat nichts mit dem Wohl unserer Gemeinde zu tun. Wir müssen es nicht für unseren Lebensunterhalt oder unsere wirtschaftliche Entwicklung haben.

Wright und ihr Ehemann Fred Carter zogen vor etwa einem Dutzend Jahren von Chicago nach Pembroke, angezogen von der Geschichte der einst als größte schwarze Farmergemeinde im Norden der Vereinigten Staaten gefeiert wurde. Über ihr gemeinnütziges Black Oaks Center wollen sie dort mindestens 1.000 Hektar für eine nachhaltige Familienlandwirtschaft wiederherstellen.

Und die Idee einer nahegelegenen Gasleitung, insbesondere in einer Zeit, in der sich die Welt von fossilen Brennstoffen entfernt, passt nicht zu ihren Plänen.

Während viele Politiker aus Illinois über den Übergang zu einer sauberen Energiezukunft sprechen, hat Hodge Unterstützung vom US-Abgeordneten Robin Kelly, D-Illinois, einer Reihe von staatlichen Gesetzgebern und Rev. Jesse Jackson gefunden, um mehr als 48 Kilometer Erdgaspipeline zu verlegen eine arme, schwarze Gemeinschaft im Namen der wirtschaftlichen Entwicklung. Es ist diskutieren das hat auch anderswo im Land stattgefunden.

Diese Geschichte wurde gemeinsam mit Inside Climate News veröffentlicht.

Diese Geschichte wurde gemeinsam mit Inside Climate News veröffentlicht.

Gegnern, die sagen, es sei sinnvoller, in erneuerbare Energien zu investieren, sagt Hodge, das sei zu teuer. Er verweist auf eine frühere Schätzung, dass es 25 Millionen US-Dollar kosten würde, die elektrische Verteilung auf erneuerbare Quellen umzustellen.

Er sagt auch, Propan sei eine zu teure Alternative.

Wie viele Versorgungsunternehmen, die auf fossile Brennstoffe angewiesen sind, befindet sich Nicor ​​in einem Wettlauf mit der Zeit, bevor die Versorgung mit diesen langjährigen Energiequellen eingestellt wird. Es wirbt für seine Rolle, einer entrechteten Gemeinschaft zu helfen.

Hodge stimmt dem zu und sagt, dass Gas der Schlüssel sei, um Unternehmen in eine der ärmsten Gegenden des Staates zu locken.

Jede Gemeinde um uns herum hat Erdgas, sagt der Bürgermeister. Jede Gemeinschaft um uns herum hat eine Produktion. Sie haben Geschäfte und mehr Möglichkeiten als wir. Dies ist eine Minderheitengemeinschaft mit unverhältnismäßig niedrigem Einkommen.

Jede Gemeinde um uns herum hat Erdgas, sagt Bürgermeister Mark Hodge, der ein Pipeline-Projekt vorantreibt, das auf Widerstand stößt.

Jede Gemeinde um uns herum hat Erdgas, sagt Bürgermeister Mark Hodge, der ein Pipeline-Projekt vorantreibt, das auf Widerstand stößt.

Pat Nabong / Sun-Times

Jackson sagte in einem Meinungsartikel, den er letztes Jahr schrieb, dass eine Pembroke-Pipeline dazu beitragen würde, andere Entwicklungen anzukurbeln – und wiederum Arbeitsplätze zu schaffen und Hoffnung zu wecken.

Hopkins Park liegt in der 52 Quadratmeilen großen Pembroke Township, die in der Nähe der Bundesstaatsgrenze von Indiana liegt. Die Menschen, die dort leben, sind zur Wärmeversorgung auf Strom, Propangas und teilweise auf Holzöfen angewiesen. Gleiches gilt für die breitere Gemeinde Pembroke Township, obwohl nur Bewohner des 5 Quadratmeilen großen Hopkins Parks und der unmittelbaren Umgebung nach dem Plan an die Gasleitung angeschlossen würden.

Pembroke ist die größte Gemeinde im Kankakee County. Vermutlich ein Terminal der Underground Railroad, wurde es Ende des 19. Jahrhunderts gegründet und erlebte in den 1940er, 1950er und 1960er Jahren große Wachstumsschübe.

Heute jedoch gehen die Einwohnerzahlen von Pembroke Township und Hopkins Park zurück. Und obwohl die Bauern von Pembroke im Zweiten Weltkrieg Hanf für die Marine anbauten und während der Great Migration Chicago, Detroit und Cleveland mit Nahrungsmitteln versorgten, sind die landwirtschaftlichen Betriebe in Schwarzbesitz zurückgegangen. Und das hat dazu geführt, dass die Regierungen der Gemeinden verzweifelt nach Steuereinnahmen suchen.

Bei Pembroke fehlt nicht nur Erdgas. Die Gemeinde mit etwa 1700 Einwohnern hat keine Polizei und keinen Breitband-Internetdienst.

Es hat holprige Feldwege und viele illegale Müllkippen.

Anwohner sagen, dass die Kanalisation und das Wassersystem verbessert werden müssen.

Frühere Versuche, Unternehmen anzuziehen, scheiterten. Die inzwischen verschrottete Einwanderungshaftanstalt war keine neue Wachstumsidee. Der Bau eines Frauengefängnisses begann tatsächlich im Jahr 2002, aber dieses Projekt wurde von der damaligen Regierung eingestellt. Rod Blagojevich.

Johari Cole-Kweli zog nach Pembroke, inspiriert von der Geschichte der schwarzen Bauern in der Gegend, die nachhaltige Landwirtschaft praktizieren.

Johari Cole-Kweli zog nach Pembroke, inspiriert von der Geschichte der schwarzen Bauern in der Gegend, die nachhaltige Landwirtschaft praktizieren.

Pat Nabong / Sun-Times

Ungefähr zu dieser Zeit zog Johari Cole-Kweli nach Pembroke, inspiriert von der Geschichte schwarzer Bauern, die auf Chemikalien verzichteten, die den Boden verunreinigen würden. Neben der Landwirtschaft – sie baut Gemüse an, züchtet Hühner und züchtet Ziegen und Kühe – hat sie dazu beigetragen, einen Nachhaltigkeitsplan für die Gemeinde zu leiten, der letztes Jahr mit Hilfe des Field Museums veröffentlicht wurde.

Wir haben diese Gemeinschaft geerbt, um uns darum zu kümmern, sagt Cole-Kweli.

Ihrer Meinung nach hätte Erdgas vor 40 oder 50 Jahren in die Gemeinde eingebracht oder eingeführt werden sollen. Eine Pipeline sieht jetzt wie eine einfache Lösung aus, anstatt das Richtige zu tun.

Der Nachhaltigkeitsplan, der im März der Gemeinde im Rathaus vorgestellt wurde, fordert Energieeffizienz und nachhaltige Lebensmittelsysteme.

Wir glauben, dass Essen ein regeneratives Wirtschaftsmodell für Pembroke ist, sagt Carter, der den Nachhaltigkeitsplan unterstützt und Nicors plötzliches Interesse an der Gemeinschaft in Frage stellt. Die alten Energiesysteme kämpfen um ihr Leben.

Der Nachhaltigkeitsplan umfasst ein seltenes Ökosystem. Naturschützer sagen, dass die jetzt geschützten Savannen-Lebensräume der Schwarzen Eiche in der Gegend eines der wenigen Überbleibsel dessen sind, was Illinois einst aussah. Landwirtschaft und Entwicklung haben den größten Teil des natürlichen Lebensraums im ganzen Staat ausgelöscht. Aber ein 2.000 Hektar großes Refugium im Besitz der Nature Conservancy ist die Heimat gefährdeter Pflanzen- und Tierarten.

Mehr als 100 Personen beteiligten sich an der Entwicklung des Nachhaltigkeitsplans, der eine Reihe von Möglichkeiten zur Lebensqualität und wirtschaftlichen Entwicklung fordert, darunter die Reparatur von Häusern, die Unterstützung von Landwirten, alternative Energien und Verwitterung, die Schaffung eines Erholungspfades und die Unterstützung von Kultur und Umwelt Tourismus. Der Plan fördert auch kleine landwirtschaftliche Betriebe als integralen Bestandteil der Zukunft der Gemeinde.

Naturschutzgebiete können in Zukunft ein Anziehungspunkt für das Gebiet sein, so der Bericht: Sie zeigen Optionen für naturschutzbewusste Landbesitzer auf, die dieses Erbe erhalten sehen möchten, und können zu Zielen für Ökotourismus und andere Unternehmungen werden.

Fast 70 % des Landes von Pembroke werden landwirtschaftlich genutzt. Aber Naturschützer werden von seinem bedeutenden Ökosystem angezogen, das teilweise als die Savanne der schwarzen Eichen erhalten ist.

Hodge verachtet Naturschutzorganisationen, die in der Debatte über die Pipeline neutral geblieben sind. Er sieht sie als Bedrohung für das Wirtschaftswachstum, das Pembroke und Hopkins Park entgangen ist.

Hodge, ein ehemaliger Marineinfanterist und Kapitän von Justizvollzugsbeamten in Kalifornien, sträubt sich bei der Erwähnung des Naturschutzes, insbesondere der Bemühungen im Zusammenhang mit a lang geplanter Zufluchtsort der US-Regierung .

Seine Bedenken werden vom örtlichen Büro des Illinois Farm Bureau geteilt, das den Pipeline-Plan unterstützt.

Hodge sagt, dass Erdgas dazu beitragen könnte, ein Unternehmen auf einen ehemaligen Lebensmittelstandort im Hopkins Park zu locken.

Janette Wilson, eine leitende Beraterin von Jackson, sagt, dass Erdgas sicher und sauber und notwendig ist.

Damit die Stadt ins 21. Jahrhundert übergehen kann, braucht es Gasleitungen für die Anwohner und die Industrie, sagt Wilson.

Stephany Hammond sagt, die Kampagne für eine neue Erdgaspipeline sei irreführend. Viele Menschen leben so, wie sie es wollen – nicht weil sie arm und ignorant sind und keine Wahl haben, sagt sie.

Stephany Hammond sagt, die Kampagne für eine neue Erdgaspipeline sei irreführend. Viele Menschen leben so, wie sie es wollen – nicht weil sie arm und ignorant sind und keine Wahl haben, sagt sie.

Pat Nabong / Sun-Times

Stephany Hammond, die am Nachhaltigkeitsplan mitgearbeitet hat, sagt, die Pipeline-Kampagne sei irreführend.

Viele Menschen leben so, wie sie es wollen – nicht weil sie arm und ignorant sind und keine andere Wahl haben, sagt Hammond.

Ein Mangel an Erdgas hält Unternehmen und Menschen nicht davon ab, nach Pembroke zu ziehen, sagt sie.

Kein Unternehmen möchte an einen Ort kommen, an dem es keine Polizei gibt, sagt Hammond. Gas steht nicht an erster Stelle. Ich denke, wir brauchen Internet und elektrische Infrastruktur.

Sie und andere Gegner, die sagen, sie seien aus den Gesprächen über das Projekt ausgeschlossen worden, fragen sich, was der Preis für die Verbraucher wäre und wer daran angeschlossen wäre. Sie hinterfragen auch die Verbraucherumfragen, die Nicor ​​durchgeführt hat.

Das Versorgungsunternehmen schätzt, dass die 35-Meilen-Pipeline-Verlängerung fast 10 Millionen US-Dollar kosten und gemäß Rechnungen, die durch die staatliche Gesetzgebung gehen, von den Gastarifzahlern im ganzen Bundesstaat bezahlt werden würden, da sie ein Härtegebiet bedient.

Die Verfügbarkeit zuverlässiger und erschwinglicher Energie ist für das Wirtschaftswachstum und die Schaffung von Arbeitsplätzen unerlässlich, heißt es in einer schriftlichen Erklärung von Nicor. Das Fehlen dieser grundlegenden Infrastruktur ist auch ein Sicherheits- und Gesundheitsrisiko.

Staatssenator Patrick Joyce, D-Essex, der ein gesetzlicher Sponsor des Nicor-Projekts ist, sagt, dass eine Gaspipeline Diskussionen über grüne Energie nicht ausschließt.

Illinois bewegt sich auf erneuerbare Energien zu, keine Frage, sagt Joyce. Seit 40 Jahren warten die Einwohner von Pembroke Township auf Erdgas.

Joyce sagt, er erwarte, dass die Generalversammlung von Illinois innerhalb der nächsten zwei Wochen ein Gesetz zur Genehmigung der Pipeline verabschieden und es an Gouverneur J.B. Pritzker senden wird.

Die Nature Conservancy ermutigte Politiker, die Stimmen der Gemeindemitglieder zu berücksichtigen, um einen gründlichen öffentlichen Prozess zu gewährleisten und eine Überprüfung erneuerbarer Alternativen in Betracht zu ziehen, sagt Michelle Carr, die Direktorin der Organisation in Illinois.

Mark Bouman, Programmdirektor der Region Chicago für das Field Museum, sagt, dass er und andere Museumsmitarbeiter weiterhin mit den Bewohnern von Pembroke an ihrem Nachhaltigkeitsplan zusammenarbeiten werden.

Die Berichterstattung von Brett Chase über Umwelt und öffentliche Gesundheit wird durch ein Stipendium des Chicago Community Trust ermöglicht.

Ein Mann geht zu Sanddünen in Pembroke Township, der Heimat eines seltenen Ökosystems, das das Interesse von Naturschutzgruppen geweckt hat.

Ein Mann geht zu Sanddünen in Pembroke Township, der Heimat eines seltenen Ökosystems, das das Interesse von Naturschutzgruppen geweckt hat.

Pat Nabong / Sun-Times