In einer großen Bäckerei in der Northwest Side gibt es arbeitsrechtliche Probleme zwischen Schwarzen und Hispanics

Bäckerei Kleeberg. | Kevin Tanaka / Sun-Times

Eine große Bäckerei an der Northwest Side, die einst für die Herstellung von Little Debbie-Snackkuchen bekannt war, wurde Anfang dieses Monats verkauft, nachdem eine Einwanderungsprüfung das Unternehmen etwa ein Drittel seiner Mitarbeiter gekostet hatte.

Etwa 800 Mitarbeiter der Hauptbäckerei Cloverhill auf der Northwest Side und der Bäckereien des Unternehmens in Cicero und Romeoville verloren ihre Jobs, als die Prüfung ergab, dass viele nach Vorlage gefälschter oder gestohlener Ausweise eingestellt wurden.



Der Besitzer von Little Debbie ging weg und sagte, seine Bestellungen würden von Cloverhill nicht mehr pünktlich ausgeführt, und die Einnahmen gingen für den Firmeneigentümer der Bäckerei, den Schweizer Lebensmittelkonzern Aryzta, zurück.

Schließlich hatte Aryzta genug und verkaufte die Bäckereien. Hostess Brands sagte, dass sie die Chicagoer Bäckerei von Cloverhill von Aryzta kauft.

Einige mögen das, was in Cloverhill passierte, als ein Zeichen dafür sehen, dass die Trump-Administration noch bevorsteht, mit Ängsten in den amerikanischen Konzernen und unter Einwanderern vor verstärkten Razzien durch die Regierung.

Aber die Geschichte der 137.000 Quadratmeter großen Bäckerei in Galewood an der Nordwestseite von Chicago scheint komplizierter zu sein. Es geht der Trump-Administration voraus und beinhaltet laut aktuellen und ehemaligen Mitarbeitern, einem ehemaligen Unternehmensberater und einer Arbeiteraktivistengruppe Spannungen zwischen afroamerikanischen und hispanischen Arbeitern.

Sie werden gegeneinander ausgespielt, also verstehen sie sich nicht, sagt Dan Giloth, ein Community-Organisator auf der West Side. Wir glauben, dass dies eine Teile-und-Herrsche-Strategie ist.

Leider gibt es in Chicago ein weit verbreitetes segregationistisches Beschäftigungsmodell, bei dem Sie den größten Teil Ihrer Produktionsarbeit über Zeitarbeitsfirmen vergeben und wegschauen, wenn sie Mitarbeiter nach Rasse oder Einwanderungsstatus ansprechen, sagt Giloth, ein ehemaliger Gewerkschaftsorganisator und Projektmanager für die Fraktionskoalition gegen die Segregation von Arbeitnehmern. Das Ziel ist es, eine sehr gefährdete Belegschaft zu schaffen – und die Löhne niedrig zu halten.

Tracy Stecko, eine Sprecherin von Aryzta, lehnte es ab, sich dazu zu äußern, außer zu sagen: Unser Unternehmen war kurzzeitig Eigentümer dieses Bäckereibetriebs, ist es aber nicht mehr ‎Vertreter für Tarifverhandlungen für die meisten Arbeiter dieser Bäckerei.

Die US-Einwanderungs- und Zollbehörde hat auf eine vor Monaten eingereichte Anfrage nach öffentlichen Aufzeichnungen über die Prüfung nicht geantwortet, und eine Sprecherin der Behörde wollte sich nicht äußern.

Auch Vertreter der Zeitarbeitsfirmen, die Cloverhill Arbeitskräfte vermitteln, würden dies nicht tun.

Eine Hostess-Sprecherin reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Aryzta kaufte Cloverhill im Jahr 2014. Nach Angaben von Bäckereimitarbeitern und Gemeindeorganisatoren waren die meisten Mitarbeiter zu dieser Zeit gebürtige Mexikos, die meisten waren über Labor Network, eine Zeitarbeitsfirma, eingestellt worden.

Aber viele dieser Arbeiter waren keine Zeitarbeiter im Sinne des Wortes. Die meisten waren sogenannte Permatemps – Zeitarbeiter, die tatsächlich fest bei Cloverhill beschäftigt waren. Die meisten waren schon seit Jahren dort, manche schon seit Jahrzehnten.

Im Jahr 2015 inspizierte ICE unter der Obama-Regierung die Dokumentation der Mitarbeiter von Labor Network in Cloverhill. Im Mai 2017 schickte die Trump-Administration Briefe an etwa 800 Mitarbeiter, in denen sie sagte, sie seien nicht berechtigt, in den Vereinigten Staaten zu arbeiten, wie von der Website untersuchte Aufzeichnungen zeigen.

Diese hispanischen Angestellten kehrten nicht zur Arbeit zurück und ließen die Bäckerei verzweifelt zurück, um ihre Jobs zu besetzen. Also wandte sich das Unternehmen an eine andere Vermittlungsagentur, Metro Staff Inc., und stellte Cloverhill Arbeitskräfte zur Verfügung, die durch das E-Verifizierungsprogramm der Regierung überprüft wurden. Die meisten dieser neuen Mitarbeiter sind Afroamerikaner.

Ed French, Eigentümer der in Elgin ansässigen Metro Staff Inc., sagt, dass sein Unternehmen zum Hauptlieferanten für die Bäckerei geworden ist und dass etwa 80 Prozent von ihnen schwarz sind. Laut French wurden die Arbeiter der Bäckerei vor der Einstellung seines Unternehmens vor zweieinhalb Jahren etwas weniger bezahlt – mit einem Stundenlohn von etwa 25 Cent auf knapp über dem Mindestlohn.

Er sagt, dass jeder, der über seine Firma angestellt wird, im Land arbeiten darf und einen Hintergrundcheck und einen Drogentest bestanden hat.

Laut einem ehemaligen Berater der Bäckerei zahlte MSI den schwarzen Arbeitern 14 Dollar pro Stunde, während die mexikanischen Arbeiter 10 Dollar pro Stunde über das Labor Network verdienten.

Der Berater Felix Okwusa sagt, die Bäckerei habe ihren verbleibenden hispanischen Arbeitern eine Prämie von 1 Dollar pro Stunde angeboten, um die schwarzen Ersatzarbeiter zu schulen.

Aber Okwusa sagt, Cloverhill hatte bald Probleme. In einem Memo an das Unternehmen schrieb der Afroamerikaner Okwusa, dass die schwarzen Arbeiter eine höhere Fluktuationsrate von über 40 Prozent und eine geringere Effizienz als ihre hispanischen Kollegen aufwiesen.

Okwusa hat sein Memo in eine Klage aufgenommen, die er gegen Aryzta eingereicht hat, um einen Bonus zurückzufordern, der ihm versprochen wurde. Aryzta wird sich nicht äußern.

Eine der Tatsachen des Falls – und eine Realität in Amerika – ist, dass die Einwanderer die Arbeit für weniger als den amerikanischen Willen erledigen, sagt Okwusas Anwalt George Oparanozie. Es zeigt die Dynamik der Einwanderung in dieses Land. Viele dieser hispanischen Arbeiter sind schon lange hier, zahlen in vielen Fällen Steuern, und viele von ihnen könnten jetzt des Landes verwiesen werden.

Anwälte, die undokumentierte Einwanderer vertreten, sagen, sie hätten noch nie von ehemaligen Cloverhill-Mitarbeitern gehört, die zur Abschiebung nach Mexiko inhaftiert wurden.

In der Vergangenheit waren die meisten Arbeiter bei Cloverhill Hispanoamerikaner. Jetzt sind die meisten schwarz.

Gewerkschafts-Steward Lynne Lane sagt, schwarze Arbeiter in Cloverhill hätten mexikanische Arbeiter den Einwanderungsbehörden gemeldet. | Michelle Kanaar / Sun-Times

Gewerkschafts-Steward Lynne Lane sagt, schwarze Arbeiter in Cloverhill hätten mexikanische Arbeiter den Einwanderungsbehörden gemeldet. | Michelle Kanaar / Sun-Times

Lynne Lane, Gewerkschaftssekretärin bei Cloverhill, sagt, es gebe Spannungen, da die beiden Gruppen Seite an Seite arbeiten. Lane, der schwarz ist, sagt, es seien schwarze Arbeiter in der Bäckerei gewesen, die eine Hotline der Regierung angerufen hätten, um die mexikanischen Arbeiter bei den Einwanderungsbehörden zu melden.

Es waren [afrikanisch-amerikanische] Arbeiter in der Fabrik, die sahen, wie ich sagte, dass sie von hispanischen Arbeitern ungerecht und wie Bürger zweiter Klasse behandelt wurden, sagt Lane. Es waren also eine ganze Menge Mitarbeiter im Unternehmen. Soweit ich weiß, wurde ihnen eine Nummer gegeben. Ihnen wurde eine Nummer gegeben, die sie anrufen konnten … um die Einwanderungsbehörde anzurufen.

ICE wollte nicht sagen, warum die Überprüfung der Mitarbeiter der Bäckerei begann.

Lane begann Ende 2015 als Packerin in der Bäckerei in Chicago zu arbeiten. Jetzt spürt sie Abfälle bei der Herstellung von Dänen in der Bäckerei auf.

Laut Lane konnten schwarze Arbeiter nicht gut mit spanischsprachigen mexikanischen Arbeitern und Vorgesetzten kommunizieren, die das Unternehmen für die daraus resultierende Verwirrung verantwortlich machten.

Als ich anfing und als sie mich zum ersten Mal als Packer eingesetzt haben, habe ich die Frage gestellt: ‚Sprechen sie Englisch?‘, sagt sie. Und sie sagten: ‚Alle.‘ Aber als ich ging, um mit ihnen zu kommunizieren, sprach niemand Englisch.

Lane sagt, sie habe auch das Gefühl, dass mexikanische Arbeiter bessere Aufgaben bekommen und nicht so hart arbeiten müssen wie schwarze Arbeiter.

Dennoch, sagt sie, fühle sie sich auch mit mexikanischen Mitarbeitern solidarisch – wegen der Bezahlung und der langen Arbeitszeiten, die von allen verlangt werden.

Sie denken, diese Agentur zahlt das gleiche wie die nächste Agentur, und Sie stellen fest, dass eine von 11 $ und . . . der andere zahlt 14 Dollar, und hier sind wir, und einer zahlt 10 Dollar etwas, und . . . wir machen alle den gleichen Job. Das ist ungerecht.

Sie sagt, sie arbeite 12 Stunden am Tag, sechs Tage die Woche und habe erst vor kurzem sonntags frei nehmen können, um in die Kirche zu gehen.

Ich gehe um 2 Uhr morgens zur Arbeit, steige um 14 Uhr aus, gehe gegen 3 Uhr nach Hause – ich schlafe um 5 oder 6 Uhr, sagt Lane. Am nächsten Abend stehe ich auf, um wieder zu arbeiten. Die Bezahlung ist in Ordnung. Darüber beschwere ich mich nicht. … Es sind hauptsächlich die Stunden. Sie müssen 12 Stunden am Tag mit Stahlkappenstiefeln auf den Beinen sein.

Lane schätzt, dass 90 Prozent der Arbeiter in der Chicagoer Bäckerei Hispanic waren, als sie vor etwa zwei Jahren anfing zu arbeiten, und jetzt sind etwa 90 Prozent der Arbeiter schwarz.

Cloverhill Bakery, 2035 N. Narragansett Ave. | Kevin Tanaka / Sun-Times

Cloverhill Bakery, 2035 N. Narragansett Ave. | Kevin Tanaka / Sun-Times

Eine hispanische Frau, die früher in der Bäckerei arbeitete, sagt, das ICE-Audit habe ihren Mann seinen Job gekostet. Aber sie sagt, sie habe keine Spannungen zwischen hispanischen und schwarzen Arbeitern gespürt, weil ich in der Zeit, in der ich dort arbeitete, ehrlich gesagt keine schwarzen Arbeiter gesehen habe. Sie kamen später.

Sie sagt, sie sei 2001 aus Hidalgo, Mexiko, in die USA gekommen und habe von Onkeln in Chicago von der Bäckerei gehört. Von 2001 bis zu ihrer Schwangerschaft im Jahr 2008 arbeitete sie als Packerin. Ihr Mann arbeitete dort von 2000 bis er wegen der ICE-Revision ausscheiden musste.

Die Frau bat darum, ihren Namen nicht zu nennen, da sie ohne Papiere die Grenze überquerte und befürchtete, sie könnte mit Einwanderungsbehörden in Konflikt geraten.

In einem Interview auf Spanisch sagt sie, die langen Arbeitszeiten in der Bäckerei seien hart gewesen, sagt aber: Wir hatten keine andere Wahl.

Seit ihr Mann gefeuert wurde, sei es in Wahrheit sehr schwer gewesen, sagt sie. Er hatte Jobs, bei denen er nicht bezahlt wurde oder der Scheck geplatzt war. Er ist jetzt arbeitslos.

Das ICE-Audit sei verheerend gewesen, sagt sie: Wir wussten, dass wir ihm keine Arbeitserlaubnis nachweisen konnten. Wir waren enttäuscht. Siebzehn Jahre dort gearbeitet, und plötzlich erzählen sie dir das?

Dan Giloth. | Bereitgestelltes Foto

Dan Giloth. | Bereitgestelltes Foto

Giloth, der Gemeindeorganisator, sagt, dass andere Fabriken in der Gegend von Chicago auch Zeitarbeitsfirmen eingesetzt haben, um hispanische Arbeiter anstelle von schwarzen Arbeitern anzuwerben. Er weist auf Ferrara Candy Co. in Forest Park hin, die 2013 von schwarzen Bewerbern verklagt wurde, die sagten, sie würden für Jobs an Latino-Bewerber vergeben.

Ferrara hat sich laut Gerichtsakten mit 1,5 Millionen US-Dollar geeinigt. Fast 900 potenzielle schwarze Angestellte konnten sich an dem Fonds beteiligen, der Rest ging an die West Side Health Authority, mit der Giloth verbunden ist, um Afroamerikaner zu schulen.

Sie haben aggressiv an die afroamerikanische Gemeinschaft geworben, sie aber von Arbeitsplätzen ausgeschlossen, sagt Giloth über Ferrara Candy. Wir haben uns mit ihnen getroffen und sie sagten, sie würden das in Ordnung bringen.

Ald. Chris Taliaferro bei einer Sitzung des Stadtrats von Chicago.

Ald. Chris Taliaferro: Wenn Sie versuchen, nach Cloverhill zu gelangen, brauchen Sie eine streng geheime Genehmigung der Regierung. | Brian Jackson / Sun-Times-Dateien

Sun-Times-Datei

Ald. Chris Taliaferro, zu dessen 29. Bezirk die Bäckerei Cloverhill auf der Northwest Side gehört, sagt, er habe Beschwerden von dortigen Arbeitern gehört, aber wenig Kontakt zu Führungskräften der Bäckerei gehabt.

Unter Aryzta, sagt Taliaferro, haben die Besitzer nicht mit seinem Büro kommuniziert, im Gegensatz zu anderen großen Arbeitgebern in der Gemeinde, auf die er verweist, darunter Radio Flyer und eine Mars-Süßwarenfabrik.

Cloverhill ist sehr verschlossen, sagt Taliaferro und fügt hinzu, dass er auf bessere Beziehungen zu Hostess hofft. Bei Radio Flyer und Mars konnte ich jederzeit einsteigen. Aber wenn Sie versuchen, nach Cloverhill zu gelangen, brauchen Sie eine streng geheime staatliche Genehmigung.

Ald. Gilbert Villegas

Ald. Gilbert Villegas: Jeder, der arbeiten möchte, sollte eine faire Chance haben und nicht ausgenutzt werden.. | Rich Hein / Sun-Times

Rich Hein/Sun-Times

Ald. Gilbert Villegas (36.) sagt, er habe sich mit Einwanderern in Cloverhill wegen der Bäckerei getroffen, die sich gegenüber seiner Gemeindegrenze befindet, und er arbeite mit Communities United zusammen, einer Organisation, die Einwanderern hilft.

Villegas sagt, dass Schwarze in der Welt der Tagelöhner seit geraumer Zeit gegen Hispanics ausgespielt werden. Afroamerikaner wurden diskriminiert, weil Tagelöhner-Agenturen wussten, dass sie die Arbeiter ohne Papiere ausnutzen konnten. Jeder, der arbeiten möchte, soll eine faire Chance bekommen und nicht ausgenutzt werden.

Villegas sagt, auch Unternehmen, die die Tagelöhner einstellen, tragen eine Schuld.

Die Unternehmen, die an dieser Art von Praktiken teilnehmen, müssen ebenfalls zur Rechenschaft gezogen werden, sagt er. Sie sollten alle gleich behandeln, unabhängig von ihrem Status. Sie stellen eine Ethnie gegen eine andere aus. Es ist einfach nicht richtig.