„Inakzeptable“ Krebsrisiken führen zu strengeren Vorschriften für Ethylenoxid, haben jedoch keine Auswirkungen auf Werke in nördlichen Vororten

Einige Werke in Illinois müssen die Sicherheitsvorkehrungen für Ausrüstung, Lagertanks und Entlüftungen überwachen und verstärken, um Lecks und die Freisetzung des krebserregenden Gases zu verhindern, teilte die US-Umweltschutzbehörde mit.

Barb Hernandez (Mitte, Schild) sagt, dass die neuen Bundesvorschriften für Ethylenoxidanlagen nicht streng genug sind.

Bereitgestellt

Nachdem festgestellt wurde, dass Krebsrisiken inakzeptabel sind, hat die Bundesregierung einen ersten Schritt gemacht die Freisetzung des Gases Ethylenoxid in die Luft zu reduzieren, aber die neuen Auflagen zum Schutz der Bevölkerung gelten nicht für ein Anlagenpaar in den nördlichen Vororten, das bei den Anwohnern im Zentrum gesundheitlicher Bedenken steht.

Weder Medline Industries in Waukegan, das mit dem Gas medizinische Geräte sterilisiert, noch Vantage Specialty Chemicals in Gurnee, das Ethylenoxid zur Herstellung von Chemikalien verwendet, sind direkt betroffen. Eine neue Bundesvorschrift, die diese Woche angekündigt wurde, zielt nach Angaben der US-Umweltschutzbehörde auf die Überwachung und Sicherung von Ausrüstung, Lagertanks und Entlüftungsöffnungen in Anlagen ab, um Lecks und die Freisetzung des krebserregenden Gases in die Luft zu verhindern.

Enttäuscht darüber, dass keine der Einrichtungen in Lake County strengeren Vorschriften unterliegt, nannte eine lokale Gemeindegruppe die Regel nutzlos.

Die EPA-Aktion sei nichts anderes als eine sinnlose Täuschung, sagte Barb Hernandez aus Gurnee, die zu Stop EtO in Lake County gehört. EtO ist eine verkürzte Bezeichnung für Ethylenoxid.

Sterilisationsvorgänge wie das Werk von Medline wurden für die neue Regelung, die seit mehr als einem Jahr überprüft wird, nicht berücksichtigt. Es werden jedoch strengere Richtlinien für solche Einrichtungen in Betracht gezogen, sagte die EPA. Die inzwischen geschlossene Sterigenics-Anlage in Willowbrook war ebenfalls ein Sterilisationsbetrieb.

Vantage, das Ethylenoxid zur Herstellung von Chemikalien verwendet, gehört zu einer Klasse von Herstellern, die zuletzt von der EPA auf die neue Sicherheitsregel geprüft wurden, aber eine Sprecherin der Agentur sagte, dass die Anlage in Gurnee nicht genug Gas ausgestoßen habe, um als Hauptquelle der Luftverschmutzung.

Die Bewohner von Lake County hatten gehofft, dass die EPA eine strenge Luftüberwachung um die Grenzen des Gurnee-Werks herum vorschreiben würde, um sicherzustellen, dass sich das krebserregende Gas nicht in der Gemeinde ausbreitet.

Es wird erwartet, dass die EPA neue Regeln für Sterilisationsanlagen wie die von Medline in Betracht zieht, obwohl der Zeitplan für eine endgültige Maßnahme unklar ist. In einer Erklärung sagte die Agentur, sie erwarte, noch in diesem Jahr einen Vorschlag vorzulegen.

Die Bekämpfung der Emissionen von Ethylenoxid bleibt eine wichtige Priorität für die Agentur, heißt es in der Erklärung.

Rep. Brad Schneider, D-Ill., wiederholte die von Hernandez geäußerten Bedenken.

Unsere Gemeinden brauchen die EPA, um die Regel zur Regulierung von Sterilisatoren zu erlassen und mit der Luftüberwachung zu beginnen, um die Sicherheit der Luft, die wir atmen, zu gewährleisten – alles andere ist eine weitere halbe Maßnahme der [Trump]-Administration, die weiterhin ihre Füße bei der Bewältigung dieser Bedrohung schleppt. Das sagte Schneider in einer Erklärung gegenüber der Sun-Times.

In einer gemeinsamen Erklärung diese Woche haben die Senatoren von Illinois, Tammy Duckworth und Dick Durbin, beide Demokraten, auch Trumps EPA wegen ihres Umgangs mit dem Thema verprügelt: Die endgültige Regel der EPA schützt immer noch nicht die öffentliche Gesundheit und wird immer noch zu viele Gemeinden verlassen, insbesondere farbige Gemeinden , anfällig für Luftverschmutzung, die ein unerträglich hohes Krebsrisiko schafft.

Die Sterilisationsanlage Sterigenics Willowbrook wurde im Februar 2019 vom Bundesstaat Illinois wegen Bedenken hinsichtlich der Freisetzung des krebserregenden Gases vorübergehend geschlossen. Im vergangenen Herbst kündigte das Unternehmen an, den Betrieb nicht wieder aufzunehmen. Die Folgen begannen, nachdem in einem Artikel der Chicago Tribune im August 2018 berichtet wurde, dass sich die Menschen, die in der Nähe des Werks leben, in einem Gebiet mit einem der höchsten Krebsrisiken in den USA befinden. Im Dezember berichtete die Tribune, dass eine vom Bund finanzierte Studie auch hohe Krebsraten in Waukegan in der Nähe des Medline-Werks.

Im Januar stellte Medline die Sterilisationen ein, um Upgrades im Wert von 10 Millionen US-Dollar abzuschließen, damit die Standards gemäß einem neuen Gesetz von Illinois erfüllt werden können. Im März wurde der Betrieb wieder aufgenommen.

Medline-Sprecher Jesse Greenberg sagte, die jüngsten Anlagen-Upgrades im Werk Waukegan seien darauf ausgelegt, praktisch alle Ethylenoxidfreisetzungen zu erfassen. Die Sicherheit der Gemeinschaft und unserer Mitarbeiter werde weiterhin unsere oberste Priorität sein, sagte er.

Vantage-Beamte lehnten Anfragen für ein Interview ab.

Vantage hält sich an alle staatlichen und bundesstaatlichen Vorschriften und Genehmigungen und wird dies auch weiterhin tun, sagte Vantage-Sprecher Dennis Culloton.

Die neuen Vorschriften der EPA in Bezug auf Ethylenoxid erfordern strengere Vorschriften für sieben Werke in Illinois, die alle außerhalb der Region Chicago liegen. Dazu gehören Stepan Co. in Elwood und BASF in Kankakee. Die anderen von der EPA identifizierten Werke sind DynaChem in Georgetown, Emerald Performance Materials in Henry, Equistar Chemicals in Morris, Marquis Energy in Hennepin und Solutia in Sauget.

Die Berichterstattung von Brett Chase über Umwelt und öffentliche Gesundheit wird durch ein Stipendium des Chicago Community Trust ermöglicht.