Janet Guthries bahnbrechende Rennkarriere wird im ESPN-Film gefeiert

Auf dem Indianapolis Motor Speedway vor 43 Jahren wollten ihre Konkurrenten nichts mit ihr zu tun haben und beschwerten sich offen, dass eine Frau nicht für das größte Spektakel im Rennsport geeignet sei.

In diesem Aktenfoto vom 23. Mai 1976 spricht Janet Guthrie mit dem Rennwagenbesitzer und -bauer Rolla Vollstedt, links, und A.J. Foyt, rechts, in der Box des Indianapolis Motor Speedway in Indianapolis. Es gab keinen herzlichen Empfang für Janet Guthrie, als sie ankam

In diesem Aktenfoto vom 23. Mai 1976 spricht Janet Guthrie mit dem Rennwagenbesitzer und -bauer Rolla Vollstedt (links) und A.J. Foyt (rechts) in der Box des Indianapolis Motor Speedway in Indianapolis.

AP-Foto/Datei

INDIANAPOLIS — Janet Guthrie wurde vor 43 Jahren nicht herzlich aufgenommen, als sie auf dem Indianapolis Motor Speedway ankam. Die ehemalige Luft- und Raumfahrtingenieurin war Rennfahrerin geworden – was zu ihrer Zeit noch nie da gewesen war – und Guthrie wollte einen Platz beim Indianapolis 500, dem größten Rennen der Welt.



Ihre Konkurrenten wollten nichts mit ihr zu tun haben und beschwerten sich offen darüber, dass eine Frau nicht für das größte Spektakel im Rennsport geeignet sei.

Guthrie ließ sich nicht beirren.

Was die Männer angeht, die sagten, ich schaffe es nicht, dachte ich, sie würden besser lernen, sagte Guthrie diese Woche gegenüber The Associated Press. Hat es mich gestört? Meistens konnte ich darüber lachen.

Guthries Kampf um die erste Frau, die sich für die Indianapolis 500 qualifiziert und Rennen fährt, wird in der ESPN-Dokumentation Qualified aufgezeichnet, die am 28. Mai als Teil der Serie 30 for 30 ausgestrahlt werden soll. Der Film, bei dem Jenna Ricker Regie führte und Anfang des Jahres beim South by Southwest Film Festival uraufgeführt wurde, wird zwei Tage nach den Indianapolis 500 ausgestrahlt.

Ricker, ein leidenschaftlicher Indianapolis-500-Fan, sagte, sie sei gezwungen gewesen, Guthries Geschichte zu erzählen, weil sie so wenig über den Pionier wusste.

Ich war ein Fan des Indianapolis 500 und hatte noch nie von ihr gehört, und es hat mich abgeschreckt, sagte Ricker gegenüber AP. Ich dachte, die Leute sollten diese Geschichte kennen, die erste Frau, die sich beim Indianapolis 500 qualifiziert hat, dann natürlich beim Daytona 500. Als ich den Kaninchenbau von Janet Guthrie hinunterging, war es für mich erstaunlich – diese Geschichte musste erzählt werden.

Auf diesem Foto von 1977, das vom Indianapolis Motor Speedway zur Verfügung gestellt wurde, lächelt Fahrerin Janet Guthrie auf dem Indianapolis Motor Speedway in Indianapolis, Indiana. (Indianapolis Motor Speedway über AP) ORG XMIT: NY154

Auf diesem Foto von 1977, das vom Indianapolis Motor Speedway zur Verfügung gestellt wurde, lächelt Fahrerin Janet Guthrie auf dem Indianapolis Motor Speedway in Indianapolis, Indiana.

Indianapolis Motor Speedway über AP

Ricker entdeckte eine Goldgrube an lokaler Fernsehberichterstattung, Netzwerkübertragungen und selten gesehenen Werbefilmen sowie Heimfilmen und Guthries privaten Foto- und Filmsammlungen. Das Material ermöglichte es ihr, einen Film zu erstellen, der fast ausschließlich aus Archivmaterial bestand.

Guthrie versuchte 1976 zum ersten Mal, den Indy 500 zu machen, als er für Rolla Vollstedt fuhr, die Guthrie wollte, obwohl sie noch nie in einem Indy-Auto gefahren war. Die Fahrer waren wütend und USAC zwang die 38-Jährige, in Trenton an einem Rennen teilzunehmen, um ihre Bereitschaft zu bewerten. Es war eine extrem schwierige Prüfung für Guthrie, weil ihre männlichen Konkurrenten sie härter als nötig bekämpften und Guthrie keinen Raum für Fehler hatte, wenn sie für Indy zugelassen werden wollte.

Sie verdiente sich das Recht, sich zu qualifizieren, aber Vollstedts Auto war nicht konkurrenzfähig und Guthrie musste während ihrer langen, langsamen Tage mit dem Handling auf ihrer langsamen Maschine noch niemanden beeindrucken. A. J. Foyt erlaubte Guthrie gnädig, einige Runden in einem seiner Ersatzwagen zu drehen. Im Cockpit von etwas Überschaubarem angekommen, war Guthrie schnell auf dem Laufenden.

Foyt bot ihr keine Chance, eines seiner Autos für das Rennen zu qualifizieren und Guthrie schaffte es nicht ins Feld. Der Promoter des Charlotte Motor Speedway, Humpy Wheeler, sah die ganze Aufmerksamkeit, die Guthrie in Indianapolis zuteil wurde, und als sie das Rennen verpasste, traf er einen Deal, um Guthrie am selben Tag wie die Indy 500 in die Coca-Cola 600 zu holen. Es war Guthries NASCAR-Debüt danach einen Monat verbrachte sie damit, ein Indy-Auto zu fahren, und sie wurde 15. in ihrem ersten Rennen in einem Stock Car.

Guthries Gedanken waren jedoch immer noch bei Indy.

Einstieg in A.J. Foyts Ersatzwagen, machst du Witze? Ein Auto, das etwa 100- oder 1000-mal mehr wert ist als alles, was ich auf der ganzen Welt an Wert besaß? Guthrie sagte gegenüber AP. Das war eine große Zeit. Und als das gelbe Licht herauskam und das Qualifying begann, und A.J. fragte mich, ob ich schneller fahren könnte, ich meine, ich hatte es einmal beim Trimmen getan, ein Qualifying für eine Runde, also sagt er, kannst du schneller fahren? Und ich sagte ja. Ich sagte nicht „Ich denke schon“, ich sagte ja, weil ich wusste, dass ich es konnte.

Und dann hat er natürlich beschlossen, mich nicht qualifizieren zu lassen, und seine Crew war dagegen. Also musste ich ein Jahr warten. Aber was A.J. tat, änderte er die Meinung vieler Leute darüber, wozu eine Frau fähig sein könnte.

Guthrie schaffte es 1977 zurück nach Indy, wieder mit Vollstedt, qualifizierte sich und wurde die erste Frau, die jemals im Indy 500 Rennen fuhr. Ihre Anwesenheit zwang den Streckenbesitzer Tony Hulman, den Befehl Gentleman Start Your Engines zu ändern, zu dem er von einem anderen gezwungen wurde wegweisende Frau.

Hulman hatte anvertraut, dass der Anruf nicht geändert werden musste, weil Mechaniker die Motoren tatsächlich starteten. Also sagte Kay Bignotti, die einen USAC-Mechanikerschein hatte, sie würde Guthries Auto starten.

Heutzutage lautet der Befehl Fahrer, starte deine Motoren.

Guthries Debüt im Indy 500 war ein Reinfall – ihr Motor versagte 27 Runden im Rennen und sie hatte nie eine Chance. 1978 kehrte sie jedoch wieder zurück und bewies ihr Wert ein für alle Mal. Sie setzte ihr eigenes Auto ein, qualifizierte sich als 15. und wurde Neunte.

Insgesamt lief Guthrie dreimal in Indy und insgesamt elf Rennen in einem Indy-Auto. Sie fuhr 33 NASCAR-Rennen, darunter zwei Daytona 500, und macht einen Mangel an Sponsoring-Möglichkeiten dafür verantwortlich, ihre Karriere zu stoppen, genauso wie sie eine fähige Rennfahrerin war. Anfang dieses Jahres wurde Guthrie nach dreimaliger Wahl von der Liste der fünf Nominierten für den Landmark Award für Leistungen in NASCAR in seiner Hall of Fame gestrichen.

Weißt du, der Landmark Award ist nur ein Trostpreis dafür, dass ich keine Karriere in der Hall of Fame habe, und ich hatte nie das Sponsoring, um mir diese Chance zu geben, sagte Guthrie gegenüber AP.

Sie und Ricker glauben, dass Sponsoring-Probleme der einzige Grund sind, warum Pippa Mann am Sonntag die einzige Frau in den Indy 500 ist, während die Coca-Cola 600 in Charlotte, North Carolina, in dieser Nacht keine einzige Fahrerin im Feld hat.

Wenn man mehr Frauen in einem Rennen hat, in einem Feld, gibt es mehr Chancen, dass sie gewinnen und beweisen, dass sie auf die Strecke gehören, sagte Ricker.

Am Ende des Films fragt Ricker Guthrie, wie sie in Erinnerung bleiben möchte.

Als verdammt gute Rennfahrerin, sagt sie und macht dann eine Pause. Und eine Dame, hoffe ich.

Aber wenn sie nur einen auswählen müsste? Nun, die Antwort war einfach.

Ein verdammt guter Rennfahrer, sagte Guthrie.