Kann nationale Solidarität unsere Lösung sein, wenn es um Rassenprobleme geht?

Ob durch Wehrdienst, bessere politische Bildung oder erleichterte Gespräche zwischen verbitterten Fraktionen, wir brauchen dringend Brückenbau.

Juniteenth

Die Menschen nehmen am 19. Juni 2020 an der One Million Man March-Kundgebung auf dem Daley Plaza in der Innenstadt von Chicago teil. Der Marsch erinnert an den Juniteenth, einen Tag, der an das Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten erinnert.

Victor Hilitski/Für die Sonnenzeit

Am 16. Oktober 1901 lud Präsident Theodore Roosevelt Booker T. Washington ein, im Weißen Haus zu speisen. Wie Edmund Morris in Theodore Rex erzählt, waren viele Amerikaner mit diesem bahnbrechenden Abendessen zufrieden. Aber nicht alles. Definitiv nicht alle. Im Süden erschütterten Ekel und Vitriol die Dachsparren.



Im Jahr 1918 nannten Will und Annie Johnson, junge schwarze Pächter in Marlboro County, South Carolina, ihren Sohn Theodore Roosevelt Johnson, um den 26. Präsidenten zu ehren. Sie hätten wählen können, Washington zu ehren, aber wie ihr Urenkel Theodore R. Johnson in seinem neuen Buch When the Stars Begin to Fall schreibt, machten sie mit der Wahl des Präsidentennamens eine kühne Proklamation darüber, wer wirklich amerikanisch sein könnte.

Ausführliche politische Berichterstattung, Sportanalysen, Unterhaltungskritiken und kulturelle Kommentare.

Johnson hat ein seltenes Buch geschrieben. Es ist abwechselnd ergreifend, wütend, suchend und dankbar. Einige seiner Argumente beziehen sich auf die kritische Rassentheorie. Andere sind Hymnen an die nationale Größe. Johnson, der zwei Jahrzehnte in der US Navy gedient hat, ist ehemaliger Professor am US Naval War College und Redenschreiber des Vorsitzenden der Joint Chiefs of Staff. Er glaubt, dass Rassismus strukturell ist, aber dass nationale Solidarität der Weg sein kann, um ihn, wenn nicht sogar zu besiegen, zumindest so weit zu entschärfen, dass er keine existenzielle Bedrohung mehr für die Nation darstellt.

Johnsons Buch ist weniger eine Chronik der Empörung als eine Einladung, sich mit den anhaltenden Auswirkungen jahrhundertelanger Rassismus auseinanderzusetzen. Ich bin mir nicht sicher, ob ich Johnson zustimme, dass Rassismus eine existenzielle Bedrohung für die Nation ist, aber ich behaupte ohne weiteres, dass Rassismus wie ein Virus ist, das im Körper begraben ist und in Stresssituationen bereit ist, aufzuflammen.

Johnson, eher Dichter als Faustkämpfer, argumentiert, dass die viel gelobten Gespräche über Rassen zwischen verschiedenen ethnischen Gruppen selten stattfinden. Stimmt, und ich möchte hinzufügen, dass unsere Kultur der haarsträubenden Empörung offene Diskussionen über Rasse noch weiter außer Reichweite bringt.

Um diesem Trend entgegenzuwirken, würde ich Johnsons Zuschreibung unterschiedlicher Ergebnisse auf systemischen Rassismus anfechten. Sicherlich wurzeln viele Unterschiede in der Geschichte der Sklaverei und Jim Crow. Unterschiede beim durchschnittlichen Vermögen beispielsweise und beim Wohnen, das stark mit dem Vermögen korreliert, haben ihre Wurzeln im Rassismus. Aber es gibt noch andere Nachteile, die Johnson meiner Meinung nach zu schnell dem Rassismus zuordnen wird, wenn andere Dinge passieren können.

Johnson argumentiert gegen die Politik der Farbenblinden und schreibt: Studien zur Müttersterblichkeitsrate zeigen, dass schwarze Frauen häufiger bei der Geburt sterben als weiße Frauen, und diese Unterschiede bleiben in allen Klassen bestehen.

Ich würde darauf antworten, dass die Identifizierung eines bestimmten Problems in einer bestimmten Gruppe und seine Behandlung nicht unbedingt gegen das Prinzip der Farbenblindheit verstoßen. Die medizinische Einrichtung zielt auf Behandlungen von schwarzen Patienten mit Sichelzellenanämie und von Juden mit Tay-Sachs-Krankheit ab. Natürlich sollten Mediziner das höhere Risiko für den Müttertod bei Afroamerikanern beachten und alles tun, um es zu bekämpfen. Aber ist die Existenz unterschiedlicher Müttersterblichkeitsraten ein Artefakt des strukturellen Rassismus? Es könnte sein. Aber ich hatte in der Vergangenheit Gelegenheit, diese Disparitäten zu untersuchen, und stellte fest, dass sie alles andere als klar sind.

Die ethnische Gruppe mit der niedrigsten Müttersterblichkeitsrate sind laut den Centers for Disease Control and Prevention Hispanics. Weiße sind die zweitniedrigsten, gefolgt von asiatischen/pazifischen Inselbewohnern und dann nicht-hispanischen Schwarzen. Der Mangel an Krankenversicherung wird oft als mögliche Ursache für diese Unterschiede genannt, aber laut der Henry J. Kaiser Family Foundation fehlt etwa 16% der Weißen eine Krankenversicherung, verglichen mit 20% der Schwarzen und 37% der Hispanics. Wenn es um den Zugang zu medizinischer Versorgung ginge, müssten Hispanics die höchsten Sterblichkeitsraten aufweisen. Stattdessen haben sie die niedrigsten.

Wenn die Ursache der Müttersterblichkeit bei Schwarzen der Rassismus des medizinischen Establishments wäre, würden Sie erwarten, dass die Werte im Laufe der Zeit sinken. Aber in den letzten 20 Jahren sind die schweren Morbiditätsraten der Mütter um 200% gestiegen. Die meisten dieser Todesfälle sind auf Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Bluthochdruck-Erkrankungen zurückzuführen, die beide stark mit Fettleibigkeit korrelieren. Andererseits ist die Fettleibigkeit bei Hispanics ebenfalls hoch (48%, verglichen mit 56% bei Schwarzen und 38% bei Weißen). Auf der dritten Seite gibt es Studien, die darauf hindeuten, dass Afroamerikanern weniger wahrscheinlich Schmerzmittel verschrieben werden als anderen. Dies könnte bedeuten, dass schwarze Menschen auch seltener das Maß an Sorgfalt und Aufmerksamkeit erhalten, das andere Patienten erhalten. Andererseits haben Schwarze häufiger ungeplante Schwangerschaften, die mit einer selteneren Inanspruchnahme von Schwangerschaftsvorsorge verbunden sind.

Das Bild erscheint mir trübe – zu kompliziert, um es als Beweis für systemischen Rassismus anzurechnen.

Obwohl ich das Ausmaß des strukturellen Rassismus beanstande, halte ich Johnsons Plädoyer für nationale Solidarität für zeitgemäß und notwendig. Ob durch Nationaldienst, bessere Staatsbürgerkunde oder erleichterte Gespräche zwischen verbitterten Fraktionen, wir brauchen dringend Brückenbau, und Ted Johnson ist ein Meisteringenieur.

Briefe senden an letter@suntimes.com