Kein einziges Bett auf der Intensivstation frei, Ärzte und Krankenschwestern knochenmüde – Süd-Illinois kämpft gegen ein Virus und „eine Fülle von Desinformationen“

Wir hämmern herum und sagen, die Krankheit sei der Feind, nicht der andere. Aber wir haben keine Möglichkeit, es zu sagen, sagte Rosslind Rice, Kommunikationsdirektorin von Southern Illinois Healthcare.

Während das südliche Illinois gegen COVID-19 kämpft, gibt es kein einziges Bett auf der Intensivstation, das frei ist.

Während das südliche Illinois gegen COVID-19 kämpft, gibt es kein einziges Bett auf der Intensivstation, das frei ist.

AP-Dateifoto der COVID-19-Patientenversorgung

Krankenschwestern arbeiten in 18-Stunden-Schichten, während Administratoren aus ihren Büros gezogen und mit persönlicher Schutzausrüstung ausgestattet werden, um das geschäftige COVID-19-Testgelände des Krankenhauses zu unterstützen.



Andere Arbeiter bemühen sich, ein Bett auf der Intensivstation zu räumen, das sofort von einem anderen Coronavirus-Patienten gefüllt wird.

Für die anderen, die auf die Intensivstation warten – darunter Herzinfarktopfer, Autounfallüberlebende und andere, die keine schweren Atemwegssymptome durch das Virus haben – suchen sie nach einer fünfstündigen Krankenwagenfahrt, um die nächstgelegene verfügbare zu finden Bett auf der Intensivstation.

Und das nur, wenn der Rettungswagen nicht schon bei seinem letzten Auslandseinsatz mit einem infizierten Patienten hinter dem Zeitplan zurückbleibt.

Es ist kein Rückblick auf 2020. Es ist diese Woche eine Septembernacht im Süden von Illinois, neun Monate nachdem lebensrettende Impfstoffe im Kampf gegen die Pandemie eingesetzt wurden.

Der Donnerstag war der vierte Tag in Folge, an dem die Betten auf der Intensivstation in der am wenigsten geimpften Region des Staates, in der mehr als 400.000 Einwohner leben, voll besetzt waren.

Nur etwa 37 % der Einwohner in diesen 20 Landkreisen an der Südspitze des Bundesstaates haben eine Chance bekommen, kaum die Hälfte der landesweiten Rate. Kombinieren Sie dies mit einem durch Delta-Varianten angeheizten Anstieg der Fälle und einem Rückgang der Zahl der Mitarbeiter im Gesundheitswesen, und die Krankenhäuser im Süden von Illinois sind erneut bis zum Zerreißen belastet.

Ärzte, Krankenschwestern und so viele andere kritische Mitarbeiter seien müde, sagte Airen Herrmann, der Krankenhaus-Koordinierungsleiter für die Region. Wir sind seit 18 Monaten dabei, und jedes Mal, wenn Sie denken, dass wir auf dem Abwärtstrend sind, dass die Dinge zu einem Anschein von Normalität zurückkehren, werden wir wieder ins Gesicht geschlagen. Es ist wirklich demoralisierend.

Herrmann, der die Ressourcen leitet, die in den 22 Krankenhäusern im Süden von Illinois alarmierend knapp sind, sagte, die Zahl der Einweisungen sei genauso hoch wie im letzten Winter, als der Staat seinen schlimmsten Aufschwung überstand.

Der Unterschied besteht darin, dass es seitdem eine natürliche Personalabwanderung gegeben hat. Die Leute sind ausgebrannt. Einige haben sich entschieden, das Feld zu verlassen oder in den Vorruhestand zu gehen, sagte er und fügte hinzu, dass COVID-19 auch die Schulzyklen abgeworfen habe, was bedeutet, dass weniger junge Mitarbeiter im Gesundheitswesen in das COVID-19-Feuer geworfen werden.

Während die Krankenhäuser der Region also noch über den physischen Raum und die Ausrüstung verfügen, um den jüngsten Zustrom von Coronavirus-Patienten zu versorgen, gibt es einfach nicht genug Mitarbeiter, um sich um sie zu kümmern. So mussten die Mitarbeiter Dutzende anderer Krankenhäuser auf der Suche nach Orten für die Entsendung von Intensivpatienten bis nach Nashville, St. Louis und Kansas City Kaltakquise tätigen.

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Von den 88 Intensivbetten im Süden von Illinois – eine Zahl, die normalerweise für die Region völlig ausreichend ist, sagte Herrmann – sank die Verfügbarkeit im letzten Monat auf nur wenige und fiel schließlich am Montag auf null, als die regionale Fallpositivitätsrate um über 10 % anstieg.

Das System wurde von staatlich beauftragten Gesundheitspersonal, das eingeschickt wurde, gestärkt und trug dazu bei, die Gesamtzahl der ICE-Betten am Mittwoch auf 94 zu erhöhen, aber es war immer noch nicht genug.

Die gute Nachricht ist, dass sechs Patienten nicht viele Stunden außerhalb der Region verlegt werden mussten, sagte Herrmann. Die schlechte Nachricht ist, wenn jedes dieser Betten geöffnet wurde, brauchte es sofort jemand anderes.

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Das Gesundheitsministerium von Illinois teilte mit, dass es bis Ende der Woche mehr als 100 zusätzliche Mitarbeiter des Gesundheitswesens in die Region entsandt haben wird. Die staatliche Agentur half auch, die Bundesgenehmigung zu erhalten, um zivile Patienten in drei V.A. Krankenhäuser.

Bei all diesen Notfallmaßnahmen handelt es sich jedoch um vorübergehende Lösungen, und die Einwohner von Illinois müssen die Maßnahmen zur Eindämmung des gesunden Menschenverstands befolgen, um die Ausbreitung zu stoppen und die Flut von Krankenhauseinweisungen aufgrund von COVID-19 einzudämmen, sagte IDPH-Sprecherin Melaney Arnold in einer E-Mail. Die Impfung ist entscheidend, um die Belastung unseres Gesundheits- und Krankenhaussystems zu verringern.

Diese Nachricht ist in Orten wie Alexander County, dem südlichsten County des Bundesstaates und mit der niedrigsten Rate an vollständig geimpften Einwohnern, nur 16,9 %, meist auf taube Ohren gestoßen.

In Chicago – wo die für öffentliche Gesundheit zuständige Kommissarin Dr. Allison Arwady sagte, sie sei zuversichtlich, dass die Stadt die Delta-Welle überwindet – haben etwa 66 % der Einwohner ab 12 Jahren ihre Impfserie abgeschlossen. Landesweit sind es knapp über 61 %.

Die Ungleichheit in Süd-Illinois ist das Ergebnis einer Fülle von Desinformationen, die auf Giftigkeit zurückgeführt wurden, sagte Rosslind Rice, Kommunikationsdirektorin von Southern Illinois Healthcare, das vier Krankenhäuser in der Region betreibt.

Wir hämmern herum und sagen, die Krankheit sei der Feind, nicht der andere. Aber wir haben keine Möglichkeit, es zu sagen, sagte Rice. Wir werden immer noch alles tun, um dieses Gespräch zu führen, um eine Meinung zu ändern. Sie vertrauen darauf, dass wir uns um Sie kümmern, wenn Sie krank sind, wenn Sie COVID haben – warum vertrauen Sie uns nicht mehr, wenn wir Ihnen sagen, dass der Impfstoff sicher ist?

Hilfe bei der Suche nach einem Impftermin finden Sie unter Coronavirus.illinois.gov oder rufen Sie (833) 621-1284 an.