Kent Follett, 79, half bei der Führung des Bildungsriesen Follett Corporation

Kent Follett arbeitete 43 Jahre lang bei der Follett Corporation, dem Unternehmen seiner Familie, wo er zum Präsidenten der Abteilung für gebrauchte Lehrbücher aufstieg. | Mitgeliefertes Foto

Generationen von Schulkindern haben Bücher und Produkte des Familienunternehmens Kent Follett mitgeholfen.

Herr Follett, 79, starb am 28. Mai in einem Krankenhaus in der Nähe von Tierra Verde, Florida, an Herzproblemen, wo er einen Teil des Jahres lebte, sagte sein Enkel Frank Gentile.



Er begann 1960 bei der Follett Corporation und arbeitete sich bis zum Präsidenten der Abteilung für gebrauchte Lehrbücher hoch.

Das 1873 in Wheaton gegründete Unternehmen wurde in den 1920er Jahren von seinem Großvater C.W. Follett gekauft, der als Lagerist in das Unternehmen eingestiegen war. Kent Follett war Mitglied des Unternehmens in dritter Generation. Heute arbeiten Verwandte in der fünften Generation, darunter Gentile, bei Follett, einem 3,6-Milliarden-Dollar-Privatunternehmen mit Sitz in Westchester.

Er war ein wirklich guter Ratgeber für mich, sagte sein Neffe Todd Litzsinger, ein Vorsitzender der vierten Generation der Follett Corporation. Er sagte immer zu mir: ‚Kümmere dich weiter um dieses Geschäft. Dafür haben wir hart gearbeitet.“

Follett hat sich von seiner Gründung als Heimbuchhandlung zu dem nach eigenen Angaben weltweit größten Einzelhändler für Bücher, Unterhaltungsprodukte, digitale Inhalte und Multimedia für Bibliotheken, Schulen und Einzelhändler entwickelt. Es beliefert schätzungsweise 70.000 Schulen und betreibt mehr als 1.200 College-Buchhandlungen in ganz Nordamerika. Es bietet auch Bücher, Filme und Musik an Online-Verkäufer und traditionelle Einzelhändler und sogar Malbücher für Erwachsene an die Michaels-Kunsthandwerkskette.

Kent Follett besuchte die Oak Park-River Forest High School und die heutige St. John's Northwestern Military Academy in Delafield, Wisconsin. Später diente er in der US-Armee.

Er verbrachte 43 Jahre bei der Follett Corporation und ging 2003 in den Ruhestand.

Der ehemalige River Forest-Bewohner genoss Sportwagen und Zigarettenboote, die er auf dem Paw Paw Lake und den Gewässern in der Nähe von New Buffalo, Michigan, steuerte, wo er im Sommer lebte. Er war immer auf dem Wasser, sagte Gentile.

Er liebte seine Spielsachen, sagte Litzsinger. Auf diese Weise war er sehr abenteuerlustig. Er brachte der dritten und der vierten Generation das Wasserskifahren bei.

Er genoss CB-Funk, also nannte er ein Boot Sugar Candy, wobei er die CB-Griffe für zwei seiner Töchter verwendete. Ein weiteres Boot wurde Kensters Jules nach seiner 25-jährigen Frau Julie Jules Grove Danza Follett benannt. Er sammelte gerne Stifte, besonders Montblancs, sagte Gentile.

Im Ruhestand gründeten er und seine Frau Fotos by Folletts, ein auf die Unterhaltungsindustrie spezialisiertes Fotounternehmen.

Ein Musiker, den sie fotografierten, Carl Giammarese von The Buckinghams – der Chicagoer Band, die in den 1960er Jahren mit den Hits Kind of a Drag, Susan, Don’t You Care und Hey Baby (They’re Playing Our Song) zum Star wurde – hat eine Hommage auf Facebook gepostet.

Die Fotos von Folletts schönen Bildern von The Buckinghams im Laufe der Jahre waren ihre Geschenke an uns, schrieb Giammarese. Er war ein international angesehener [Geschäftsführer]; Aber was die Musik angeht, war er nur „unser Freund Kent“, der unsere Musik liebte.. . . .Durch seine Kamera war er ein Künstler.

Herr Follett war ein Unterstützer von The Sessions, einer von seiner Frau gegründeten Organisation, die Musiker über Musikkarrieren und Geldmanagement aufklärt, und einer anderen Gruppe, Little Kids Rock, die laut Gentile die Bildung von Pop-Rock-Musik für Kinder unterstützt.

Die erste Ehe von Herrn Follett mit Maryan Follett wurde geschieden. Seine zweite Frau Wilma starb an Krebs. Außer Julie Jules Follett hinterlässt er die Töchter Sharon Dotson, Candace Gentile und Linda Melin; ein Sohn, Thomas T. J. Danza; ein Bruder, Ross; 10 Enkel und sechs Urenkel.

Besichtigung ist von 15 bis 21 Uhr. Freitag im Bestattungsinstitut Hursen in Westchester. Eine Beerdigung ist für Samstag, 10.30 Uhr, in der Grace Evangelical Lutheran Church in Westchester geplant.