Marian Hossa von den Blackhawks bestätigt, dass seine Spielerkarriere vorbei ist

Marian Hossa erzielte in acht Spielzeiten bei den Blackhawks 186 Tore und 229 Assists. (AP-Foto)

Es gab nie eine wirkliche Chance, dass Marian Hossa zurückkommt. Nicht mit 39 Jahren, nicht mit einer Hauterkrankung, die ihn daran hinderte, grundlegende Hockeyausrüstung zu tragen, nicht mit den Medikamenten, die er gegen diese Allergie einnehmen musste.

Erst vor einem Monat machte Blackhawks-Geschäftsführer Stan Bowman klar, dass Hossa – der während der schlimmsten Saison des Teams seit mehr als einem Jahrzehnt so schmerzlich vermisst wurde – nicht zurückkehrt.



Sein Status sei unverändert, sagte Bowman. Seine körperliche Verfassung hat sich nicht verbessert, daher gibt es zum jetzigen Zeitpunkt auch keine Anzeichen dafür, dass er nächstes Jahr spielen wird. Das ist alles, was ich derzeit weiß.

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Dennoch hatte Hossas Eingeständnis gegenüber einer slowakischen Zeitung, dass seine NHL-Karriere tatsächlich vorbei war, eine seismische Endgültigkeit. Einer der größten Spieler seiner Generation, einer der besten Zwei-Wege-Stürmer der Neuzeit, einer der wichtigsten Spieler in der Geschichte der Hawks und vielleicht die größte Verpflichtung als Free-Agent in der Sportgeschichte von Chicago war wirklich vollbracht.

Das nächste Mal, wenn Nr. 81 im United Center zu sehen ist, wird es entweder für seine unvermeidliche One More Shift-Zeremonie oder seine Trikot-Ruhestandszeremonie sein.

Ich werde kein Hockey mehr spielen, Hossa sagte Novy Cas.

Das bedeutet nicht, dass Hossa offiziell in den Ruhestand geht. Er kann nicht, nicht ohne die Hawks mit erheblichen Strafen für die Wiedereroberung zu schlagen, die sich stark auf ihre Gehaltsobergrenze auswirken würden. Hossa wird die letzten drei Jahre seines Vertrags in der Slowakei verbringen – er hat kürzlich seine Eigentumswohnung in Gold Coast zum Verkauf angeboten –, bevor er, so hofft er, in anderer Funktion nach Chicago zurückkehrt. Er sagte der slowakischen Zeitung, dass er bereits über einen zukünftigen Job in der Organisation gesprochen habe.

Die Hawks reagierten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme, und Hossa war nicht zu erreichen. Das Team wird es wahrscheinlich vermeiden, das Ende von Hossas Karriere offiziell zu kommentieren, bis sein Vertrag ausläuft oder bis er zu einem anderen Team wechselt.

Hossa sagte Novy Cas, dass die NHL ihn vor der letzten Saison in eine Klinik in Minneapolis geschickt habe, um zu bestätigen, dass seine Medikamente ihm nicht erlauben würden, weiter zu spielen. Dies ermöglichte es den Hawks, ihn in die Langzeit-Verletztenreserve zu stellen und seinen Cap-Hit von 5,25 Millionen US-Dollar zu vermeiden.

Die Hawks können ihn weiterhin auf LTIR setzen, werden aber wahrscheinlicher einen Handel ausüben. Hossas tatsächliches Gehalt beträgt in den letzten drei Jahren seines Vertrags nur 1 Million US-Dollar, sodass er für ein Team, das versucht, die Obergrenze zu erreichen, eine wertvolle Bereicherung sein könnte. So landeten verletzte Spieler wie Chris Pronger und Dave Bolland auf der Gehaltsliste von Arizona, obwohl sie keine Chance hatten, jemals für die Coyotes zu spielen. Bolland hat seit der Saison 2015/16 nicht mehr gespielt, wird aber in der nächsten Saison immer noch der zweithöchste bezahlte Spieler der Coyotes sein.

Die Hawks hätten mehr Cap-Flexibilität, wenn Hossa ganz aus dem Kader gestrichen wäre, anstatt auf LTIR.

Als die Hawks im vergangenen Frühjahr ankündigten, dass Hossa die Saison 2017/18 aussetzen würde, stieß dies in der gesamten Liga auf gewölbte Augenbrauen, da Fans und Gegner dies gleichermaßen als bequeme Möglichkeit empfanden, etwas Spielraum für die Kappen freizugeben. Aber die Hawks nutzten den größten Teil des Cap-Platzes nicht, und Hossas Abwesenheit war weitaus stärker zu spüren, als es sein Cap-Hit jemals war. Während der gesamten Saison bemerkten Gegner den Unterschied in der Aufstellung der Hawks ohne ihn.

Er ist sehr groß und hat eine Menge Fähigkeiten, und das ist normalerweise sehr schwer zu finden, sagte Kings Center Anze Kopitar. Ich habe genug gegen ihn gespielt, wobei er mich ein paar Mal albern aussehen ließ. Aber er ist ein großartiger Allround-Spieler. Ich glaube auch, dass er nicht genug Anerkennung für sein Defensivspiel bekommen hat.

Hossas langjähriger Linienkollege Jonathan Toews, der ohne ihn gelitten hat, sagte: Er schießt fast 30 Tore im Jahr, auch wenn er in Ihrer dritten Reihe steht. Er war ruhig in dem Sinne, dass ich die Anerkennung als Selke [Trophy]-Nominierter erhielt, aber vieles davon verdankte ich ihm, dass er so ein großartiger Zwei-Wege-Stürmer war. Es ist schon komisch, dass nicht so oft darüber gesprochen wird, einen Typen wie Marian Hossa zu vermissen.

Im Laufe seiner 18-jährigen Karriere entwickelte sich Hossa von einem reinen Scharfschützen – er war ein dreimaliger Torschütze mit 40 Toren – zu einem brillanten Defensivstürmer. Nachdem er in aufeinander folgenden Jahren im Stanley-Cup-Finale mit den Penguins und Red Wings verloren hatte, unterschrieb er vor der Saison 2009/10 bei den Hawks. Er erwies sich als das letzte Puzzleteil und half den Hawks, den ersten von drei Pokalen in dieser Saison zu gewinnen. Sein Überstundenziel in Spiel 5 der Nashville-Serie im Jahr 2010 war einer der prägenden Momente des Franchise.

Hossa beendet mit 525 Toren und 609 Assists in 1.309 Karrierespielen mit den Senators, Thrashers, Penguins, Red Wings und Hawks. Er hatte 186 Tore und 229 Assists in acht Spielzeiten bei den Hawks.

Nachdem er 2015 alles auf dem heimischen Eis gewonnen hatte, sagte Hossa, er hätte sich nie träumen lassen, dass seine Zeit in Chicago so erfolgreich sein würde.

Ich würde sagen, du musst verrückt sein, sagte er. Als ich einen 12-Jahres-Vertrag in Chicago unterschrieb und in den ersten sechs drei Pokale gewann, hätte ich das nie geglaubt. Ich bin einfach dankbar, dass ich Teil dieser großartigen Gruppe und dieser Greta-Organisation bin.