Milt Rosenberg, seit Jahrzehnten auf WGN gehörter zerebraler Radiomoderator, tot im Alter von 92

Der langjährige WGN-Radiomoderator Milt Rosenberg. | WGN

Milt Rosenbergs prägnante Fragen und zerebrale Kommentare boten eine Pause von wütenden, lauten Talk-Radiosendungen.

Der Gastgeber von WGN Radios Erweiterung 720 jahrzehntelang starb er am Dienstag an einer Lungenentzündung in den Krankenhäusern der Universität von Chicago, sagte sein Freund und häufiger On-Air-Gast, der Chicagoer Anwalt Joseph A. Morris.



Er hatte sich vor mehr als 25 Jahren gut von einer koronaren Bypass-Operation erholt. Aber Herr Rosenberg, 92, war gebrechlicher geworden, nachdem er um Thanksgiving gestürzt war. Trotzdem genoss er weiterhin ein geistiges Leben. Im letzten Monat seines Lebens, den größten Teil des Dezembers, hörte er sich eine aufgezeichnete Bibliothek praktisch aller Stücke von William Shakespeare an, sagte Morris.

Mit einem Ph.D. in Psychologie und seiner Arbeit als langjähriger Professor an der University of Chicago könnte er eines Abends Shakespeares Komödien und am nächsten Abend die neuesten Entwicklungen zu Schwarzen Löchern und Physik diskutieren und am nächsten Abend einen Runden Tisch über Politik, sagte Morris.

Im Jahr 2008 würdigte die National Endowment for the Humanities Herrn Rosenbergs Beiträge zum Rundfunk mit einer National Humanities Medal. Ein NEH-Hommage von David Skinner listete die Vielfalt der Gäste seiner Show auf, um seine Fähigkeiten als Analyst und Interviewer zu demonstrieren: unter anderem Saul Bellow, Betty Friedan, Bill Murray, Colin Powell, Carl Sagan, Margaret Thatcher und John Updike.

An fünf Abenden in der Woche, in den letzten 36 Jahren, außer wenn Baseball oder Hockey zuvorgekommen war, schrieb Skinner damals, moderierte Milt Rosenberg eine Radiosendung, in der die Leute über die erstaunlichsten Dinge sprechen: Bücher.

Sein Eintritt in den Rundfunk war laut Skinner ein glücklicher Zufall. Bei seinem Besuch von Friedrich Hayek moderierte er ein Gespräch zwischen dem österreichischen Ökonomen und (University of Chicago Ökonom) Milton Friedman. Tonbänder dieser Gespräche, etwa eine halbe Stunde lang, wurden zur kostenlosen Verwendung an 150 Radiostationen im ganzen Land verschickt, sagte er.

1973 begann Herr Rosenberg, die Erweiterung 720 zu hosten. Er definierte den Begriff des Talkradios völlig neu, sagte Morris. Milt schuf eine Art Radio-Talkshow, die so geräumig war wie sein Verstand. Er war ein Allesfresser-Leser und beherrschte viele Wissensgebiete und teilte sie gerne.

Er wisse viel über viele Dinge, sagte Morris, ein Anwalt und republikanischer Aktivist, der einst von Illinois Politics als Mr. Conservative bezeichnet wurde.

Und er verlangte von niemandem, in sieben Sekunden langen Soundbites zu sprechen. Man konnte die Leute in ganzen Sätzen, ganzen Absätzen sprechen hören, sagte Morris. Ein ganzer Gedanke wurde auf den Tisch gelegt und aus vielen verschiedenen Richtungen betrachtet.

Nachdem Herr Rosenberg 2012 gezwungen wurde, sich von WGN zurückzuziehen, arbeitete er für WCGO-AM 1590.

Er sei in New York City als Sohn jüdischer Einwanderer aus der heutigen Ukraine aufgewachsen, sagte Morris. Sein Vater Jacob arbeitete viele Jobs, unter anderem als Bürstenverkäufer. Seine Mutter Rachel war polyglott und sprach sechs Sprachen: Ukrainisch, Deutsch, Russisch, Polnisch, Jiddisch und Englisch.

Herr Rosenberg sprach sowohl Jiddisch als auch Deutsch, so sein Freund Charles Lipson, Professor für Politikwissenschaft an der University of Chicago und ein weiterer häufiger Gast in seiner Sendung. Lipson schrieb über seine Blog, Er war Student am Brooklyn College, als Juden wie Milt an renommierten Ivy League-Schulen nicht gesucht wurden. Er vergaß diese Wurzeln nie und versuchte, die Tür für kommende Generationen weit offen zu halten, und erinnerte sie immer daran, was für ein wundervolles Land Amerika ist.

Herr Rosenberg promovierte in Psychologie an der University of Michigan. In Michigan, sagte Morris, habe er seine zukünftige Frau Marjorie Anne King aus Detroit kennengelernt. Bevor er an die University of Chicago kam, lehrte er an der Yale University, der Ohio State University, der Dartmouth University und dem Naval War College.

In seinem Haus im Hyde Park liebte Mr. Rosenberg es, in seiner Bibliothek und ihren raumhohen Bücherregalen zu schwelgen, während im Hintergrund klassische Musik gespielt wurde. Er genoss die Vielfalt der ethnischen Gerichte in Chicago, speiste häufig in Greektown und aß armenische Spezialitäten im Sayat Nova. Und er hatte eine besondere Wertschätzung für den Chicagoer Schauspieler Anthony Mockus Sr., der in The Untouchables, Backdraft und TV-Shows wie Boss und Chicago Fire auftrat. Er fand Mockus' Stimme und seine Darbietung meisterhaft. Tony könnte Milt zum Weinen bringen, ihn zum Lachen bringen, direkt im Studio, sagte Morris.

Herr Rosenberg hinterlässt auch seinen Sohn Matthew, seinen Bruder Norman und zwei Enkelkinder, sagte Morris. Um 15 Uhr ist eine Trauerfeier geplant. Freitag, 19. Januar in der Bond Chapel auf dem Campus der University of Chicago. Nach dem Gottesdienst ist ein Empfang im Quadrangle Club, 1155 E. 57th St. geplantmatt@publiceyenorthwest.org.

VERBUNDEN: Klicken Sie hier, um das Interview mit Barack Obama aus dem Jahr 1995 anzuhören

Klicken Sie hier, um das Interview von Herrn Rosenberg mit Jane Byrne aus dem Jahr 1979 kurz vor ihrer Wahl zur Bürgermeisterin von Chicago anzuhören

Ted Koppel trat 2000 in Milt Rosenbergs Show auf WGN auf. | Brian Jackson / Sun-Times-Dateien