Mona Graham, ehemalige VP der Niles-Bank, die die Zirkuskatastrophe von 1944 überlebte, im Alter von 87 Jahren tot

Das Feuer „Day the Clowns Cried“ bei einer Show von Ringling Bros. und Barnum & Bailey Circus in Hartford, Connecticut, forderte 168 Menschenleben und brachte Bücher, Filme und Reformen hervor.

Sie wisse, wie man lebt, sagte eine ehemalige Kollegin über Mona Graham. Was auch immer Sie mit ihr machten, ob Backgammon, Golf, eine Schicht im Restaurant, es würde Spaß machen.

Sie wisse, wie man lebt, sagte eine ehemalige Kollegin über Mona Graham. Was auch immer Sie mit ihr machten, ob Backgammon, Golf, eine Schicht im Restaurant, es würde Spaß machen.

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Mona Graham war Marine, Mitbegründerin eines beliebten kalifornischen Pizzarestaurants und Vizepräsidentin einer Bank in Niles. Aber zuvor überlebte sie die Zirkuskatastrophe von 1944, bekannt als Der Tag, an dem die Clowns weinten.



Frau Graham, die letzten Monat im Alter von 87 Jahren starb, war erst 12 Jahre alt, als sie in ihrer Heimatstadt Hartford, Connecticut, einem Zirkusbrand entkam, bei dem 168 Kinder, Männer und Frauen getötet und fast 700 weitere verletzt wurden. Neunundfünfzig der Opfer waren laut Angaben unter 9 Jahre alt Hartford Courant.

Es war die schlimmste Katastrophe in der Geschichte von Connecticut und das größte Zirkusfeuer aller Zeiten, sagte der Staatshistoriker Walter W. Woodward. Es wird immer noch als die größte Tragödie in der Geschichte von Hartford angesehen, und jeder, der das erlebt hat, fragt sich immer noch: „Wo warst du an diesem Tag?“

Wie bei dem Brand 1958 in der Schule Our Lady of Angels in Chicago, bei dem 92 Kinder und drei Nonnen ums Leben kamen, hat das Zirkusinferno von Hartford eine Generation von Verlust und Trauer gezeichnet und strengere Sicherheitsvorschriften veranlasst.

Der Brand am 6. Juli 1944 bei der Show von Ringling Bros. und Barnum & Bailey Circus in Hartford wurde einem fehlgeleiteten Versuch zur Abdichtung zugeschrieben. Arbeiter hatten eine Aufschlämmung aus Benzin und geschmolzenem Paraffin verwendet, um die Plane des Zirkuszeltes zu beschichten. In einigen Berichten heißt es, eine geworfene Zigarre oder Zigarette habe die Flammen berührt.

Das Segeltuchdach wurde mit einer Paraffinbehandlung für Wasserbeständigkeit beschichtet, und Teile davon fielen auf die Menschen, wenn sie versuchten zu fliehen, und verursachten aufgrund des geschmolzenen Wachses schreckliche Verbrennungen, sagte Michael Skidgell, Autor des Buches von 2014 Das Feuer des Hartford Circus und Schöpfer von a Website zum Thema Feuer. Da es ein so heißer Tag war, trugen viele der Anwesenden leichte Kleidung, die überhaupt keinen Schutz vor Feuer bot.

Michael Skidgells The Hartford Circus Fire.

Michael Skidgells Das Feuer des Hartford Circus.

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Die junge Mona ging dorthin mit einer Dame, die eine Freundin ihrer Mutter war, und einem anderen Kind, und meiner Erinnerung nach sind [die anderen beiden] umgekommen, sagte ihre Patentochter Ariane Andler. Ich weiß, dass sie anderen geholfen hat, herauszukommen, aber im Grunde war es ein Irrenhaus, die Zelte waren nicht feuerfest. Ich erinnere mich, dass sie die Clowns sagte, weil sie so viele Klamotten anhatten, dass sie sich einfach anzündeten.

Ich erinnere mich nur, dass sie sagte, die Clowns brannten und die Leute warfen Leute nieder, um die Flammen zu löschen – Stop, Drop and Roll, sagte Andler. Sie versuchte, den Leuten zu helfen, zum Ausgang zu kommen. Sie sagte sogar, [sie sah Leute] jemanden über Zäune werfen.

Nach einer Chronologie am Hartford Circus Feuerdenkmal, das Zelt war innerhalb von 10 Minuten verbraucht, das Zelt brach zusammen und vernichtete die darin Gefangenen.

Die Zirkusleute kannten das Zelt gut, daher war es für sie einfach, herauszukommen, sagte Stewart O'Nan, zu dessen Büchern auch die von 2001 gehören The Circus Fire: Eine wahre Geschichte einer amerikanischen Tragödie. Die Menge tat es nicht und geriet in Panik.

Stewart O’Nan schrieb The Circus Fire: a True Story of an American Tragedy über das Feuer in Hartford von 1944.

Stewart O’Nan hat geschrieben Das Zirkusfeuer: eine wahre Geschichte einer amerikanischen Tragödie über das Feuer in Hartford 1944.

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Die Band spielte John Philip Sousas Stars and Stripes Forever – den Katastrophenmarsch des Zirkus, schrieb Skidgell – ein Signal an die Zirkusleute, dass sich ein Notfall abzeichnete.

Niemand aus dem Zirkus wurde getötet oder ernsthaft verletzt, so Skidgell, der sagte, auch keine Tiere wurden getötet.

Aber viele Clowns halfen bei der Rettung der Teilnehmer und die Clowns erlitten einige Verletzungen wie leichte Verbrennungen, so Ilene Frank, Chefkuratorin der Connecticut Historical Society.

Emmett Kelly, der berühmte Clown, wurde fotografiert, als er einen Eimer Wasser trug, um die Flammen zu löschen.

Laut einer Reader’s Digest-Geschichte aus dem Jahr 1979 schrie Kelly, der Clown, der nie in der Öffentlichkeit sprach, immer wieder: „Du kannst da nicht wieder reinkommen! Bleib in Bewegung! Bleib in Bewegung.'

Er würde sich immer an das kleine Mädchen erinnern, das aus dem brennenden Zelt kam und nach ihrer Mutter weinte. Er zog sie aus der stampfenden Menge und sagte: ‚Hör zu, Schatz, du gehst rüber und wartest auf deine Mami. Sie kommt bald mit.“ Kelly erfuhr nie, ob das Mädchen ihre Mutter gefunden hatte oder nicht.

Die Nachricht von dem Feuer wurde von der D-Day-Invasion überschattet, die einen Monat zuvor stattfand.

Schauspieler Charles Nelson Reilly, der am Tag des Brandes den Zirkus besuchte, war unter den Überlebenden, soll aber danach Theater meiden, damit er sich nie wieder so gefangen fühlt.

Jahrelang zögerten Überlebende, ihre Geschichten zu erzählen, da sie schmerzhaft waren, sagte O’Nan. Aber jede Nachbarschaftsschule hatte Verluste. Jetzt, nach 75 Jahren und mehreren Dokumentarfilmen und Büchern, ist es üblicher, dass Familien ihre Geschichten teilen.

Mona Graham trat den Marines bei, nachdem sie ihre Heimat Hartford, Connecticut, verlassen hatte.

Mona Graham trat den Marines bei, nachdem sie ihre Heimat Hartford, Connecticut, verlassen hatte.

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Frau Graham, deren Ehe geschieden wurde, sprach nicht viel über die Katastrophe. Aber in ihren späteren Jahren fing sie an, sich mit einem Feuerwehrmann zu treffen, der in einem anderen berühmten Feuer war, sagte Tammy Clarke, die Schwiegertochter von Mrs. Grahams langjährigem Partner Walter F. Clarke. Er war die Liebe ihres Lebens.

Er hatte 1966 geholfen, ein Feuer in Manhattan zu bekämpfen, bei dem 12 Feuerwehrleute und ein Kommandant starben – der größte einzelne Verlust an Menschenleben für die New Yorker Feuerwehr bis zu den Anschlägen vom 11. September.

Sie lernten sich in Florida kennen, als er auf einem Golfplatz spielte, wo sie die Sandwiches machte und Bier servierte, so ihre Patentochter.

Sie waren 20 Jahre zusammen, bis zu seinem Tod im letzten Jahr. Sie lebten in Bradenton, Florida, und genossen es, Sonnenuntergänge am Strand zu beobachten.

Frau Graham starb am 5. Oktober in Bradenton.

Mona Graham diente in den 1950er Jahren in Camp Pendleton bei den Marines.

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Bevor sie nach Florida zog, lebte Frau Graham in der Gegend von Chicago und an der Westküste.

In den 1950er Jahren trat sie dem Marine Corps bei und diente in Camp Pendleton in Kalifornien, sagte ihre Patentochter.

Mrs. Graham war stolz auf ihr aufgeräumtes Haus.

Mona sagte: „Weißt du, ich war Marine.“ Alles war sehr sauber und organisiert, sagte Tammy Clarke.

Später folgte sie einem Bruder in die Gegend von Chicago, wo sie von Anfang der 1960er bis 1980 lebte. Sie war Vizepräsidentin der First National Bank of Niles in der Oakton Street und Waukegan Road, sagte Andler.

Als großer Bären-Fan war sie begeistert, als sie sich einmal im selben Publikum wiederfand wie Walter Payton im alten Mill Run Playhouse in Niles.

Am Ende saß sie neben ihm, sagte Andler. Darüber war sie ziemlich aufgeregt.

Nach Chicago zog Mrs. Graham nach Südkalifornien, wo sie und ihre Schwester Betty Backstop Pizza in Culver City betrieben.

Mona Graham war Mitbegründerin von Backstop Pizza in Culver City, Kalifornien, nachdem sie aus der Gegend von Chicago gezogen war, wo sie als Vizepräsidentin der First National Bank of Niles tätig war. Sie wurde 1990 hier in der Pizzeria gesehen.

Mona Graham war Mitbegründerin von Backstop Pizza in Culver City, Kalifornien, nachdem sie aus der Gegend von Chicago gezogen war, wo sie als Vizepräsidentin der First National Bank of Niles tätig war. Sie wurde 1990 hier in der Pizzeria gesehen.

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Sie war eine Mutterhenne für die jungen Mitarbeiter, sagte Mark Vitali, der dort während und nach dem College arbeitete. Das sei der richtige Ort, sagte er. Das lag an Mona.

Sie wisse zu leben, sagte er. Was auch immer Sie mit ihr machten, ob Backgammon, Golf, eine Schicht im Restaurant, es würde Spaß machen.

Mrs. Graham fuhr ein babyblaues Pontiac Grand Ville Cabriolet von 1975 mit weißem Verdeck und Interieur. Ein absoluter Flugzeugträger – man könnte bequem eine Blaskapelle und ihre Instrumente platzieren, sagte Vitali. Sie hatte viele passende Golf-Outfits zu ihrem Auto und den Schlägern.

Obwohl das Zirkusfeuer vor 75 Jahren geschah, wurden die Überreste von zwei unbekannten Opfern erst letzten Monat für DNA-Tests exhumiert, um sie zu identifizieren, so die Hartford Courant.

Laut O’Nan: In einem Echo des Feuers im Cocoanut Grove [1942 Nachtclub] in Boston, das zu Änderungen der Vorschriften für die feuerfeste Inneneinrichtung und die Ausgangstür führte, führte das Zirkusfeuer zu erheblichen Änderungen der Brandschutzvorschriften für Außen- und temporäre Gebäude. Hartford, obwohl die Feuerversicherungshauptstadt der Welt, verfügte über keine.

Unter den Änderungen wurden Inspektionen von Zirkuszelten laut dem Office of the Fire Marshal in Manassas, Virginia, zum Standard: Heute müssen Zelte und andere Membrankonstruktionen strenge Flammschutzstandards erfüllen und von einer unabhängigen unabhängigen Prüfstelle wie z als Underwriters Laboratories, Inc. Inspektionen stellen sicher, dass sie nicht einstürzen und dass die Ausgänge deutlich mit Schildern und Notbeleuchtung gekennzeichnet sind. All dies geschieht, um zu verhindern, dass sich die Geschichte wiederholt.

Die Stadt Hartford sei nicht verpflichtet gewesen, Polizei- oder Brandschutz oder Inspektionen bereitzustellen, sagte Skidgell. All das änderte sich nach dem Brand – nicht nur in Hartford, sondern überall.

Mrs. Graham hinterlässt Walter Clarkes Söhne Mike, Doug und Walter Jr., seine drei Enkel und ein Urenkel. Geplant sei ein Gottesdienst, so ihre Patentochter.

Mona Graham.

Mona Graham.

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