Notre Dame besiegt Clemson im CFP-Halbfinale

Clemson Wide Receiver Justyn Ross (8) wehrt einen Tackle-Versuch von Notre Dame Safety Jalen Elliott (21) ab und gelangt in der ersten Hälfte des NCAA Cotton Bowl-Halbfinal-Playoff-Fußballspiels am Samstag, Dezember, in die Endzone für einen Touchdown 29, 2018, in Arlington, Texas. (AP Photo/Jeffrey McWhorter) ORG XMIT: CBS127

ARLINGTON, Texas – Als Clemsons Dabo Swinney im September dem Freshman-Quarterback Trevor Lawrence ein Team mit Meisterschaftsbestrebungen anvertraute, hatte der Trainer der Tigers dies im Sinn.

Lawrence warf 327 Yards und drei Touchdowns und Nr. 2 Clemson besiegte Nr. 3 Notre Dame am Samstag im Cotton Bowl mit 30-3, um das Titelspiel der College Football Playoffs zu erreichen. Die Tigers (14:0) spielen in den Playoffs am 7. Januar in Santa Clara, Kalifornien, eine vierte Saison in Folge gegen No. 1 Alabama – einen 45-34-Sieger über No. 4 Oklahoma im Orange Bowl.



Er ist einfach so gelassen. Er sieht es einfach. Und er hat einen Arm geschenkt, sagte Swinney. Aber ich liebe seine Bescheidenheit und wie konsequent er tagein, tagaus mit seiner Vorbereitung ist. Einfach, leicht zu coachen. Einfacher Typ, der hinterherkommt und unterstützt. Seine Teamkollegen lieben ihn.

Clemsons überwältigende und erfahrene Verteidigungslinie, angeführt von den Enden Clelin Ferrell und Austin Bryant, erstickte Ian Book und die Fighting Irish (12-1) und hielt sie auf 248 Yards.

In der Offensive führten Erstsemester den Weg. Lawrence, der seinen zehnten Karrierestart machte, war 27 für 39 Jahre alt und warf keine Interception gegen eine Notre-Dame-Verteidigung, die eine der besten des Landes war. Freshman Receiver Justyn Ross hatte sechs Catches für 148 Yards und zwei lange Touchdowns.

Es macht es mir viel leichter, wenn man nur Leute um sich herum hat, die so großartige Spieler sind und einem die Last abnehmen. Es gibt nicht viel Druck, wenn man so gute Typen um sich herum hat, sagte Lawrence.

Die Iren hingen ein Viertel lang herum, während die Teams Field Goals austauschten. Aber im ersten Viertel ging Notre Dame All-America Cornerback Julian Love mit dem aus, was Trainer Brian Kelly nach dem Spiel als Kopfverletzung bezeichnete und Lawrence begann, die Iren auseinanderzunehmen.

Lawrence traf Ross tief unten an der Seitenlinie und der Big Receiver schlug Loves Backup, Donte Vaughn, für einen knackigen 52-Yard-Score zu Beginn des zweiten Viertels. Die Iren sahen aus, als könnten sie die Halbzeit knapp halten, aber sie konnten Clemson nicht aus ihrem Rückfeld heraushalten – selbst ohne gesperrten Star-Tackle Dexter Lawrence.

In den letzten 2 Minuten traf Trevor Lawrence mit Ross bei einem 42-Yard-Score und mit Tee Higgins für einen einhändigen 19-Yard-Touchdown-Empfang – wiederum über Vaughn – mit 2 Sekunden vor Schluss im zweiten Viertel. Lawrence war 13 für 15 für 229 Yards im Viertel.

Ich wollte unserem Team helfen, sagte Love, der zur Halbzeit das Gehirnerschütterungsprotokoll bestand und zum Spiel zurückkehrte. Und in gewisser Weise habe ich sie diesbezüglich im Stich gelassen.

Das machte es zur Halbzeit 23-3 und wieder einmal sahen die Fighting Irish gegen die Besten der Besten deklassiert aus. Nicht so anders als die 42:14-Niederlage gegen Alabama im BCS-Meisterschaftsspiel 2012 oder die 44:28-Niederlage gegen Ohio State im Fiesta Bowl 2016. Tatsächlich ist Notre Dame seit dem Gewinn des Cotton Bowl im Jahr 1993 in BCS- und New Year's Six-Spielen 0-8.

Empfänger Miles Boykin bestand darauf, dass dieses Notre-Dame-Team anders war.

Ich dachte, wir haben genauso athletisch gespielt wie sie und genauso schnell wie sie, und es kam auf die Ausführung an und wir haben heute nicht ausgeführt, sagte er.

Um fair zu sein, Clemson hat dies mit jedem getan, seit Lawrence sich eingelebt hat. Die Tigers hatten seit einem knappen Anruf gegen Syracuse am 29. September keinen Gegner mehr innerhalb von 20 Punkten.

Das war Lawrences erstes Spiel als Starter, eines, das er wegen einer Kopfverletzung nicht beendete, und Clemsons erstes, nachdem Quarterback Kelly Bryant das Team verlassen hatte.

Bryant, ein Senior, führte die Tigers letzte Saison in die Playoffs und eine Halbfinalniederlage gegen Alabama. Er war entscheidend für einen frühen Sieg in dieser Saison bei Texas A&M. Aber Lawrence ist ein seltenes Talent, ein potenzieller erster NFL-Draft-Pick. Als Lawrence übernahm, stieg die Grenze für Clemsons Potenzial. Jetzt wird es realisiert.

Ich hatte das Gefühl, dass er uns die beste Chance gegeben hat, zu gewinnen und auf explosivem Niveau zu spielen, sagte Swinney.

Mit seinen wallenden blonden Haaren ist Lawrence in der Lage, einer der größten und bekanntesten Stars des College-Footballs zu werden. Es wird hilfreich sein, Empfänger wie Ross, Higgins und Amari Rogers zu haben, allesamt Unterklassen. Und ein Läufer wie Travis Etienne im zweiten Jahr, der im dritten Viertel einen 62-Yard-Touchdown-Lauf brach.

Aber Lawrence ist der Anführer. In seinem elften Start wird er versuchen, der erste echte Freshman-Quarterback zu werden, der sein Team seit Oklahomas Jamelle Holieway im Jahr 1985 zu einer nationalen Meisterschaft führt.

Er hat nicht nur einen talentierten Arm. Genau das sehen Sie, sagte Clemson All-America Defensive Tackle Christian Wilkins. Er ist ein cooler Kunde. Er hat nie gezittert.