Panzer für die leeren Plattitüden, Tom Ricketts, aber dieser Cubs-Neuaufbau ist alles andere als sicher

Eigentum und Management werden wie nie zuvor ans Feuer gehalten, wenn dieser ins Stocken geraten, geschweige denn versagt.

St. Louis Cardinals gegen Chicago Cubs

Ricketts' Repräsentant steht mit diesem Cubs-Rebuild auf dem Spiel.

Foto von Jonathan Daniel/Getty Images

Die Tank- und Wiederaufbauformel hat auf beiden Seiten der Stadt in Chicago funktioniert, wie sie in Houston, Atlanta, derzeit in San Diego und anderswo in den großen Ligen in unterschiedlichem Maße funktioniert hat.



Vielleicht ist es selbst in einem Markt von dieser Größe und sogar in einer Organisation wie den Cubs, deren Wert sich in den mehr als zehn Jahren des Besitzes der Ricketts-Familie Berichten zufolge vervierfacht hat, eine solide Geschäftsstrategie.

Das können wir ein andermal argumentieren. Tatsächlich bin ich mir sicher, dass wir das tun werden.

In der Zwischenzeit sollten wir uns alle einig sein, dass die Cubs die Wahrheit ausdehnen, wenn sie versuchen, ihren aktuellen Zustand als Umrüstung zu bezeichnen – während sie wettbewerbsfähig bleiben – und nicht um Wiederaufbau. Die Aufstellung, die wir nach Anthony Rizzo, Javy Baez und Kris Bryant sehen, ist eine hohle Hülle. Der Pitching-Stab ist eher eine getrocknete Hülle. Warte, gibt es einen Unterschied?

Es ist wieder 2014, nur mit den Aussichten in der Pipeline – insbesondere diejenigen, die letzte Woche in Dead-Trades für die drei beliebtesten Spieler der Cubs kamen – jünger und weniger aufgeregt sind als zu Zeiten von Baez, Bryant, Kyle Schwarber und anderen nah dran.

Apropos leere Rhetorik: Wir sollten den Vorsitzenden Tom Ricketts wirklich nicht einfach vorbeiziehen lassen, nachdem er einige der Worte verwendet hatte, die er diese Woche in einem Brief an die Dauerkarteninhaber verwendet hatte.

Darin bezog er sich auf Nachwuchstalente, die seit der World Series 2016 gegen Veteranen getauscht wurden, und schrieb: Wir bereuen es nicht, alles investiert zu haben, um dieses Meisterschaftsfenster so lange wie möglich offen zu halten.

Alles, was wir hatten? So lange wie möglich? Das wird das alte Platitude-o-Meter aufdrehen.

Leider gab es Fusseln in den Taschen der Ricketts und Staub im Sparschwein der Familie – wie unglaublich tragisch (Betonung des Unglaublichen). Sonst wäre Yu Darvish immer noch hier. Der Abgang von Bryant, einem 29-jährigen ehemaligen MVP, der fast überall auf dem Feld platziert werden kann, hätte sich jahrelang nicht hingezogen, als eine der traurigsten Vorwegnahmen, die Chicago Sports je gesehen hat.

In Bezug auf den vorherigen Wiederaufbau der Cubs schrieb Ricketts auch: Sie glaubten an unseren Plan zu gewinnen und vertrauten uns, unser Engagement zu erfüllen, Meisterschafts-Baseball im größten Baseballstadion Amerikas zu spielen. Wir haben es getan, und ich versichere Ihnen, wir werden es bald wiederholen.

Also garantiert er jetzt Meisterschaften? Hier auf dem Planeten Erde gibt es für den sprichwörtlichen Fünf-Jahres-Rebuild des Baseballs keine tatsächlichen Garantien. Fragen Sie den ehemaligen General Manager von Phillies, Matt Klentak, um nur einen zu nennen. Sein Wiederaufbau hat nicht gedauert. Manchmal unterzeichnen Sie Jon Lester, um Ihre Bemühungen zu legitimieren und Sie über die Spitze zu treiben. Zu anderen Zeiten unterschreibst du Jake Arrieta. Ratet mal, was die Phillies getan haben.

Die Phillies haben Klentak verlassen und versuchen immer noch zu gewinnen, aber sie sind ein .500-Team. Was ist das beste Szenario für sie? Als schlechtestes Team im Playoff-Feld in die Nachsaison kommen? Ach, was für ein Spaß.

Stellen Sie sich vor, dass sich die Cubs in vier oder fünf Jahren dort befinden – nachdem sie es ohne Theo Epstein, ohne Joe Maddon, mit allen neuen Spielerfiguren erneut versucht haben. Ich kann mir mindestens 108 Gründe vorstellen, warum es auf diese Weise oder noch schlimmer ablaufen könnte. Eigentum und Management werden wie nie zuvor am Feuer gehalten, wenn dieser Wiederaufbau ins Stocken gerät, geschweige denn, wenn er fehlschlägt.

Ricketts malte ein Bild für Dauerkarteninhaber, das mit einem identisch aussieht, das sie zuvor gesehen haben, und schrieb: Mit Spannung erwartete Einberufungen. Wrigley Field debütiert. Sofortiger Erfolg in der großen Liga. All das ist Teil dessen, was unser Spiel so besonders macht. Wir sind dankbar für die Chance, diese Freude und unseren gemeinsamen Weg wieder gemeinsam zu teilen.

Das ist sicher vieles selbstverständlich. Vielleicht wird es so, wie er sagt. Vielleicht wird es nicht. Wie ein alter Chef von mir immer sagte: Wir überqueren die Brücke, wenn sie einstürzt.

Ich sag bloß'

Dienstag war das 42-jährige Jubiläum von Tony La Russas Debüt als White Sox-Manager. Das erste Spiel ist so lange her, der Duft der Disco Demolition Night – die drei Wochen zuvor stattfand – hing noch in der Luft des Comiskey Park. ESPN war noch Wochen vom Start entfernt. Irgendwo ein 2-Jähriger namens David Ross herumgetrampelt.

Alles in allem: Jeder, der sich über das Wochenende in La Russa für seinen Sprint vom Unterstand danach lustig gemacht hat Jose Abreu wurde mit einem Schlag in den Kopf getroffen, der den Punkt völlig verfehlte. Sicher, die Meme waren lustig. Aber diesen Saft nach all den Jahren noch zu haben? Mit 76 der drittälteste Manager aller Zeiten?

Das ist ein Geschenk.

—- Lonzo Ball, DeMar DeRozan, Alex Caruso . . .

Das ist gut, Leute. Das ist sehr gut.

Es sei denn, die Bullen im neuen Look passen überhaupt nicht zusammen, in diesem Fall sage ich, dass ich es Ihnen gesagt habe.

—- Im Ernst, es gibt nichts, was man an Bulls Big Cheese nicht mögen könnte Arturas Karnisovas Hinzufügen von Spielmacherfähigkeit, Schießen und Verteidigung in großen Dosen. Minuten müssen mehr verdient werden als zuvor. Das Team wird härter sein und mehr Antworten haben. Spiele werden – ich kann es kaum glauben – erträglich sein.

Aber es ist schwer zu erkennen, wo die Zweitrundenauswahl steht Komm, Dosunmu passt ins Bild. Illinois-Fans bellten die ganze letzte Saison, dass er der beste Spieler des Landes sei, obwohl er es nicht war. Sie bellten, er solle an Scheinlotterien teilnehmen, obwohl sich herausstellte, dass er nicht in der Nähe war. Jetzt bellen sie, dass er ein Talent für die erste Runde ist – der Diebstahl des Entwurfs –, aber er schwimmt mit all diesem Perimeter-Talent um ihn herum flussaufwärts.

Dosunmus Arbeitsmoral ist jedoch wirklich außergewöhnlich und er hat seinen Körper und sein Spiel in drei Jahren in Illinois enorm verbessert. Irgendwann findet er eine Rolle, in seiner Heimatstadt oder nicht.

—- Manipulationsregeln?

Ball, Kyle Lowry und andere sprangen alle in neue Teams, etwa 10 Sekunden nach der Eröffnung der freien Agentur am Montag.

Welche Manipulationsregeln?

Es ist eine Wildwest-NBA. Zumindest hat Karnisovas im Gegensatz zu seinen Vorgängern ein Pferd und eine Pistole.

—- Die Cowboys machen wieder HBOs Hard Knocks?

Klar, das wird allen Beteiligten gut gehen.