Präsident lässt inhaftierten Ex-Gouverneur frei. Rod Blagojevich – jetzt ein dankbarer „Trumpocrat“

Blagojevich kehrt am frühen Mittwoch in sein Haus in Chicago zurück, nachdem Trumps Umzug eines der bizarrsten Rechtsdramen in der Geschichte von Illinois beendet hatte.

Ex-Reg. Rod Blagojevich kommt am Mittwoch kurz vor Mitternacht am O'Hare International Airport in Illinois an, wo er inmitten der Menge der dort versammelten Medien einen Baseball für einen Gratulanten unterschrieb. Kurz darauf wurde er zu seinem Haus in Chicagos Ravenswood Manor gefahren.

Tim Boyle/For the Sun-Times

Die lange juristische Reise von Rod Blagojevich begann 2008 mit einem frühmorgendlichen Besuch des FBI und endete am Dienstag mit einem Anruf des Präsidenten der Vereinigten Staaten, der Stunden später dazu führte, dass der ehemalige Gouverneur das Bundesgefängnis kostenlos verließ Mann.

Präsident Donald Trump rief die ehemalige First Lady von Illinois, Patti Blagojevich, gegen 10.30 Uhr an, um ihr zu sagen, dass er die 14-jährige Haftstrafe des Ex-Gouverneurs umwandeln werde, sagte eine Quelle aus dem Weißen Haus. Diese Entscheidung brachte das rechtliche und politische System von Illinois sofort in Aufruhr und führte zu einem atemberaubenden Abschluss eines der bizarrsten Rechtsdramen des Staates.

Es wird auch den extravaganten Ex-Gouverneur, 63 Jahre alt und mit einem Mopp weißer Haare, jetzt wieder in einen Staat bringen, der seit acht Jahren gelernt hat, ohne ihn auszukommen.

Er hat offensichtlich einen großen Fan in mir, sagte Blagojevich zu einem NBC5-Reporter, der ihn nach dem Präsidenten am Flughafen Denver fragte. Wenn Sie nach meiner Parteizugehörigkeit fragen, bin ich Trumpokrat.

Das war Stunden, nachdem der Präsident Reportern mitgeteilt hatte, dass er Blagojevich befreien würde.

Ja, wir haben das Urteil von Rod Blagojevich umgewandelt, sagte Trump. Er saß acht Jahre im Gefängnis. Eine lange Zeit.

Trump zitierte Patti Blagojevichs jahrelange Kampagne um Begnadigung für ihren Mann und die Blagojevich-Kinder. Aber er bezog sich auch auf seine politischen Erzfeinde, darunter den ehemaligen FBI-Direktor James Comey und den ehemaligen Chicagoer US-Staatsanwalt Patrick Fitzgerald, der ein Freund von Comey ist. Trump bezeichnete Fitzgerald, der die Anklage gegen Blagojevich leitete, als Fitzpatrick.

Es sei eine Anklage durch dieselben Leute – Comey, Fitzpatrick – dieselbe Gruppe, sagte Trump.

Der ehemalige Gouverneur kam am Dienstag kurz vor Mitternacht in Illinois am O’Hare International Airport an und kehrte inmitten eines Gedränges von Nachrichtenkameras in sein Haus in Chicagos Ravenswood Manor zurück. Unterwegs schüttelte er Gratulanten die Hand und signierte einen Baseball.

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Blagojevich-Familienmitglieder befanden sich am Dienstag im Haus des Ex-Gouverneurs in Ravenswood Manor, während Anwälte die Logistik seiner Entlassung aus einem Bundesgefängnis in Colorado ausarbeiteten. Ehemaliger Ald. Deb Mell, die Schwester von Patti Blagojevich, sagte Reportern, die Familie sei begeistert.

Patti Blagojevich hat sich nicht dazu geäußert, außer auf ihrer Facebook-Seite zu schreiben: Danke an alle meine Facebook-Freunde, die mir in den letzten 8 Jahren treu geblieben sind und mich ermutigt haben. Endlich – Rod kommt nach Hause!!!! Sie hat Hunderte von positiven Nachrichten auf ihrer Seite.

In einem Interview mit einem WGN-Reporter am Dienstagabend am Flughafen Denver lobte Rod Blagojevich den Präsidenten, sagte, er fühle eine tiefe und immerwährende Dankbarkeit und versprach, mehr zu einer Pressekonferenz vor dem Haus der Familie am Mittwoch um 11 Uhr zu kommen.

In all dem steckt göttliches Eingreifen, sagte er.

Mitreisende twitterten am Dienstagabend Fotos von Blagojevich im Flugzeug nach Chicago.

Blagojevich war erst im März 2024 aus der Haft entlassen worden.

Auch der Bruder des Ex-Gouverneurs, Robert Blagojevich, lobte Trump: Ich bin Präsident Trump sehr dankbar für das, was er für meinen Bruder und seine Familie getan hat. Er ist der ultimative Disruptor, und genau das braucht Washington D.C. jetzt.

Der ehemalige Gouverneur von Illinois, Rod Blagojevich, begrüßt am frühen Mittwoch, nachdem er am Dienstagabend, den 18. Februar 2020, aus einem Gefängnis in Colorado entlassen wurde, Unterstützer vor dem Haus seiner Familie in Ravenswood Manor.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

Aber nicht jeder war im Welcome Wagon des ehemaligen Gouverneurs.

Das Team ehemaliger Bundesbehörden, das Blagojevich vor einem Jahrzehnt strafrechtlich verfolgte, veröffentlichte eine gemeinsame Erklärung. Fitzgerald und die ehemaligen stellvertretenden US-Anwälte Reid Schar und Chris Niewoehner sind jetzt in eigener Praxis tätig. Die ehemalige stellvertretende US-Staatsanwältin Carrie Hamilton ist Richterin in Cook County.

Obwohl der Präsident seine rechtmäßige Autorität ausgeübt hat, um den verbleibenden Teil der Haftstrafe von Herrn Blagojevich umzuwandeln, bleibt Herr Blagojevich ein Schwerverbrecher, der als Gouverneur wegen mehrerer schwerer Korruptionshandlungen verurteilt wurde, heißt es in der Erklärung teilweise.

Später fügten sie hinzu, dass seine Anklage als Beweis dafür dient, dass gewählte Amtsträger, die diejenigen verraten, für die sie gewählt wurden, zur Rechenschaft gezogen werden.

Der Mann, der Blagojevichs alten Job hat, J.B. Pritzker, war über Trumps Entscheidung nicht glücklich.

Die Einwohner von Illinois haben viel zu viel Korruption ertragen, und wir müssen den Politikern eine Botschaft senden, dass korrupte Praktiken nicht länger toleriert werden, sagte Gouverneur Pritzker in einer Erklärung seines Büros.

Präsident Trump hat seine Begnadigungsbefugnis auf unerklärliche Weise missbraucht, um seine Freunde zu belohnen und Korruption zu dulden, und ich bin fest davon überzeugt, dass diese Begnadigung die falsche Botschaft zur falschen Zeit sendet, fügte Pritzker hinzu.

Pritzker wurde während seiner Kampagne für das Amt des Gouverneurs kritisiert, nachdem die Chicago Tribune Auszüge eines Telefongesprächs veröffentlicht hatte, das von den Bundesbehörden heimlich aufgezeichnet wurde, in dem Pritzker und die damalige Regierung. Blagojevich sprach darüber, wer akzeptabel wäre, den Senatssitz von Barack Obama zu besetzen. Pritzker nannte den ehemaligen Senatspräsidenten von Illinois, Emil Jones Jr., etwas krasser.

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Mehrere andere Politiker wogen am Dienstag, als die Nachricht von Blagojevichs Verwandlung bekannt wurde. Die Bürgermeisterin von Chicago, Lori Lightfoot, sagte: „Es gibt viele Leute, die sich dieser Aktion widersetzen, angesichts dessen, was Blagojevich während seiner Amtszeit getan hat.

Der republikanische Führer des Repräsentantenhauses, Jim Durkin, der bei Blagojevichs Amtsenthebung als ranghohes GOP-Mitglied des Amtsenthebungsausschusses des Illinois House diente, sagte, er glaube, Trump habe die Strafe des ehemaligen Gouverneurs nur wegen der Berühmtheit von Rod Blagojevich umgewandelt.

Ich war aus erster Hand in die Amtsenthebungsbemühungen involviert und habe einen Gouverneur gesehen, der Steroide genommen hat, sagte Durkin. Er war eine Person, die sich nicht um den Bundesstaat Illinois kümmerte. Er kümmerte sich um seinen eigenen Ehrgeiz und er missbrauchte das Amt.

All dies führt zu einem würdigen Ende der juristischen Saga, die mehr als ein Jahrzehnt zurückreicht, bis zur Verhaftung von Blagojevich im Dezember 2008 am frühen Morgen durch das FBI in seinem Haus in Ravenswood Manor. Die Einwohner von Illinois sahen dann zu, wie ihr Gouverneur angeklagt und schließlich wegen öffentlicher Korruptionsvorwürfe verurteilt wurde.

Aber das ist nicht alles.

Seine Frau hat im nationalen Fernsehen eine Vogelspinne gegessen. Der ehemalige Gouverneur war auch bei einer TV-Spielshow an der Reihe, die seine Inkompetenz mit Computern der Welt zur Schau stellen sollte. Er konnte kaum einen anmachen.

Der Spott hätte sich aber vielleicht gelohnt. Nur wenige hätten damals erwartet, dass der Moderator dieser Spielshow, Donald Trump, ins Weiße Haus aufsteigen und in der Lage sein würde, Blagojevich eines Tages freizulassen.

Nun hat Trump dies inmitten der größten öffentlichen Korruptionsermittlungen in Chicago seit den Tagen des Blagojevich-Skandals getan. Mehrere Stadt- und Landespolitiker geraten ins Fadenkreuz der Bundesermittler.

Die Präsidentin scheint vor allem von Patti Blagojevich zum Handeln bewegt worden zu sein, die sich seit fast zwei Jahren für die Freilassung ihres Mannes einsetzt.

Sie ist eine verdammt gute Frau, sagte Trump einmal über Patti.

US-Bezirksrichter James Zagel übergab Blagojevich 2011 die atemberaubende 14-jährige Haftstrafe . Blagojevich legte Berufung ein. Es dauerte Jahre, aber ein aus drei Richtern bestehendes Gremium verwarf 2015 schließlich fünf seiner 18 Verurteilungen und ordnete eine neue Urteilsverhandlung an. Zagel verließ dann Blagojevichs Töchter in Tränen, als er dem ehemaligen Gouverneur 2016 noch einmal die gleiche 14-jährige Haftstrafe übergab.

Im Jahr 2011 sagte Zagel Blagojevich: Die Struktur von Illinois ist zerrissen und entstellt und nicht leicht oder schnell zu reparieren. Er wiederholte diese Bemerkungen im Jahr 2016.

Blagojevich drängte weiter. Der Oberste Gerichtshof der USA erschoss ihn im April 2018 zum letzten Mal und ließ Blagojevichs einzige Hoffnung auf die Begnadigung des Präsidenten zurück. Das ist wenn Patti Blagojevich startete eine offensichtliche Kampagne, um um die Aufmerksamkeit – und Gnade – von Trump zu werben.

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Zu diesem Zeitpunkt befand sich der Präsident bereits in seinem eigenen Kampf mit Comey und dem damaligen Sonderermittler Robert Mueller.

Dieselben Charaktere, die meiner Familie das angetan haben, versuchen es dem Präsidenten anzutun, sagte Patti Blagojevich der Sun-Times in einem Telefoninterview im April 2018.

Sie verband Mueller und Comey über Fitzgerald mit ihrem Ehemann, der später als Comeys Anwalt in eigener Praxis tätig war.

Blagojevichs Vermögen drehte sich im Mai 2018 viel besser, als Trump Reportern bei der Air Force One sagte, er könne Blagojevich entlassen, von dem er sagte, er sei wegen Dummheit ins Gefängnis gegangen.

Blagojevichs Anwaltsteam stellte daraufhin einen neuen formellen Antrag auf Umwandlung – ein Schritt, der den ehemaligen Politiker nicht freisprechen, aber seine Haftzeit verkürzen würde.

Trotz der Entscheidung des Berufungsgerichts, fünf seiner Verurteilungen aufzuheben, sagten die Staatsanwälte im Jahr 2016, dass Blagojevich weiterhin wegen derselben drei angeklagten Razzien verurteilt wird, für die er ursprünglich ins Gefängnis kam.

Dazu gehört sein Versuch, den US-Senat des damaligen Präsidenten Obama zu verkaufen, den CEO des Children's Memorial Hospital um 25.000 US-Dollar an Wahlkampfspenden zu erpressen und eine Rechnung zugunsten der Rennstreckenindustrie für 100.000 US-Dollar an Wahlkampfspenden hochzuhalten.

Blagojevich wurde auch auf Tonband erwischt, als er den berüchtigten Kommentar machte – er bezog sich auf den Senatssitz – ich habe dieses Ding und es ist verdammt golden.

Trump hat zuvor gesagt, dass Blagojevich wegen eines Telefonats seit sieben Jahren im Gefängnis sitzt wo nichts passiert – bei einem Telefonat, bei dem er nicht hätte sagen sollen, was er sagte, aber es war Prahlerei, die Sie sagen würden. Ich denke, es gab viele Politiker – ich gehöre übrigens nicht dazu –, die am Telefon viel Schlimmeres gesagt haben.

Als Trump überlegte, etwas für Blagojevich zu tun, er bat Schwiegersohn und leitenden Berater Jared Kushner, an einer Kommutierung zu arbeiten mit dem Büro des Anwalts des Weißen Hauses, sagte ein hochrangiger Verwaltungsbeamter der Sun-Times.

Blagojevichs Appell und seine Kampagne für Begnadigung enthüllten unterdessen einige Details über die acht Jahre, die er hinter Gittern verbracht hat. Es stellte sich heraus er half bei der Gründung einer Gefängnisband namens The Jailhouse Rockers . Sie hatten eine 21-Song-Playlist, die Bad Moon Rising enthielt.

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Sein Videoauftritt bei seiner Neuverurteilung im Jahr 2016 bestätigte auch ein für alle Mal, dass seine schwarzen Haare im Gefängnis schneeweiß geworden waren.

Blagojevich sprach damals über Versöhnung und sagte dem Richter, dass es für mich sehr wichtig sei, mich aus dem Gefängnis der Ressentiments zu befreien. Er sprach reumütig über sein Vermächtnis und sagte, er zuckte jedes Mal zusammen, wenn seine Kinder ihn im Gefängnis besuchten.

Er sagte auch, ich habe viele Fehler gemacht.

Ich bedauere diese Fehler und Fehleinschätzungen, sagte Blagojevich damals. Es tut mir leid für sie. Ich wünschte, ich könnte einen Weg finden, die Uhr zurückzudrehen und andere Entscheidungen zu treffen. Aber das ist nicht möglich.

Mitwirkende: Stefano Esposito, Sam Charles, Mitchell Armentrout, Tina Sfondeles

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