Rams Top-Heilige im NFC-Titelspiel erreichen Super Bowl LIII

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Die Rams gehen zum Super Bowl LIII. | Jonathan Bachman/Getty Images

NEW ORLEANS — Ein großes Comeback. Ein durchgebrannter Anruf. Und schließlich ein dröhnender Kick, der die Los Angeles Rams in den Super Bowl schickte.

Nachdem sie sich von einem frühen 13: 0-Rückstand erholt hatten, verblüfften die Rams die New Orleans Saints mit Greg Zuerleins 57-Yard-Field Goal in der Verlängerung für einen 26: 23-Sieg im NFC-Meisterschaftsspiel am Sonntag – ein Ergebnis, das ohne eine möglicherweise nicht möglich gewesen wäre ungeheuerlicher Fehler der Beamten im Schlussprotokoll der Verordnung.



Der Cornerback von Los Angeles, Nickell Robey-Coleman, verübte eine eklatante Interferenzstrafe mit einem Helm-an-Helm-Treffer gegen Tommylee Lewis, lange bevor der Pass innerhalb der 5 eintraf, was die Saints dazu zwang, sich mit Wil Lutz' 31-Yard-Field Goal zufrieden zu geben, das es 23- 20 mit 1:41 links in der Regulierung.

Kam an die Seitenlinie, sah die Fußballgötter an und sagte: 'Danke', sagte Robey-Coleman. Ich bin heute Abend mit einem davongekommen.

Nach dem No-Call hatte Jared Goff genug Zeit, um die Rams für Zuerleins bindendes Field Goal, ein 48-Yarder mit 15 Sekunden Rückstand, über das Feld zu führen.

New Orleans gewann den Münzwurf und bekam den Ball als Erster in der Verlängerung. Aber mit Dante Fowler Jr. im Gesicht und einem Schlag auf seinen Arm flatterte Drew Brees einen Pass hoch, der von John Johnson III. aufgenommen wurde, der sich an der Interception festhalten konnte, während er rückwärts stolperte. Johnson sprang auf und feierte, indem er den Tanz im Choppa-Stil aufführte, der vom New Orleans-Rapper Choppa populär gemacht wurde, dessen gleichnamiges Lied zu einem Sammelruf der Heiligen geworden war und sogar während der Halbzeitshow aufgeführt wurde.

Offensiv konnten die Rams nicht viel ausrichten, aber das war egal. Zürlein schoss durch das gewinnende Field Goal aus dem knappen Mittelfeld mit viel Spielraum. Die NFL sagte, es sei der längste Spielgewinn-Kick in der Playoff-Geschichte.

Es ist unglaublich, Mann. Ich kann es nicht in Worte fassen, sagte Goff, der mit 24 Jahren der jüngste Quarterback war, der einen NFC-Titel gewann. Die Abwehr spielte so, wie sie es tat, um die Verlängerung zu erzwingen. Die Verteidigung bekommt einen Pick und Greg macht einen 57-Yarder, um ihn zu gewinnen. Das war gut ab 70. Unglaublich.

Der Superdome, der den ganzen Nachmittag in Aufruhr gewesen war, wurde plötzlich unheimlich still. Es war die erste Heimniederlage in den Playoffs für die Saints gegen Brees und Trainer Sean Payton, die in diesen Spielen seit Beginn ihrer Paarung im Jahr 2006 mit 6:0 standen.

Dieser hat wirklich wehgetan.

Wenn die Pass-Interferenz-Strafe ausgesprochen worden wäre, hätten die Saints die meiste Zeit außerhalb der Uhr laufen können, um ein gewinnendes Field Goal aus Chip-Shot-Reichweite zu erzielen. Auf den riesigen Videoboards des Superdome wurde immer wieder eine Wiederholung gezeigt, die einige Fans dazu veranlasste, Müll auf das Spielfeld zu werfen.

Da es direkt vor der Person passiert ist, die den Anruf machen würde, und jeder auf der Tribüne hat es gesehen, jeder zu Hause im Fernsehen hat es gesehen, das macht es noch schwieriger, sagte Brees. Aus diesem Grund wird sicher viel über die Überprüfung von Strafen gesprochen, vielleicht sogar über bahnbrechende Strafen.

Die Rams (15-3) und ihr 32-jähriger Trainer Sean McVay haben einen bemerkenswerten Aufstieg erreicht, seit sie vor drei Jahren nach Los Angeles zurückgekehrt sind. Das Team wird in seinem ersten Super Bowl seit der Saison 2001 auftreten, als die Greatest Show on Turf noch in St. Louis stattfand.

Das Team hat in Los Angeles seit 1951, also lange vor der Super Bowl-Ära, keinen NFL-Titel mehr gewonnen. Das Team zog 1995 nach St. Louis um, um zwei Jahrzehnte später nach Südkalifornien zurückzukehren.

Schießen Sie, ich weiß nicht einmal, welcher Tag heute ist, sagte McVay. Ich weiß nur, dass wir NFC-Champions sind, Baby!

Es war ein weiteres bitteres Ende für die Saints, die die vergangene Saison in der Divisionsrunde des Minnesota Miracle verloren hatten – dem langen Touchdown-Pass der Wikinger im letzten Spielzug des Spiels.

Diesmal konnte New Orleans (14-4) nicht an der Führung festhalten oder diesen Amtsfehler überwinden.

Payton sagte, er habe nach dem Spiel mit dem NFL-Büro gesprochen und ihm wurde gesagt, dass Robey-Coleman hätte markiert werden sollen.

Es war nicht nur eine Störung, sondern auch Helm an Helm, sagte der Trainer. Ich weiß nicht, ob es jemals eine offensichtlichere Passstörung gegeben hat.

Die Saints standen kurz davor, die Rams auszulöschen, erzielten bei ihren ersten drei Ballbesitzen ein Tor und nutzten eine Interception, als Todd Gurley einen Pass durch seine Hände rutschte.

Dann gab ein gefälschter Punt zu Beginn des zweiten Viertels Los Angeles seinen ersten First Down des Spiels. Angeregt durch diesen mutigen Ruf, erwachten die Rams schließlich offensiv zum Leben und fuhren für das erste von vier Field Goals von Zürlein in Position.

Gurley machte es 13-10 zur Halbzeit auf einem 6-Yard-Touchdown-Lauf kurz vor der Pause.

New Orleans stellte seinen zweistelligen Vorsprung beim 2-Yard-Scoring-Pass von Brees an den Quarterback Taysom Hill, den ersten TD-Fang in der Karriere des Super-U-Boots, wieder her. Goff konterte mit einem 1-Yard-Touchdown-Wurf auf Tyler Higbee und bereitete ein wildes viertes Viertel vor.

Zuerlein glich das Ergebnis bei 20-all mit einem 24-Yard-Field Goal aus, nachdem McVay einen Schuss zum Startschuss mit einem vierten und einem Tor aus der 1. Gedanken, die Offensive auf dem Feld zu belassen.

BREES’ ZUKUNFT

Der 40-jährige Brees machte deutlich, dass er keine Pläne hat, in Rente zu gehen.

Ich plane, nächstes Jahr hier zu sein und einen weiteren Versuch zu unternehmen, sagte Brees, der keine Chance hatte, den Super Bowl-Titel, den er in der Saison 2009 gewonnen hatte, hinzuzufügen.

Er hofft, dass eine weitere herzzerreißende Niederlage in den Playoffs das Team zu noch größeren Höhen anspornen wird.

Das letzte Jahr hat uns als Team wirklich zusammengeführt und gestärkt, sagte Brees. Ich hoffe das wird auch so.

VERLETZUNGSBERICHT

Die Saints verloren den Tight End Josh Hill im ersten Viertel durch eine Gehirnerschütterung.

Hill wurde verletzt, nachdem er einen 24-Yard-Pass von Brees eingeholt hatte. Während des Tackles lieferte Cory Littleton, Linebacker von Los Angeles Rams, einen Unterarm an Hills Kopf.

Es wurde keine Strafe ausgesprochen, aber Hill taumelte vom Feld, um vom medizinischen Personal ausgewertet zu werden. Kurz vor der Halbzeit gaben die Saints bekannt, dass er für das Spiel fertig sei.

Der Verlust von Hill führte zu einer viel größeren Rolle in der Offense für Garrett Griffin, der den größten Teil der Saison im Trainingsteam verbrachte. Er fing einen 5-Yard-Pass für seinen ersten Touchdown in seiner Karriere.

ALS NÄCHSTES

Die Rams reisen in etwa einer Woche nach Atlanta zum Super Bowl am 3. Februar im Mercedes-Benz Stadium. Sie treffen auf den fünfmaligen Meister Patriots, der in einem Spiel, das auch in die Verlängerung ging, den AFC-Titel gewann. Neuengland besiegte die Kansas City Chiefs am Sonntagabend mit 37:31 in der Verlängerung.