Riot Fest aus Douglass Park verdrängen? Einige Nachbarn, einschließlich dieser Kirche, wollen, dass das Musikfestival bleibt

„Ich glaube nicht, dass sie die Möglichkeiten sehen, die es der Gemeinde bietet“, sagte Shameka Barnes von der Mt. Bethlehem Missionary Baptist Church über die Anwohner, die die jährliche Veranstaltung an einen anderen Ort verlegen wollten.

  Die Mitglieder der Mt. Bethlehem Missionary Baptist Church nehmen am Sonntag Essensbestellungen von den Teilnehmern des Riot Fest entgegen.

Die Mitglieder der Mt. Bethlehem Missionary Baptist Church nehmen am Sonntag Essensbestellungen von den Teilnehmern des Riot Fest entgegen.

Bob Chiarito/Fotos für die Sun-Times

Das Riot Fest ist jetzt vorbei, aber die Debatte darüber, ob es im Douglass Park bleiben oder ein anderes Zuhause finden soll, bleibt bestehen.



Seit das dreitägige Musikfestival 2015 vom Humboldt-Park an seinen neuen Standort verlegt wurde, haben sich viele Anwohner und Gemeindegruppen dagegen ausgesprochen, da es den Zugang zu einem öffentlichen Park einschränkt, den Verkehr verstopft und Parkprobleme mit sich bringt. Andere, wie Mitglieder der Mt. Bethlehem Missionary Baptist Church, begrüßen das Fest und die Teilnehmer und sagen, dass die Demonstranten, die das Fest verdrängen wollen, das große Ganze verpassen.

„Ich glaube nicht, dass sie die Gesamtheit sehen. Ich glaube nicht, dass sie die Möglichkeiten sehen, die es der Gemeinde bringt“, sagte Shameka Barnes, Verwaltungsassistentin bei Mt. Bethlehem.

Die Kirche, die sich in der 2625 W. Ogden Avenue befindet, etwa zwei Blocks von den Festivaltoren entfernt, bietet eine große Auswahl an Speisen zum Verkauf an, die bei vielen Festivalbesuchern beliebt sind, seit das Riot Fest im Douglass Park angekommen ist.

  Entlang der Straßen, die zum Riot Fest führen, haben sich Händler niedergelassen. 

Händler bauen ihre Geschäfte entlang der Straßen auf, die zum Riot Fest führen.

Bob Chiarito/Für die Sun-Times

„Ich komme seit drei Jahren vor und nach dem [Riot Fest] hierher“, sagte Elisa Shumer, eine 26-jährige Einwohnerin von Bridgeport, am Sonntag kurz nach dem letzten Set der Nacht. 'Es ist eine Tonne besser als das Essen im Inneren und auch viel billiger.'

Der Doktorand Casey Long, ein 30-jähriger aus Ithaca, New York, stimmte Shumer zu und sagte, das Essen aus der Kirche sei genau das Richtige.

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„Es war ein langer Tag und diese Tacos sind fantastisch. Ich bin so froh, dass ich diesen Ort entdeckt habe“, sagte Long.

Zusammen mit Long und Shumer sahen sich mehrere Dutzend Leute, die in der Schlange standen, Gegenstände in Sterno-Tabletts an, darunter Tacos; Nachos mit Huhn, Rind oder Büffelhuhn; Italienische Wurst; Mostaccioli; frittierte Hähnchenflügel und -keulen; und zum Nachtisch Kokos-Limetten-Limonadenbecher oder Schneebälle. Die Artikel reichten von 3 US-Dollar für Hähnchenschenkel über 8 US-Dollar für italienische Wurst mit Paprika, Pommes und Wasser oder Pop bis zu 15 US-Dollar für drei „voll beladene“ Tacos.

  Shameka Barnes (zweite von rechts) und andere Freiwillige der Mt. Bethlehem Missionary Baptist Church bereiten Essen vor, das sie am Sonntag vor dem Riot Fest im Douglass Park verkaufen werden.

Shameka Barnes (zweite von rechts) und andere Freiwillige der Mt. Bethlehem Missionary Baptist Church bereiten Essen vor, das am Sonntag vor dem Riot Fest im Douglass Park verkauft wird.

Bob Chiarito/Für die Sun-Times

Während die Kirche keine Zahlen darüber nennen konnte, wie viele Kunden sie jedes Jahr bedient oder wie viel Geld sie aus den Verkäufen einnimmt, stellte Barnes fest, dass alles in der von der Stadt lizenzierten Küche der Kirche hergestellt wird. Sie fügte hinzu, dass „alles mit Liebe gemacht wird“ und das verdiente Geld es der Kirche ermöglicht, Picknicks für die Gemeinde zu veranstalten, sechs Tage die Woche Programme für Einwohner und Kirchenmitglieder anzubieten und Veranstaltungen wie Werbegeschenke für Kinder in der Schule zu veranstalten das Gebiet.

Barnes sagte auch, dass Kirchenmitglieder noch nie ein Problem mit jemandem hatten, der am Riot Fest teilnimmt, und es hassen würden, wenn es Douglass Park verlassen würde, und das nicht nur wegen des Geldes, das sie sammeln.

'Wir lieben es. Es ist spannend für uns. Ich möchte nicht, dass es verschwindet “, sagte Barnes. „Wir kommen mit Menschen aus verschiedenen Orten in Kontakt, die jedes Jahr wiederkommen. Wir hatten Leute aus Großbritannien und Australien. Es war großartig.“

Sie sagte auch, dass die acht bis zehn Freiwilligen der Kirche, die am Stand arbeiten, auch einen sicheren Ort für diejenigen bieten, die während des Festes möglicherweise zu viel getrunken haben oder Hilfe brauchen, um nach Hause zu kommen, weil sie ihr Telefon verloren haben.

„Wir urteilen nicht; Sie sind dort für eine gute Zeit“, sagte Barnes. „Wenn jemand stolpert, fangen wir ihn auf und stellen sicher, dass es ihm gut geht. Wir werden sie fragen, ob sie eine Fahrt brauchen, weil einige nicht wissen, wie man Uber benutzt, oder weil sie ihr Telefon verloren haben oder ihr Akku leer ist.“

Ein paar Blocks vom Mt. Bethlehem entfernt brachte die Verkäuferin Raheema Lewis ein Zelt, Tische, einen Grill und andere Vorräte in einem U-Haul-Lastwagen in den Park nahe der nordwestlichen Ecke der Sacramento und Ogden Avenues und verkaufte Hotdogs und Cheeseburger. Lewis, eine ehemalige Restaurantangestellte, bot an, dass sie an einem guten Festivaltag bis zu 2.000 US-Dollar einstreichen könnte – Geld, das sie spart, um ihr eigenes Restaurant zu eröffnen.

Barnes sagte, einige Leute in der Nachbarschaft hätten übertrieben, wie lange der Park für die Öffentlichkeit geschlossen sei.

Als Teil seiner laufenden und in einigen Fällen ganzjährigen Mission, die Nachbarschaft stolz auf das Festival zu machen, bietet das Riot Fest jedes Jahr Freikarten für Anwohner in einem Vier-Block-Bereich des Festivalgeländes an, einer kommunalen Jobmesse, die in der Nähe beschäftigt Einwohner, die im Laufe des Festivals in verschiedenen Funktionen arbeiten, und ist seit 2010 die Chicago Coalition for the Homeless als Wohltätigkeitspartner.

Was die Beschwerden einiger Anwohner über Verkehrs- und Parkprobleme betrifft, so hatte Barnes einige hilfreiche Hinweise.

„Es gibt so viele Strecken, die man fahren kann. Sie haben Kalifornien. Du hast Western. Sie haben Cermak und Ogden, also gibt es viele verschiedene Optionen“, sagte sie. „Manche Leute beschweren sich einfach gerne.“