Robert Downey Jr.s „The Judge“: Milde Gerechtigkeit für alle

Das wahre Verbrechen von The Judge besteht darin, dass der lodernde Komet Robert Downey Jr. und der immer interessante Billy Bob Thornton in einem Heizungsfall gegensätzliche Anwälte spielen, in dem der große Robert Duvall der Angeklagte und oh ja Duvall noch Downeys Vater ist – und doch explodiert das Feuerwerk im Gerichtssaal nie über das Niveau einiger knallender Ladyfingers und vielleicht eines M-80 hinaus.

Was für eine Verschwendung von potentieller Pyrotechnik.

Dies ist die Art von Rechtsthriller, in dem sich ein Richter zurücklehnt und vergisst, dass er den Hammer hat, damit wir einen ergreifenden Austausch zwischen Zeugen und Anwalt finden können – ein Austausch, der eher für ein Familientreffen als für einen Mordprozess geeignet ist. Die Art von Film, in dem Enthüllungen und Urteile mit fast karikaturhaft übertriebenem kollektivem Keuchen von der überfüllten Menge im Gerichtssaal beantwortet werden. Komm schon.

Fast jede Szene in The Judge ist dicker als der Sirup auf den Pfannkuchen, die sie in dem obligatorischen Kleinstadt-Diner servieren, in dem sich die Stadtbewohner jeden Morgen versammeln, um die Brise zu schießen.

'Der Richter': 2 von 4

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Bereit? Downey spielt Hank Palmer, einen heißen Hai eines Chicagoer Verteidigers mit einer Reihe wohlhabender Kunden, einem weitläufigen Anwesen im Highland Park, einer hinreißenden Frau und einer bezaubernden Tochter, die so redet, wie es in Filmen wie diesem immer bei bezaubernden Töchtern der Fall ist. Das Leben ist nicht gerade perfekt, besonders an der Heimatfront, aber es ist Millionen Meilen von Hanks Erziehung entfernt in der ländlichen Stadt Carlinville, Indiana, genau so, wie Hank es mag.

Dann kommt der Anruf. Hank muss nach Hause kommen, um sich von seiner Mutter zu verabschieden.

Als Hank sein Mietfahrzeug alleine durch die alte Heimatstadt fährt, spricht er tatsächlich laut und sagt Dinge wie: „Nichts ändert sich jemals, obwohl die Optik ziemlich gut dazu beiträgt, Carlinville als klassische Kleinstadt in Heartland America zu etablieren.

Vincent D’Onofrio, stämmig und unrasiert, spielt Hanks älteren Bruder Glen, dessen Träume, ein Profi-Baseballspieler zu werden, bei einem Autounfall zerstört wurden, gerade als die Scouts vorbeikamen, um ihn zu sehen.

D'Onofrio macht einen guten Job mit der klischeehaften Rolle von Brother Who Stayed Behind. Jeremy Strong kann jedoch eine noch klischeehaftere Figur nicht retten. Strong spielt Dale Palmer, den dritten Bruder, der geistig behindert ist und mit einer 8-mm-Filmkamera herumläuft, die er als Puffer von der Realität benutzt. Die Szene, in der Dale der ganzen Familie eine Montage alter Filme zeigt, geht von unerträglich reizbar bis schamlos manipulativ und völlig unlogisch, und ich belasse es dabei.

Duvall ist immer noch der Beste in der Branche, wenn es darum geht, einen alten Fluch zu spielen, und er ist perfekt als Richter Joseph Palmer besetzt, der das örtliche Gericht seit 42 Jahren mit einem eisernen Hammer regiert. Die Beziehung des Richters zu Hank ist so frostig, dass Hank, als er zur Totenwache seiner Mutter auftaucht, eine Pause davon macht, alle örtlichen Polizisten zu umarmen, damit er seinem Sohn die Hand schütteln kann.

Regisseur David Dobkin ist vor allem für breite Komödien wie Wedding Crashers, Fred Claus und The Change-Up bekannt, und er hat ein gutes Händchen für die leichteren Szenen mit Hank und einer alten Flamme (Vera Farmiga), aber wenn es um das Melodram geht , Der Richter stapelt es auf Schritt und Tritt.

Nach einer Reihe von Szenen, die zeigen, wie sehr sich Richter Palmer und Hank verachten, wird der Richter eines Mordfalls angeklagt und bittet Hank nach langem Hin und Her schließlich widerstrebend, ihn zu verteidigen.

Geben Sie Billy Bob Thornton als viperähnlichen Staatsanwalt Dwight Dickham ein, und ja, der Nachname wird so ausgesprochen, wie Sie denken, dass er ausgesprochen wird. Wir wissen, dass Dickham ein beeindruckender Hingucker ist, weil er einen dieser zusammenklappbaren Trinkbecher aus Stahl hat, und jedes Mal, wenn er ihn ausdehnt, könnte er genauso gut ein Henkersschwert entfesseln.

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In einer der besten Szenen des Films verkleidet Dickham Hank – nicht im Gerichtssaal, sondern in einem Treffen hinter verschlossenen Türen zwischen ihnen beiden. Samantha von Vera Farmiga hält Hank auch einen wohlverdienten Vortrag über seine hyperaktive Art, glitschige, hinterfragende Kommentare zu jedem in seinem Leben zu erbrechen.

Robert Downey Jr. ist wohl der talentierteste Filmstar der Welt, der keinen Oscar gewonnen hat, aber es wäre schön zu sehen, wie er es ändert und nicht spiele einen weiteren Charakter, der schlauer ist und schneller spricht als jeder andere in jedem Raum, in dem er sich jemals aufhält. Er hat andere Gänge.

Trotzdem beherrscht Downey den Bildschirm, und selbst die kleineren Nebendarsteller wie Leighton Meester und Dax Shepard kommen mit den Rollen, die ihnen zugewiesen wurden, gut zurecht.

Aber die Geschichte ist nicht da. Der eigentliche Fall ist nicht allzu komplex oder zwingend, und die letztendliche Erklärung für das, was passiert ist, ist fast ein nachträglicher Gedanke. Als alle Geister und Fehden beigelegt sind, ist es überraschend, wie wenig uns diese Charaktere interessieren.

Warner Bros. Pictures präsentiert einen Film von David Dobkin, der von Nick Schenk und Bill Dubuque geschrieben wurde. Laufzeit: 141 Minuten. Bewertet mit R (für Sprache, einschließlich einiger sexueller Bezüge).